Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

How should a Christian respond to chain letters? ایک مسیحی کو سلسلہ وار خطوط کا جواب کیسے دینا چاہیے

A chain letter is a form of correspondence in which the recipient is urged to forward the letter to a number of others on promise of reward or misfortune for breaking the chain. Chain letters have been around for nearly a century. The oldest known example comes from 1935—the “Prosperity Club” or “Send-a-Dime” letters. The recipients were to tape a dime to a dozen letters, including the sender of the original, and mail them. They would then supposedly receive a windfall of dimes in the mail as others followed suit.

With stamped mail rapidly becoming antiquated, chain letters through the postal system are not as prevalent as they once were. However, their first cousins have shown up on the internet through email and social media. Chain letters may appear in private messages, Facebook posts, tweets, or group emails. Many of them have a Christian slant, and believers may wonder, how should Christians respond to these chain messages?

The foundation for most chain letters is superstition. Social media is swamped with memes and little stories designed to elicit emotion, most ending with a challenge to “re-post if you love Jesus” or some such instruction. Some go further by promising “ten blessings in the next ten days” or “God will reward you” for sharing the post. Others are not so gracious and imply a lack of spiritual devotion in anyone who fails to forward it, type “Amen” in the comment box, or validate it in some other way. Unfortunately, thousands of otherwise solid, sincere people fall for these silly threats on a daily basis, which causes one to wonder why. Do some Christians truly believe God is typing these things and crossing His fingers in hopes we will all forward them? Do people believe they are “standing up for Jesus” by sitting behind a computer screen or an iphone and hitting “post”?

One danger in this type of Christian chain message is that it greatly trivializes the power and majesty of the Lord and makes Christians appear weak-minded and superstitious. Many of the fluffy, Christian-sounding sentiments expressed through these chain messages are not even scripturally accurate and are nothing more than wishful thinking or prosperity teaching. The ones that do include Scripture often take it out of context and apply it to anyone who happens to read the post. For example, Isaiah 54:17 (“no weapon forged against you will prevail . . .”) has become wildly popular, although it is truncated and taken completely out of context. Even unbelievers can post this on Facebook and get a hundred “likes” for their spirituality. But this is a blatant perversion of God’s promise to His people. This verse does not apply to everyone who happens to read a meme. God is promising vindication and protection for Jerusalem. But chain letters and chain messages rarely convey that truth.

There are different types of chain letters that elicit different responses:

1. The Hoax: Hoaxes float through cyberspace like dust particles, clouding the internet with lies. No one knows who starts these things, but millions of social media users leap at the possibilities they appear to offer. The hoax is often in the form of an official-looking letter, supposedly signed by a recognizable icon, which lends it legitimacy. For example, “Bill Gates has announced that he will be giving away $1,000 to the first fifty people who forward this email.” The unsuspecting don’t bother to validate this claim but propagate it on the outside chance that, perhaps, it might be true.

2. The Dare: Daring chain letters have a warning tone, implying negative consequences for not obeying their instructions. The warning may hint that you are “disappointing Jesus” by not forwarding, but some of the more aggressive ones escalate to the promise of “death and destruction within ten days.” Certain chain letters may qualify as fraud, and the instigators can face legal penalties for pushing pyramid schemes or lottery chances.

3. The Heart-breaker: Social media is awash with tender, emotional stories, usually involving a sick child or brave animal and always including a pitiful picture to tug at the heartstrings. It is rarely possible to validate the claims made by such chain messages, but, when people’s emotions are stirred, they tend to act before checking anyway. Pleas for money, get-well cards, or services can classify these heart-breaker stories as scams if they elicit gifts from the recipients.

Jesus warned His disciples to be as “wise as serpents and as gentle as doves” (Matthew 10:16). A proper response to any claim that seems too good to be true is to do some checking before participating. Fact-checking does not imply a hard heart or a lack of faith. In fact, Christians who are careful about what they believe are emulating the Bereans who heard Paul’s “too good to be true” gospel message and “examined the Scriptures every day to see if what Paul said was true” (Acts 17:11).

If we ask ourselves a few simple questions first, we can make wiser decisions before passing on that chain letter:

1. Is it true? The question is not “Do I wish it was true?” If you cannot personally vouch for the accuracy of something you are about to send or re-post, then don’t re-post. You don’t want to be part of spreading a lie.

