Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

Does 1 Peter 3:21 teach that baptism is necessary for salvation? کیا 1 پطرس 3:21 سکھاتا ہے کہ نجات کے لیے بپتسمہ ضروری ہے

As with any single verse or passage, we discern what it teaches by first filtering it through what we know the Bible teaches on the subject at hand. In the case of baptism and salvation, the Bible is clear that salvation is by grace through faith in Jesus Christ, not by works of any kind, including baptism (Ephesians 2:8-9). So, any interpretation which comes to the conclusion that baptism, or any other act, is necessary for salvation, is a faulty interpretation. For more information, please visit our webpage on “Is salvation by faith alone, or by faith plus works?”

Those who believe that baptism is required for salvation are quick to use 1 Peter 3:21 as a “proof text,” because it states “baptism now saves you.” Was Peter really saying that the act of being baptized is what saves us? If he were, he would be contradicting many other passages of Scripture that clearly show people being saved (as evidenced by their receiving the Holy Spirit) prior to being baptized or without being baptized at all. A good example of someone who was saved before being baptized is Cornelius and his household in Acts 10. We know that they were saved before being baptized because they had received the Holy Spirit, which is the evidence of salvation (Romans 8:9; Ephesians 1:13; 1 John 3:24). The evidence of their salvation was the reason Peter allowed them to be baptized. Countless passages of Scripture clearly teach that salvation comes when one believes in the gospel, at which time he or she is sealed “in Christ with the Holy Spirit of promise” (Ephesians 1:13).

Thankfully, though, we don’t have to guess at what Peter means in this verse because he clarifies that for us with the phrase “not the removal of dirt from the flesh, but an appeal to God for a good conscience.” While Peter is connecting baptism with salvation, it is not the act of being baptized that he is referring to (not the removal of dirt from the flesh). Being immersed in water does nothing but wash away dirt. What Peter is referring to is what baptism represents, which is what saves us (an appeal to God for a good conscience through the resurrection of Jesus Christ). In other words, Peter is simply connecting baptism with belief. It is not the getting wet part that saves but the “appeal to God for a clean conscience” which is signified by baptism, that saves us. The appeal to God always comes first. First belief and repentance, then we are baptized to publicly identify ourselves with Christ.

An excellent explanation of this passage is given by Dr. Kenneth Wuest, author of Word Studies in the Greek New Testament. “Water baptism is clearly in the apostle’s mind, not the baptism by the Holy Spirit, for he speaks of the waters of the flood as saving the inmates of the ark, and in this verse, of baptism saving believers. But he says that it saves them only as a counterpart. That is, water baptism is the counterpart of the reality, salvation. It can only save as a counterpart, not actually. The Old Testament sacrifices were counterparts of the reality, the Lord Jesus. They did not actually save the believer, only in type. It is not argued here that these sacrifices are analogous to Christian water baptism. The author is merely using them as an illustration of the use of the word ‘counterpart.’

“So water baptism only saves the believer in type. The Old Testament Jew was saved before he brought the offering. That offering was only his outward testimony that he was placing faith in the Lamb of God of whom these sacrifices were a type….Water baptism is the outward testimony of the believer’s inward faith. The person is saved the moment he places his faith in the Lord Jesus. Water baptism is the visible testimony to his faith and the salvation he was given in answer to that faith. Peter is careful to inform his readers that he is not teaching baptismal regeneration, namely, that a person who submits to baptism is thereby regenerated, for he says, ‘not the putting away of the filth of the flesh.’ Baptism, Peter explains, does not wash away the filth of the flesh, either in a literal sense as a bath for the body, nor in a metaphorical sense as a cleansing for the soul. No ceremonies really affect the conscience. But he defines what he means by salvation, in the words ‘the answer of a good conscience toward God,” and he explains how this is accomplished, namely, ‘by the resurrection of Jesus Christ,’ in that the believing sinner is identified with Him in that resurrection.”

Part of the confusion on this passage comes from the fact that in many ways the purpose of baptism as a public declaration of one’s faith in Christ and identification with Him has been replaced by “making a decision for Christ” or “praying a sinner’s prayer.” Baptism has been relegated to something that is done later. Yet to Peter or any of the first-century Christians, the idea that a person would confess Christ as his Savior and not be baptized as soon as possible would have been unheard of. Therefore, it is not surprising that Peter would see baptism as almost synonymous with salvation. Yet Peter makes it clear in this verse that it is not the ritual itself that saves, but the fact that we are united with Christ in His resurrection through faith, “the pledge of a good conscience toward God through the resurrection of Jesus Christ” (1 Peter 3:21).

Therefore, the baptism that Peter says saves us is the one that is preceded by faith in the propitiatory sacrifice of Christ that justifies the unrighteous sinner (Romans 3:25-26; 4:5). Baptism is the outward sign of what God has done “by the washing of regeneration and renewing by the Holy Spirit” (Titus 3:5).

