Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

Are the “angels” of the churches in Revelation 1–3 real angels, or are they human messengers? کیا مکاشفہ 1-3 میں کلیسیاؤں کے “فرشتے” حقیقی فرشتے ہیں، یا وہ انسانی رسول ہیں

In Revelation 1, John the apostle sees the glorified Christ in a vision. Jesus is standing among seven golden lampstands. In His hand, Jesus holds seven stars (Revelation 1:13, 16). In verse 20 Jesus explains, “The mystery of the seven stars that you saw in my right hand and of the seven golden lampstands is this: The seven stars are the angels of the seven churches, and the seven lampstands which you saw are the seven churches.”

The meaning of the lampstands is plain. They represent the seven churches of Asia Minor. We know that a lampstand is intended to give light. The people of God, both as individuals and as congregations, are to be bearers of light. Jesus told His followers that they were the “light of the world” (Matthew 5:14). Paul told the church in Philippi that they were “seen as lights in the world” (Philippians 2:15). Since Jesus is the “true light” of the world (John 1:9), it makes sense that He is standing “among the lampstands” (Revelation 1:13)—the light shed abroad by the churches comes from Him. The stars held in Jesus’ hand are also light-bearers.

However, the meaning of the angels is less plain. The Greek word angelos simply meant “messenger”; usually, the word was used for supernatural “messengers” from God. However, sometimes the word was applied to human messengers of God’s Word: John the Baptist is called an “angelos” in Matthew 11:10.

Some scholars interpret the angels of Revelation 1:20 as heavenly beings. Others view them as the human messengers who bore John’s letter. Others identify them as those who actually read the message to the congregations, that is, church leaders such as pastors, elders, or bishops. A pastor of a church functions as a “messenger” for God, delivering God’s Word to the congregation.

If the angels of the seven churches are heavenly beings, then that would perhaps mean that each church had a “guardian angel” or some type of heavenly being associated with each congregation. There is a difficulty with this interpretation. John was writing the letters to them. Why should he write letters to angels—were the letters going to be read to the congregations by celestial beings? That is highly doubtful.

A better view is that the “angels” are envoys sent to John. During the time that the apostle was exiled on the Isle of Patmos, it is possible that local congregations sent delegates to him to inquire of his condition. These delegates could be the “angels” or “messengers” that were entrusted with the letters on their return trip.

Probably the best interpretation, however, is that the seven angels are the human leaders—the bishops, elders, or pastors—in the churches. Jesus used the apostle John to write messages addressed to seven notable church leaders, and these leaders would then share the messages with the rest of the church. The fact that the “stars” are held in Jesus’ “right hand” is significant. The Lord Himself protects, upholds, and guides the leaders of the church with His strength and wisdom.

مکاشفہ 1 میں، یوحنا رسول جلالی مسیح کو رویا میں دیکھتا ہے۔ یسوع سونے کے سات چراغوں کے درمیان کھڑا ہے۔ اپنے ہاتھ میں، یسوع نے سات ستارے رکھے ہوئے ہیں (مکاشفہ 1:13، 16)۔ آیت 20 میں یسوع بیان کرتا ہے، “جو سات ستارے تم نے میرے دائیں ہاتھ میں دیکھے اور سونے کے سات چراغوں کا راز یہ ہے: سات ستارے سات کلیسیاؤں کے فرشتے ہیں، اور سات چراغ دان جو تم نے دیکھے وہ سات ہیں۔ گرجا گھروں.”