2. Is it coercion? Coercion is a form of lying, and God hates any form of it (Proverbs 12:22; 13:5; Revelation 21:8). When we coerce people to do something, we are manipulating their decisions through force or threats. To imply that someone “does not love Jesus” because he or she does not comply with the demand of an anonymous meme is wrong.

3. Is it superstition? Many times, the power behind chain letters is a superstitious fear that, if the chain is broken or the recipient does not obey its demands, something bad will happen. This superstition also promises supernatural blessing for obeying its instructions, as though God were selling cheap lottery tickets by mail or social media. Superstition is a form of witchcraft, as it attributes to inanimate objects or to the “Universe” a power and respect that belong to God alone (Micah 3:7; 5:12; Deuteronomy 18:10). Superstitious chain letters prey on the spiritually immature and uneducated. They also propagate a false view of God and His real blessings.

4. Is it a substitute for true spiritual devotion? In this day of digital connection, it has become easy to hide behind our devices, toss some Bible verses or cheery sayings into the public arena, and feel satisfied that we have “witnessed for Christ.” But what are our posts accomplishing? How many people have been led to repentance and salvation by a chain letter claiming to offer God’s blessings for passing it on? How many souls have been won to Christ from a meme with a drawing of Jesus and the challenge “I’m a believer in Jesus. If you’re not ashamed of Him, then re-post. I’ll bet only one in a thousand will”? Being obnoxious about our faith is rarely effective, and chain messages are one way we can offend rather than draw the world to faith in Christ.

Discerning Christians will think twice before hitting “post,” “share,” or “send” on chain messages that cannot pass the tests above. Living as “lights in the world” (Matthew 5:14; Philippians 2:15) requires much more than being a willing link in a chain of superstition. When we pass on a message because it speaks truth and encouragement to our hearts, we are sharing our faith. But when we do it for superstitious reasons or because some anonymous meme-maker dared us to, we may be only hiding that light under a basket (Matthew 5:15).

ایک سلسلہ خط خط و کتابت کی ایک شکل ہے جس میں وصول کنندہ سے تاکید کی جاتی ہے کہ وہ خط کو دوسرے لوگوں کو بھیجنے کے لیے انعام یا زنجیر کو توڑنے کے لیے بدقسمتی کا وعدہ کرے۔ سلسلہ خطوط تقریباً ایک صدی سے موجود ہیں۔ سب سے پرانی معلوم مثال 1935 سے ملتی ہے – “خوشحالی کلب” یا “سینڈ-اے-ڈیم” خطوط۔ وصول کنندگان کو درجن بھر خطوط پر ایک پیسہ ٹیپ کرنا تھا، بشمول اصل بھیجنے والا، اور انہیں میل کرنا تھا۔ اس کے بعد قیاس کیا جاتا ہے کہ وہ میل میں ڈائموں کا ایک طوفان وصول کریں گے جیسا کہ دوسروں نے اس کی پیروی کی۔

اسٹیمپڈ میل تیزی سے قدیم ہونے کے ساتھ، پوسٹل سسٹم کے ذریعے زنجیر کے خطوط اتنے مروج نہیں ہیں جتنے پہلے تھے۔ تاہم، ان کے فرسٹ کزنز نے ای میل اور سوشل میڈیا کے ذریعے انٹرنیٹ پر دکھایا ہے۔ زنجیر کے خطوط نجی پیغامات، فیس بک پوسٹس، ٹویٹس، یا گروپ ای میلز میں ظاہر ہو سکتے ہیں۔ ان میں سے بہت سے مسیحی ترچھے ہیں، اور ایماندار سوچ سکتے ہیں، عیسائیوں کو ان سلسلہ وار پیغامات کا کیا جواب دینا چاہیے؟