جیسا کہ کسی ایک آیت یا اقتباس کے ساتھ، ہم اس بات کا اندازہ لگاتے ہیں کہ یہ کیا سکھاتا ہے پہلے اسے فلٹر کرکے جو ہم جانتے ہیں کہ بائبل اس موضوع پر سکھاتی ہے۔ بپتسمہ اور نجات کے معاملے میں، بائبل واضح ہے کہ نجات یسوع مسیح پر ایمان کے ذریعے فضل سے ہے، بپتسمہ سمیت کسی بھی قسم کے کاموں سے نہیں (افسیوں 2:8-9)۔ لہٰذا، کوئی بھی تعبیر جو اس نتیجے پر پہنچتی ہے کہ بپتسمہ، یا کوئی اور عمل، نجات کے لیے ضروری ہے، ایک غلط تشریح ہے۔ مزید معلومات کے لیے، براہ کرم ہمارے ویب پیج پر جائیں “کیا نجات صرف ایمان سے ہے، یا ایمان کے علاوہ کاموں سے؟”

جو لوگ یقین رکھتے ہیں کہ نجات کے لیے بپتسمہ ضروری ہے وہ 1 پطرس 3:21 کو “ثبوت متن” کے طور پر استعمال کرتے ہیں، کیونکہ یہ بیان کرتا ہے کہ “بپتسمہ اب آپ کو بچاتا ہے۔” کیا پطرس واقعی کہہ رہا تھا کہ بپتسمہ لینے کا عمل ہی ہمیں بچاتا ہے؟ اگر وہ ہوتا، تو وہ کلام پاک کے بہت سے دوسرے اقتباسات سے متصادم ہوتا جو واضح طور پر دکھاتا ہے کہ لوگوں کو بپتسمہ لینے سے پہلے یا بالکل بپتسمہ لیے بغیر نجات پاتے ہوئے (جیسا کہ ان کے روح القدس حاصل کرنے سے ظاہر ہوتا ہے)۔ اعمال 10 میں بپتسمہ لینے سے پہلے نجات پانے والے کسی شخص کی ایک اچھی مثال کارنیلیس اور اس کا گھرانہ ہے۔ ہم جانتے ہیں کہ وہ بپتسمہ لینے سے پہلے بچ گئے تھے کیونکہ انہیں روح القدس ملا تھا، جو نجات کا ثبوت ہے (رومیوں 8:9؛ افسیوں) 1:13؛ 1 یوحنا 3:24)۔ ان کی نجات کا ثبوت پطرس نے انہیں بپتسمہ لینے کی اجازت دی تھی۔ کلام پاک کے لاتعداد اقتباسات واضح طور پر سکھاتے ہیں کہ نجات اس وقت آتی ہے جب کوئی انجیل پر یقین رکھتا ہے، جس وقت اس پر ’’مسیح میں روح القدس کے ساتھ وعدہ کیا جاتا ہے‘‘ (افسیوں 1:13)۔

شکر ہے، اگرچہ، ہمیں اس آیت میں پیٹر کا کیا مطلب ہے اس کا اندازہ لگانے کی ضرورت نہیں ہے کیونکہ وہ ہمارے لیے اس جملے کے ساتھ واضح کرتا ہے کہ “جسم سے گندگی کو ہٹانا نہیں، بلکہ اچھے ضمیر کے لیے خُدا سے اپیل ہے۔” جبکہ پیٹر بپتسمہ کو نجات سے جوڑ رہا ہے، یہ بپتسمہ لینے کا عمل نہیں ہے جس کا وہ حوالہ دے رہا ہے (جسم سے گندگی کو ہٹانا نہیں)۔ پانی میں ڈوبنے سے گندگی کو دھونے کے علاوہ کچھ نہیں ہوتا۔ پطرس جس چیز کا ذکر کر رہا ہے وہ بپتسمہ کی نمائندگی کرتا ہے، جو ہمیں بچاتا ہے (یسوع مسیح کے جی اٹھنے کے ذریعے اچھے ضمیر کے لیے خُدا سے اپیل)۔ دوسرے لفظوں میں، پیٹر محض بپتسمہ کو عقیدے سے جوڑ رہا ہے۔ یہ گیلا حصہ نہیں بچاتا ہے بلکہ “صاف ضمیر کے لیے خُدا سے اپیل” جو بپتسمہ سے ظاہر ہوتا ہے، جو ہمیں بچاتا ہے۔ خدا سے اپیل ہمیشہ پہلے آتی ہے۔ پہلے عقیدہ اور توبہ، پھر ہم بپتسمہ لیتے ہیں تاکہ عوامی طور پر مسیح کے ساتھ اپنی شناخت کر سکیں۔

