Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

Christian martyrdom – what does the Bible say? عیسائیوں کی شہادت – بائبل کیا کہتی ہے

The dictionary defines a martyr as “a person who is killed because of his religious or other beliefs.” Interestingly enough, the English word martyr is really a word transliterated from the original Greek martur, which simply means “witness.” The reason why this word became synonymous with dying for one’s religious beliefs is that the early Christian witnesses were often persecuted and/or killed for their witness.

As evidence of this, consider the story of the first Christian martyr, Stephen, recorded in Acts 6:8–7:53. After being anointed as one of the first deacons in the church, Stephen immediately began doing mighty works among the people. As is usually the case when the Holy Spirit is mightily at work and the gospel is going forth, the forces of darkness arise to hinder the work of the kingdom. In this case, several men came to dispute what Stephen was saying, but Stephen, filled with the Holy Spirit, was able to refute their criticisms. Rather than accept what Stephen was teaching, these men brought false charges against him to the Jewish leaders (Acts 6:11-14). Most of Acts 7 consists of Stephen’s speech to the Jewish leaders in which he essentially summarized the history of Israel up to their rejection of their Messiah.

At the end of the speech, Stephen utters these words, which seal his fate: “You stiff-necked people, uncircumcised in heart and ears, you always resist the Holy Spirit. As your fathers did, so do you. Which of the prophets did your fathers not persecute? And they killed those who announced beforehand the coming of the Righteous One, whom you have now betrayed and murdered, you who received the law as delivered by angels and did not keep it” (Acts 7:51-53).

Now, there was nothing untrue in Stephen’s words. The Jewish leaders were indeed responsible for turning Jesus over to the Romans for execution. Despite Jesus’ miracles and authoritative teaching, the hardness of the Jewish leaders’ hearts kept them from seeing the truth about Jesus. The Jewish leaders, upon hearing Stephen’s words, were enraged and immediately arranged for Stephen’s execution by stoning (v. 58). Stephen was, therefore, the first Christian martyr recorded in Scripture.

The Bible places a premium on faithful believers who pay the ultimate price for their witness. Stephen was granted a glorious vision of heaven before he died, and in this vision, he saw Jesus standing at the right hand of the Father (Acts 7:56) as though waiting for Stephen in an attitude of honor for Stephen’s faithful service. As further evidence that martyrs are considered precious in God’s sight, the apostle John saw in his vision of the millennium those martyred for their faith reigning with Christ for a thousand years (Revelation 20:4). The apostle Peter, who wrote the most about martyrdom and suffering for one’s faith, said, “If you are insulted because of the name of Christ, you are blessed, for the Spirit of glory and of God rests on you… However, if you suffer as a Christian, do not be ashamed, but praise God that you bear that name” (1 Peter 4:14, 16). There is also the word of our Lord who pronounced a blessing upon those who are persecuted for His name: “Blessed are you when people insult you, persecute you and falsely say all kinds of evil against you because of me” (Matthew 5:11).

Clearly, the biblical evidence points to the fact that those who are persecuted and suffer for their witness to Christ (up to and including death) are pleasing in God’s sight. Given that, two additional questions arise. First, what if I’m not asked to make the ultimate sacrifice for the cause of Christ? God doesn’t call everyone to make the ultimate sacrifice, but the Bible calls all Christians to be prepared to give a defense of the hope within us (1 Peter 3:15). The key to this passage lies in preparedness. Consider this analogy: those enlisting in the armed services should do so with the understanding that they may be called into battle and may be called upon to die in the service of their country. This is (or should be) the mindset of everyone who joins the military. Clearly, not all enlisted men and women die in the service of their country, and not all are even called into battle. Despite this, they are trained daily to be prepared for battle. The same goes for the Christian. We are in a state of “warfare” (Ephesians 6:12-20), and our Lord may call upon any of us to witness and even be martyred for our faith. Thus, we must be prepared!

The second question that can be asked is, given martyrdom’s “special” status in God’s eyes, should we actually seek martyrdom? Biblically, we can’t make a case for seeking to be martyrs for the cause of Christ. Martyrdom is a great privilege if it is inevitable, but it is not to be sought. Jesus said, “When they persecute you in one town, flee to the next” (Matthew 10:23). Furthermore, reading through the book of Acts, we see that the early church continually fled from intense persecution (Acts 8:1; 9:25, 30; 14:6; 17:10, 14). In each of these biblical examples, we see the early Christians fleeing persecution and taking all necessary precautions for survival. When Jesus says, “Whoever finds his life will lose it, and whoever loses his life for my sake will find it” (Matthew 10:39), He is not calling for people to make an attempt to lose their lives. Rather, He is calling us to be willing to lose our lives for His sake. Those who actively seek the path of martyrdom are not seeking it for the glory of God, but for their own glory. As the old saying goes, the blood of the martyrs is the seed of the church. God’s purpose in martyrdom is the glorification of His name and the building up of His church.