چراغاں کے معنی سادہ ہیں۔ وہ ایشیا مائنر کے سات گرجا گھروں کی نمائندگی کرتے ہیں۔ ہم جانتے ہیں کہ چراغ دان کا مقصد روشنی دینا ہے۔ خدا کے لوگ، انفرادی طور پر اور جماعت کے طور پر، دونوں کو روشنی کے علمبردار ہونا چاہیے۔ یسوع نے اپنے پیروکاروں کو بتایا کہ وہ ’’دنیا کی روشنی‘‘ ہیں (متی 5:14)۔ پولس نے فلپی کی کلیسیا کو بتایا کہ وہ ’’دنیا میں روشنیوں کے طور پر دیکھے گئے‘‘ (فلپیوں 2:15)۔ چونکہ یسوع دنیا کی “حقیقی روشنی” ہے (یوحنا 1:9)، اس سے یہ سمجھ میں آتا ہے کہ وہ “چراغوں کے درمیان” کھڑا ہے (مکاشفہ 1:13) — گرجا گھروں کی طرف سے باہر کی روشنی اس کی طرف سے آتی ہے۔ یسوع کے ہاتھ میں پکڑے ہوئے ستارے بھی روشنی بردار ہیں۔

البتہ فرشتوں کا مفہوم کم واضح ہے۔ یونانی لفظ angelos کا سیدھا مطلب ہے “پیغمبر”۔ عام طور پر، یہ لفظ خدا کی طرف سے مافوق الفطرت “پیغمبروں” کے لیے استعمال ہوتا تھا۔ تاہم، بعض اوقات یہ لفظ خدا کے کلام کے انسانی رسولوں پر لاگو ہوتا تھا: یوحنا بپتسمہ دینے والے کو میتھیو 11:10 میں “فرشتہ” کہا گیا ہے۔

کچھ علماء مکاشفہ 1:20 کے فرشتوں کو آسمانی مخلوقات سے تعبیر کرتے ہیں۔ دوسرے اُنہیں انسانی قاصد کے طور پر دیکھتے ہیں جن کے پاس یوحنا کا خط تھا۔ دوسرے ان کی شناخت ان لوگوں کے طور پر کرتے ہیں جو دراصل کلیسیاؤں کو پیغام پڑھتے ہیں، یعنی چرچ کے رہنما جیسے پادری، بزرگ یا بشپ۔ ایک چرچ کا پادری خدا کے لیے ایک “پیغام” کے طور پر کام کرتا ہے، خدا کے کلام کو جماعت تک پہنچاتا ہے۔

اگر سات گرجا گھروں کے فرشتے آسمانی مخلوق ہیں، تو شاید اس کا مطلب یہ ہو گا کہ ہر کلیسیا کا ایک “سرپرست فرشتہ” یا ہر ایک جماعت کے ساتھ کسی نہ کسی قسم کا آسمانی تعلق ہے۔ اس تشریح میں ایک مشکل ہے۔ جان ان کو خط لکھ رہا تھا۔ وہ فرشتوں کو خطوط کیوں لکھے — کیا وہ خطوط آسمانی مخلوقات کے ذریعے جماعت کو پڑھے جائیں گے؟ یہ انتہائی مشکوک ہے۔

ایک بہتر نظریہ یہ ہے کہ “فرشتے” یوحنا کے پاس بھیجے گئے ایلچی ہیں۔ اس وقت کے دوران جب رسول کو آئل آف پاٹموس پر جلاوطن کیا گیا تھا، یہ ممکن ہے کہ مقامی کلیسیاؤں نے اس کی حالت دریافت کرنے کے لیے اس کے پاس مندوبین بھیجے۔ یہ مندوبین “فرشتہ” یا “پیغمبر” ہو سکتے ہیں جنہیں واپسی کے سفر پر خطوط سونپے گئے تھے۔

غالباً بہترین تشریح، تاہم، یہ ہے کہ سات فرشتے انسانی رہنما ہیں — بشپ، بزرگ، یا پادری — گرجا گھروں میں۔ یسوع نے یوحنا رسول کو کلیسیا کے سات اہم رہنماؤں کے نام پیغامات لکھنے کے لیے استعمال کیا، اور یہ رہنما پھر باقی کلیسیا کے ساتھ پیغامات کا اشتراک کریں گے۔ حقیقت یہ ہے کہ “ستارے” یسوع کے “دائیں ہاتھ” میں رکھے ہوئے ہیں۔ خُداوند خود اپنی طاقت اور حکمت سے کلیسیا کے قائدین کی حفاظت کرتا ہے، اُن کی حمایت کرتا ہے اور رہنمائی کرتا ہے۔

Spread the love