اس حوالے کی ایک بہترین وضاحت ڈاکٹر کینتھ ووئسٹ نے دی ہے، جو یونانی نئے عہد نامے میں ورڈ اسٹڈیز کے مصنف ہیں۔ “پانی کا بپتسمہ واضح طور پر رسول کے ذہن میں ہے، روح القدس کے ذریعے بپتسمہ نہیں، کیونکہ وہ سیلاب کے پانی کے بارے میں کہتا ہے کہ وہ کشتی کے قیدیوں کو بچاتا ہے، اور اس آیت میں، بپتسمہ مومنوں کو بچانے کے بارے میں۔ لیکن وہ کہتے ہیں کہ یہ انہیں صرف ایک ہم منصب کے طور پر بچاتا ہے۔ یعنی پانی کا بپتسمہ حقیقت، نجات کا ہمنوا ہے۔ یہ صرف ایک ہم منصب کے طور پر بچا سکتا ہے، اصل میں نہیں۔ پرانے عہد نامے کی قربانیاں حقیقت، خداوند یسوع کے ہم منصب تھیں۔ انہوں نے اصل میں مومن کو نہیں بچایا، صرف قسم میں۔ یہاں یہ استدلال نہیں کیا جاتا کہ یہ قربانیاں مسیحی پانی کے بپتسمہ سے مشابہت رکھتی ہیں۔ مصنف ان کو محض لفظ ‘کاؤنٹر پارٹ’ کے استعمال کی مثال کے طور پر استعمال کر رہا ہے۔

“لہٰذا پانی کا بپتسمہ صرف مومن کو قسم میں بچاتا ہے۔ پرانے عہد نامے کے یہودی کو قربانی لانے سے پہلے ہی بچایا گیا تھا۔ یہ نذرانہ صرف اس کی ظاہری گواہی تھی کہ وہ خدا کے برہ پر ایمان رکھتا تھا جس کی یہ قربانیاں ایک قسم تھیں… .پانی کا بپتسمہ مومن کے باطنی ایمان کی ظاہری گواہی ہے۔ انسان اسی لمحے نجات پاتا ہے جب وہ خداوند یسوع پر اپنا ایمان رکھتا ہے۔ پانی کا بپتسمہ اس کے ایمان اور اس نجات کی ظاہری گواہی ہے جو اسے اس ایمان کے جواب میں دی گئی تھی۔ اپنے قارئین کو یہ بتانے میں محتاط ہے کہ وہ بپتسمہ کی تخلیق نو کی تعلیم نہیں دے رہا ہے، یعنی کہ جو شخص بپتسمہ دیتا ہے وہ اس طرح دوبارہ پیدا ہوتا ہے، کیونکہ وہ کہتا ہے، ‘جسم کی گندگی کو دور کرنے سے نہیں۔’ بپتسمہ، پیٹر وضاحت کرتا ہے، جسم کی گندگی کو نہیں دھوتا، یا تو لفظی معنوں میں جسم کے لیے غسل کے طور پر، اور نہ ہی استعاراتی معنوں میں روح کی صفائی کے طور پر۔ کوئی بھی تقریبات واقعی ضمیر کو متاثر نہیں کرتی ہیں۔ لیکن وہ اس کی وضاحت کرتا ہے۔ اس کا مطلب نجات سے ہے، لفظوں میں ‘خُدا کی طرف اچھے ضمیر کا جواب،’ اور وہ بتاتا ہے کہ یہ کیسے پورا ہوتا ہے، یعنی ‘یسوع مسیح کے جی اُٹھنے سے،’ کہ اس قیامت میں مومن گنہگار کی شناخت اس کے ساتھ کی جاتی ہے۔ “

اس حوالے سے الجھن کا ایک حصہ اس حقیقت سے آتا ہے کہ بہت سے طریقوں سے بپتسمہ کا مقصد مسیح میں کسی کے ایمان اور اس کے ساتھ شناخت کے عوامی اعلان کے طور پر “مسیح کے لیے فیصلہ کرنے” یا “گنہگار کی دعا مانگنے” سے بدل دیا گیا ہے۔ ” بپتسمہ کو کسی ایسی چیز پر چھوڑ دیا گیا ہے جو بعد میں کیا جاتا ہے۔ پھر بھی پطرس یا پہلی صدی کے عیسائیوں میں سے کسی کے لیے، یہ خیال کہ کوئی شخص مسیح کو اپنا نجات دہندہ تسلیم کرے گا اور جلد از جلد بپتسمہ نہیں لے گا، اس کے بارے میں سنا ہی نہیں تھا۔ اس لیےپھر، یہ حیرت کی بات نہیں ہے کہ پیٹر بپتسمہ کو نجات کے تقریباً مترادف کے طور پر دیکھے گا۔ پھر بھی پطرس اس آیت میں واضح کرتا ہے کہ یہ رسم نہیں ہے جو خود کو بچاتی ہے، بلکہ یہ حقیقت ہے کہ ہم مسیح کے ساتھ اُس کے جی اُٹھنے میں ایمان کے ذریعے متحد ہیں، ’’یسوع مسیح کے جی اُٹھنے کے ذریعے خُدا کے ساتھ اچھے ضمیر کا عہد‘‘ ( 1 پطرس 3:21)۔

لہٰذا، بپتسمہ جو پطرس کہتا ہے کہ ہمیں بچاتا ہے وہی ہے جو مسیح کی کفارہ کی قربانی پر ایمان سے پہلے ہے جو بدکار گنہگار کو راستباز ٹھہراتا ہے (رومیوں 3:25-26؛ 4:5)۔ بپتسمہ اس کی ظاہری نشانی ہے جو خُدا نے کیا ہے “روح القدس کے ذریعے تخلیق نو اور تجدید کے ذریعے” (ططس 3:5)۔

Spread the love