زیادہ تر سلسلہ خطوط کی بنیاد توہم پرستی ہے۔ سوشل میڈیا میمز اور چھوٹی چھوٹی کہانیوں سے بھرا ہوا ہے جو جذبات کو ابھارنے کے لیے ڈیزائن کیا گیا ہے، جس کا اختتام “اگر آپ یسوع سے محبت کرتے ہیں تو دوبارہ پوسٹ کریں” یا اس طرح کی کچھ ہدایات کے ساتھ ختم ہوتا ہے۔ کچھ لوگ “اگلے دس دنوں میں دس برکات” یا “خدا آپ کو اجر دے گا” کا وعدہ کرکے آگے بڑھتے ہیں۔ دوسرے اتنے مہربان نہیں ہیں اور کسی میں بھی روحانی عقیدت کی کمی کو ظاہر کرتے ہیں جو اسے آگے بڑھانے میں ناکام رہتا ہے، کمنٹ باکس میں “آمین” ٹائپ کریں، یا کسی اور طریقے سے اس کی تصدیق کریں۔ بدقسمتی سے، ہزاروں دوسری صورت میں ٹھوس، مخلص لوگ روزانہ کی بنیاد پر ان احمقانہ دھمکیوں کا شکار ہو جاتے ہیں، جس کی وجہ سے کوئی حیران ہوتا ہے۔ کیا کچھ مسیحی واقعی یقین رکھتے ہیں کہ خدا ان چیزوں کو ٹائپ کر رہا ہے اور اس امید پر اپنی انگلیاں عبور کر رہا ہے کہ ہم سب ان کو آگے بڑھائیں گے؟ کیا لوگوں کو یقین ہے کہ وہ کمپیوٹر اسکرین یا آئی فون کے پیچھے بیٹھ کر اور “پوسٹ” مار کر “یسوع کے لیے کھڑے ہو رہے ہیں”؟

مسیحی سلسلہ کے اس قسم کے پیغام میں ایک خطرہ یہ ہے کہ یہ خُداوند کی طاقت اور عظمت کو بہت معمولی بناتا ہے اور مسیحیوں کو کمزور ذہن اور توہم پرست ظاہر کرتا ہے۔ ان سلسلہ وار پیغامات کے ذریعے ظاہر کیے گئے بہت سے پھڑپھڑے، مسیحی آواز والے جذبات صحیفائی طور پر بھی درست نہیں ہیں اور یہ خواہش مندانہ سوچ یا خوشحالی کی تعلیم سے زیادہ کچھ نہیں ہیں۔ جن میں صحیفہ شامل ہوتا ہے وہ اکثر اسے سیاق و سباق سے ہٹ کر لے جاتے ہیں اور اسے ہر اس شخص پر لاگو کرتے ہیں جو پوسٹ کو پڑھتا ہے۔ مثال کے طور پر، یسعیاہ 54:17 (“تمہارے خلاف کوئی ہتھیار نہیں بنایا جائے گا . ..”) بے حد مقبول ہو گیا ہے، اگرچہ اسے کاٹ کر مکمل طور پر سیاق و سباق سے ہٹا دیا گیا ہے۔ یہاں تک کہ کافر بھی اسے فیس بک پر پوسٹ کر سکتے ہیں اور اپنی روحانیت کے لیے سو “لائکس” حاصل کر سکتے ہیں۔ لیکن یہ اپنے لوگوں سے خدا کے وعدے کی صریح کج روی ہے۔ اس آیت کا اطلاق ہر اس شخص پر نہیں ہوتا جو میم پڑھتا ہے۔ خُدا یروشلم کے لیے ثابت قدمی اور تحفظ کا وعدہ کر رہا ہے۔ لیکن سلسلہ خطوط اور سلسلہ پیغامات شاذ و نادر ہی اس سچائی کو پہنچاتے ہیں۔

سلسلہ خطوط کی مختلف قسمیں ہیں جو مختلف ردعمل کو ظاہر کرتی ہیں:

1. دھوکہ دہی: دھوکہ دہی کے ذرات کی طرح سائبر اسپیس میں تیرتے ہیں، انٹرنیٹ پر جھوٹ کے بادل چھا جاتے ہیں۔ کوئی نہیں جانتا کہ یہ چیزیں کون شروع کرتا ہے، لیکن سوشل میڈیا کے لاکھوں صارفین ان امکانات پر چھلانگ لگاتے ہیں جو وہ پیش کرتے نظر آتے ہیں۔ دھوکہ دہی اکثر سرکاری نظر آنے والے خط کی شکل میں ہوتا ہے، جس پر قیاس کے طور پر ایک قابل شناخت آئیکن کے دستخط ہوتے ہیں، جو اسے قانونی حیثیت دیتا ہے۔ مثال کے طور پر، “بل گیٹس نے اعلان کیا ہے کہ وہ اس ای میل کو فارورڈ کرنے والے پہلے پچاس لوگوں کو $1,000 دیں گے۔” غیر مشتبہ لوگ اس دعوے کی توثیق کرنے کی زحمت نہیں کرتے بلکہ باہر کے موقع پر اس کا پرچار کرتے ہیں کہ شاید یہ سچ ہو۔