ڈکشنری میں شہید کی تعریف “وہ شخص جو اپنے مذہبی یا دوسرے عقائد کی وجہ سے مارا گیا ہو۔” دلچسپ بات یہ ہے کہ انگریزی کا لفظ martyr واقعی ایک لفظ ہے جو اصل یونانی martur سے نقل کیا گیا ہے، جس کا سیدھا مطلب ہے “گواہ۔” یہ لفظ کسی کے مذہبی عقائد کے لیے مرنے کے مترادف ہونے کی وجہ یہ ہے کہ ابتدائی مسیحی گواہوں کو ان کی گواہی کے لیے اکثر ستایا گیا اور/یا قتل کیا گیا۔

اس کے ثبوت کے طور پر، اعمال 6:8–7:53 میں درج پہلے مسیحی شہید، اسٹیفن کی کہانی پر غور کریں۔ کلیسیا کے پہلے ڈیکن میں سے ایک کے طور پر مسح کیے جانے کے بعد، سٹیفن نے فوری طور پر لوگوں کے درمیان زبردست کام کرنا شروع کر دیا۔ جیسا کہ عام طور پر ہوتا ہے جب روح القدس طاقت کے ساتھ کام کر رہا ہوتا ہے اور انجیل جاری ہوتی ہے، تاریکی کی قوتیں بادشاہی کے کام میں رکاوٹ پیدا کرتی ہیں۔ اس معاملے میں، بہت سے آدمی اسٹیفن کے کہنے پر اختلاف کرنے کے لیے آئے، لیکن اسٹیفن، روح القدس سے معمور تھا، ان کی تنقید کو رد کرنے کے قابل تھا۔ سٹیفن جو کچھ سکھا رہا تھا اسے قبول کرنے کے بجائے، یہ لوگ یہودی رہنماؤں کے سامنے اس کے خلاف جھوٹے الزامات لائے (اعمال 6:11-14)۔ زیادہ تر اعمال 7 اسٹیفن کی یہودی رہنماؤں سے تقریر پر مشتمل ہے جس میں اس نے بنیادی طور پر اسرائیل کی تاریخ کو ان کے مسیحا کو مسترد کرنے تک کا خلاصہ کیا ہے۔

تقریر کے اختتام پر، سٹیفن یہ الفاظ کہتا ہے، جو اس کی قسمت پر مہر لگاتے ہیں: “اے سخت گردن والے، دل اور کانوں کے نامختون، تم ہمیشہ روح القدس کے خلاف مزاحمت کرتے ہو۔ جیسا کہ تمہارے باپ دادا نے کیا، تم بھی کرو۔ تمہارے باپ دادا نے کون سے نبیوں کو نہیں ستایا؟ اور اُنہوں نے اُن لوگوں کو مار ڈالا جنہوں نے پہلے ہی راستباز کے آنے کا اعلان کیا تھا، جسے تم نے اب دھوکہ دیا اور قتل کر دیا، تم جنہوں نے شریعت کو فرشتوں کے ذریعے حاصل کیا اور اس پر عمل نہ کیا” (اعمال 7:51-53)۔

اب، سٹیفن کے الفاظ میں کچھ بھی غلط نہیں تھا۔ یہودی رہنما درحقیقت عیسیٰ کو پھانسی کے لیے رومیوں کے حوالے کرنے کے ذمہ دار تھے۔ یسوع کے معجزات اور مستند تعلیم کے باوجود، یہودی رہنماؤں کے دلوں کی سختی نے انہیں یسوع کے بارے میں سچائی کو دیکھنے سے روک دیا۔ یہودی رہنما، اسٹیفن کی باتیں سن کر، غصے میں آگئے اور فوراً اسٹیفن کو سنگسار کرکے سزائے موت دینے کا بندوبست کیا (58)۔ اسٹیفن، لہٰذا، صحیفہ میں درج پہلا مسیحی شہید تھا۔

بائبل وفادار مومنوں پر ایک پریمیم رکھتی ہے جو اپنی گواہی کی حتمی قیمت ادا کرتے ہیں۔ اسٹیفن کو مرنے سے پہلے آسمان کا ایک شاندار رویا دیا گیا تھا، اور اس رویا میں، اس نے یسوع کو باپ کے داہنے ہاتھ پر کھڑا دیکھا (اعمال 7:56) گویا اسٹیفن کی وفادار خدمت کے لیے عزت کے رویے میں اسٹیفن کا انتظار کر رہا ہے۔ مزید ثبوت کے طور پر کہ شہیدوں کو خدا کی نظر میں قیمتی سمجھا جاتا ہے، یوحنا رسول نے ہزار سال کے اپنے رویا میں دیکھا جو اپنے ایمان کی وجہ سے ایک ہزار سال تک مسیح کے ساتھ حکومت کرتے ہوئے شہید ہوئے (مکاشفہ 20:4)۔ پطرس رسول، جس نے کسی کے ایمان کے لیے شہادت اور تکالیف کے بارے میں سب سے زیادہ لکھا، کہا، “اگر مسیح کے نام کی وجہ سے آپ کی توہین کی جاتی ہے، تو آپ مبارک ہیں، کیونکہ جلال اور خُدا کی روح آپ پر ٹکی ہوئی ہے… تاہم، اگر آپ مسیحی ہونے کے ناطے تکلیف اٹھاتے ہیں تو شرمندہ نہ ہوں بلکہ خُدا کی حمد کریں کہ آپ نے یہ نام لیا‘‘ (1 پطرس 4:14، 16)۔ ہمارے خُداوند کا کلام بھی ہے جس نے اُن لوگوں پر ایک برکت کا اعلان کیا جو اُس کے نام کی وجہ سے ستائے گئے ہیں: ’’مبارک ہو تم جب لوگ میری وجہ سے تمہاری توہین کریں، تمہیں ستائیں اور جھوٹی باتیں کہیں‘‘ (متی 5:11) )۔