2. دی ڈیئر: جرات مندانہ سلسلہ خطوط میں انتباہی لہجہ ہوتا ہے، جو ان کی ہدایات پر عمل نہ کرنے کے منفی نتائج کو ظاہر کرتا ہے۔ انتباہ اس بات کا اشارہ دے سکتا ہے کہ آپ آگے نہ بھیج کر “یسوع کو مایوس” کر رہے ہیں، لیکن کچھ زیادہ جارحانہ لوگ “دس دنوں کے اندر موت اور تباہی” کے وعدے کی طرف بڑھتے ہیں۔ کچھ سلسلہ خطوط دھوکہ دہی کے طور پر اہل ہو سکتے ہیں، اور بھڑکانے والوں کو اہرام سکیموں یا لاٹری کے امکانات کو آگے بڑھانے کے لیے قانونی سزاؤں کا سامنا کرنا پڑ سکتا ہے۔

3. دل کو توڑنے والا: سوشل میڈیا نرم، جذباتی کہانیوں سے بھرا ہوا ہے، جس میں عام طور پر ایک بیمار بچہ یا بہادر جانور شامل ہوتا ہے اور ہمیشہ دل کی دھڑکنوں کو کھینچنے کے لیے ایک قابل رحم تصویر بھی شامل ہوتی ہے۔ اس طرح کے سلسلہ وار پیغامات کے ذریعے کیے گئے دعووں کی توثیق کرنا شاذ و نادر ہی ممکن ہے، لیکن، جب لوگوں کے جذبات بھڑک اٹھتے ہیں، تو وہ بہرحال جانچ کرنے سے پہلے کارروائی کرتے ہیں۔ پیسوں کے لیے درخواستیں، صحت یاب کارڈز، یا خدمات دل کو توڑنے والی ان کہانیوں کو گھوٹالوں کے طور پر درجہ بندی کر سکتی ہیں اگر وہ وصول کنندگان سے تحائف حاصل کرتے ہیں۔

یسوع نے اپنے شاگردوں کو خبردار کیا کہ وہ ’’سانپوں کی طرح عقلمند اور کبوتر کی طرح نرم ہوں‘‘ (متی 10:16)۔ کسی بھی دعوے کا ایک مناسب جواب جو کہ سچ ہونا بہت اچھا لگتا ہے حصہ لینے سے پہلے کچھ جانچ پڑتال کرنا ہے۔ حقائق کی جانچ کا مطلب سخت دل یا ایمان کی کمی نہیں ہے۔ درحقیقت، مسیحی جو اپنے یقین کے بارے میں محتاط رہتے ہیں وہ بیریوں کی تقلید کر رہے ہیں جنہوں نے پولس کے “سچ ہونے کے لیے بہت اچھا” خوشخبری کا پیغام سنا اور “ہر روز صحیفوں کا جائزہ لیا کہ آیا پولس نے جو کہا سچ تھا” (اعمال 17:11)۔

اگر ہم پہلے خود سے چند آسان سوالات پوچھیں، تو ہم دانشمندانہ فیصلے کر سکتے ہیں۔

اس سلسلہ خط کو آگے بڑھاتے ہوئے:

1. کیا یہ سچ ہے؟ سوال یہ نہیں ہے کہ “کیا کاش یہ سچ ہوتا؟” اگر آپ ذاتی طور پر کسی ایسی چیز کی درستگی کی ضمانت نہیں دے سکتے جو آپ بھیجنے یا دوبارہ پوسٹ کرنے والے ہیں، تو دوبارہ پوسٹ نہ کریں۔ آپ جھوٹ پھیلانے کا حصہ نہیں بننا چاہتے۔

2. کیا یہ زبردستی ہے؟ جبر جھوٹ کی ایک شکل ہے، اور خدا اس کی کسی بھی شکل سے نفرت کرتا ہے (امثال 12:22؛ 13:5؛ مکاشفہ 21:8)۔ جب ہم لوگوں کو کچھ کرنے پر مجبور کرتے ہیں، تو ہم طاقت یا دھمکیوں کے ذریعے ان کے فیصلوں کو جوڑتے ہیں۔ یہ بتانا کہ کوئی شخص “یسوع سے محبت نہیں کرتا” کیونکہ وہ گمنام میم کے مطالبے کی تعمیل نہیں کرتا ہے غلط ہے۔

3. کیا یہ توہم پرستی ہے؟ کئی بار، زنجیر کے خطوط کے پیچھے طاقت ایک توہم پرستانہ خوف ہے کہ، اگر زنجیر ٹوٹ گئی یا وصول کنندہ اس کے مطالبات پر عمل نہ کرے تو کچھ برا ہو جائے گا۔ یہ توہم پرستی اس کی ہدایات پر عمل کرنے کے لیے مافوق الفطرت نعمت کا وعدہ بھی کرتی ہے، گویا خدا ڈاک یا سوشل میڈیا کے ذریعے سستے لاٹری ٹکٹ فروخت کر رہا ہے۔ توہم پرستی جادو ٹونے کی ایک شکل ہے، جیسا کہ یہ بے جان اشیاء یا “کائنات” سے منسوب ایک طاقت اور احترام ہے جو صرف خدا کے لیے ہے (میکاہ 3:7؛ 5:12؛ استثنا 18:10)۔ توہم پرست سلسلہ خطوط روحانی طور پر ناپختہ اور غیر تعلیم یافتہ افراد کا شکار ہوتے ہیں۔ وہ خدا اور اس کی حقیقی نعمتوں کے بارے میں غلط نظریہ کا پرچار بھی کرتے ہیں۔

4. کیا یہ حقیقی روحانی عقیدت کا متبادل ہے؟ ڈیجیٹل کنکشن کے اس دن میں، اپنے آلات کے پیچھے چھپنا، بائبل کی کچھ آیات یا خوش کن اقوال کو عوامی میدان میں پھینکنا اور اطمینان محسوس کرنا آسان ہو گیا ہے کہ ہم نے “مسیح کے لیے گواہی دی ہے۔” لیکن ہماری پوسٹس کیا حاصل کر رہی ہیں؟ کتنے لوگوں کو ایک سلسلہ خط کے ذریعے توبہ اور نجات کی طرف لے جایا گیا ہے جس میں یہ دعویٰ کیا گیا ہے کہ وہ اسے منتقل کرنے کے لیے خدا کی نعمتیں پیش کرتے ہیں؟ یسوع کی ڈرائنگ اور چیلنج کے ساتھ ایک میم سے کتنی روحیں مسیح کے لیے جیتی گئی ہیں “میں یسوع پر یقین رکھتا ہوں۔ اگر آپ اس سے شرمندہ نہیں ہیں، تو دوبارہ پوسٹ کریں۔ میں ہزار وصیت میں صرف ایک شرط لگاؤں گا؟” اپنے عقیدے کے بارے میں ناگوار ہونا شاذ و نادر ہی مؤثر ہوتا ہے، اور سلسلہ پیغامات ایک ایسا طریقہ ہے جس سے ہم دنیا کو مسیح میں ایمان کی طرف متوجہ کرنے کے بجائے ناراض کر سکتے ہیں۔

سمجھدار عیسائی زنجیر کے پیغامات پر “پوسٹ”، “شیئر” یا “بھیجیں” کو مارنے سے پہلے دو بار سوچیں گے جو اوپر کے امتحان میں کامیاب نہیں ہو سکتے۔ “دنیا میں روشنیوں” کے طور پر زندگی گزارنا (متی 5:14؛ فلپیوں 2:15) توہم پرستی کی ایک زنجیر میں رضامندی سے منسلک ہونے سے کہیں زیادہ کی ضرورت ہے۔ جب ہم کوئی پیغام پہنچاتے ہیں کیونکہ یہ ہمارے دلوں میں سچائی اور حوصلہ افزائی کرتا ہے، تو ہم اپنے ایمان کا اشتراک کر رہے ہوتے ہیں۔ لیکن جب ہم اسے توہم پرستانہ وجوہات کی بناء پر کرتے ہیں یا کسی گمنام میم بنانے والے نے ہمیں اس کی ہمت کی تو ہو سکتا ہے کہ ہم اس روشنی کو صرف ایک ٹوکری کے نیچے چھپا رہے ہوں (متی 5:15)۔

Spread the love