واضح طور پر، بائبل کے شواہد اس حقیقت کی طرف اشارہ کرتے ہیں کہ وہ لوگ جو مسیح کی گواہی کے لیے ظلم و ستم کا شکار ہیں اور دکھ جھیل رہے ہیں (موت تک اور موت تک) وہ خدا کی نظر میں خوش ہیں۔ اس کے پیش نظر دو مزید سوالات پیدا ہوتے ہیں۔ سب سے پہلے، اگر مجھ سے مسیح کے مقصد کے لیے حتمی قربانی دینے کے لیے نہیں کہا جاتا تو کیا ہوگا؟ خُدا ہر کسی کو حتمی قربانی دینے کے لیے نہیں بلاتا، لیکن بائبل تمام مسیحیوں کو اپنے اندر کی اُمید کا دفاع کرنے کے لیے تیار رہنے کو کہتی ہے (1 پطرس 3:15)۔ اس حوالے کی کلید تیاری میں ہے۔ اس مشابہت پر غور کریں: مسلح خدمات میں شامل ہونے والوں کو اس سمجھ بوجھ کے ساتھ ایسا کرنا چاہئے کہ انہیں جنگ میں بلایا جائے اور اپنے ملک کی خدمت میں مرنے کے لئے کہا جائے۔ یہ ہر اس شخص کی ذہنیت ہے (یا ہونا چاہئے) جو فوج میں شامل ہوتا ہے۔ واضح طور پر، تمام اندراج شدہ مرد اور خواتین اپنے ملک کی خدمت میں نہیں مرتے، اور سب کو جنگ میں بھی نہیں بلایا جاتا۔ اس کے باوجود انہیں جنگ کے لیے تیار رہنے کی روزانہ تربیت دی جاتی ہے۔ عیسائیوں کے لیے بھی یہی ہے۔ ہم “جنگ” کی حالت میں ہیں (افسیوں 6:12-20)، اور ہمارا رب ہم میں سے کسی کو گواہی کے لیے بلا سکتا ہے اور یہاں تک کہ ہمارے ایمان کے لیے شہید ہو سکتا ہے۔ اس طرح، ہمیں تیار رہنا چاہئے!

دوسرا سوال جو پوچھا جا سکتا ہے وہ یہ ہے کہ خدا کی نظر میں شہادت کی “خصوصی” حیثیت کے پیش نظر کیا ہمیں واقعی شہادت کی تلاش کرنی چاہیے؟ بائبل کے مطابق، ہم مسیح کی وجہ سے شہید ہونے کی کوشش کرنے کا مقدمہ نہیں بنا سکتے۔ شہادت ایک عظیم سعادت ہے اگر یہ ناگزیر ہے، لیکن اس کی طلب نہیں ہے۔ یسوع نے کہا، ’’جب وہ آپ کو ایک شہر میں ستائیں تو دوسرے شہر بھاگ جائیں‘‘ (متی 10:23)۔ مزید برآں، اعمال کی کتاب کو پڑھتے ہوئے، ہم دیکھتے ہیں کہ ابتدائی کلیسیا مسلسل شدید ایذارسانی سے بھاگتی رہی (اعمال 8:1؛ 9:25، 30؛ 14:6); 17:10، 14)۔ ان بائبلی مثالوں میں سے ہر ایک میں، ہم ابتدائی مسیحیوں کو ظلم و ستم سے بھاگتے اور بقا کے لیے تمام ضروری احتیاطی تدابیر اختیار کرتے ہوئے دیکھتے ہیں۔ جب یسوع کہتا ہے، ’’جو اپنی جان پائے گا وہ اسے کھو دے گا، اور جو میری خاطر اپنی جان کھوئے گا وہ اُسے پا لے گا‘‘ (متی 10:39)، وہ لوگوں کو اپنی جان کھونے کی کوشش کرنے کے لیے نہیں بلا رہا ہے۔ بلکہ، وہ ہمیں بلا رہا ہے کہ اس کی خاطر اپنی جانیں گنوانے کو تیار ہوں۔ شہادت کا راستہ تلاش کرنے والے خدا کے جلال کے لیے نہیں بلکہ اپنی شان کے لیے تلاش کر رہے ہیں۔ جیسا کہ پرانی کہاوت ہے، شہیدوں کا خون چرچ کا بیج ہے۔ شہادت میں خدا کا مقصد اس کے نام کی تسبیح اور اس کے چرچ کی تعمیر ہے۔

Spread the love