Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

How should Christians view the Book of Mormon? مسیحیوں کو مورمن کی کتاب کو کس نظر سے دیکھنا چاہیے

When Mormon missionaries (properly called Latter Day Saints or simply “LDS”) come to your door, they will often offer a free copy of the Book of Mormon and tell you about its author, Joseph Smith. Smith, they will say, translated the Book of Mormon from golden plates he dug up in a hill in New York in the early 1800s. This is supposed to confirm his calling from God as the new prophet on the earth in these latter days. Further, they will tell you that the Holy Ghost will confirm the truth of the Book of Mormon by producing good feelings in you. Next will come the invitation to “read the Book of Mormon, pray, and ask God to show you it is true.” Of course you must do this with sincerity, or it won’t work.

Before you fall to your knees, there are some things you need to know that they are not telling you (and won’t unless you ask). The first concerns many LDS beliefs that separate them from historical, orthodox Christianity. These are not found in the Book of Mormon. In fact, there is really very little in that book that is doctrinally disagreeable to orthodox Christians. The real meat of Mormonism is found in their other scriptures, The Doctrine and Covenants and The Pearl of Great Price. These books, however, Mormons do not hand out at the door—and for good reason. If people knew up front what they were really going to be asked to believe (things such as God once being a man, denial of the Trinity, Satan being Jesus’ brother, pre-existence of souls, etc.), they may not be quite so willing to put aside their skepticism.

The second thing to realize is that in accepting the Book of Mormon, one is, in fact, accepting Joseph Smith as a prophet. So what about this test of a prophet? Isn’t it legitimate to “give this question up to God?” No, it isn’t. This is because God has already revealed His test for would-be prophets, and it has nothing to do with prayer or feelings, and God has no obligation to answer prayers that He has already answered! We do not have to ask God whether or not we should rob a bank or murder someone. Rather, James 1:5 says, “If any of you lacks wisdom, let him ask of God . . . and it will be given to him.” Wisdom is applied knowledge, not lack of it.

God never tells us to pray about what is true. When we want to know how tall a wall is, we don’t pray about it; we get something that we know is true (a ruler) and compare it to the wall. The Bible, God’s Word, is true. That is our measuring stick for truth. See Acts 17:11, for example, which describes a group of people who were considered noble because when Paul came to them with the Christian message they “received the word with great eagerness, examining the Scriptures daily, to see whether these things were so.”

Feelings are unreliable because they are subjective, easy to produce, and are not meant to discover facts but to tell us how we feel about facts. Psychological persuasion techniques, intensity, eye contact, or mere desire can produce feelings that feel real because they are real! But real feelings are still just letting us know how we are reacting to something, not the truthfulness of that thing. The Mormon missionary handbook specifically details these techniques, and missionaries go through training on how to persuade people before they ever leave the house.

What are the biblical tests for a prophet? They are in God’s Word: Deuteronomy 18:21-22 says, “You may say to yourselves, ‘How can we know when a message has not been spoken by the LORD?’ If what a prophet proclaims in the name of the LORD does not take place or come true, that is a message the LORD has not spoken. That prophet has spoken presumptuously. Do not be afraid of him.” Did Joseph Smith ever claim “in the name of the LORD” that something would happen when it did not? Yes—many times, in fact.

Joseph Smith prophesied that New York would be destroyed if they rejected the [Mormon] gospel (D&C 84:114-115). He also prophesied that the rebellion of South Carolina and the War Between the States would result in war being poured out upon all nations; slaves would revolt; the inhabitants of the earth would mourn; famine, plague, earthquake, thunder, lightning, and a full end of all nations would result (D&C 87). Oddly, this prophecy is the one most often cited by Mormons to prove Joseph Smith’s prophetic power!

Further, Deuteronomy 13:1-3 says that “if a prophet, or one who foretells by dreams, appears among you and announces to you a miraculous sign or wonder, and if the sign or wonder of which he has spoken takes place, and he says, ‘Let us follow other gods’ (gods you have not known) ‘and let us worship them,’ you must not listen to the words of that prophet or dreamer. The LORD your God is testing you to find out whether you love him with all your heart and with all your soul.” Did Joseph Smith lead his followers to other gods? Yes.

Joseph Smith was a polytheist. History of the Church 6:474 records Smith stating, “I wish to declare I have always and in all congregations when I have preached on the subject of the Deity, it has been the plurality of Gods.” Joseph Smith declared that “God himself was once as we are now, and is an exalted man, and sits enthroned in yonder heavens!” (Teachings of the Prophet Joseph Smith, 345). This is clearly not the biblical God.

Galatians 1:6-7 says that people may be “turning to a different gospel—which is really no gospel at all . . . trying to pervert the gospel of Christ.” And Paul pronounced a curse upon them for doing so. In Romans 1:16 Paul tells us that the gospel is “the power of God unto salvation”—that’s pretty important. Did Joseph Smith teach a “different gospel”? Yes.

Mormons believe that the Book of Mormon contains the “fullness of the gospel.” The Book of Mormon says so itself in its introduction (see also Doctrines and Covenants 20:9; 27:5; 42:12; and 135:3). So what is the gospel according to Mormonism? It’s a tough question for many LDS to answer. According to Mormon apostle Bruce McConkie, author of the book Mormon Doctrine, the gospel is “the plan of salvation [that] embraces all of the laws, principles, doctrines, rites, ordinances, acts, powers, authorities, and keys necessary to save and exalt men.” In other words, the whole of Mormon theology. In the Mormon gospel we see belief + repentance + baptism + laying on of hands + temple work + mission work + church ministry + tithing + ceasing from sin + abstaining from the use of intoxicants and strong drinks and tobacco and caffeine + confessing Joseph Smith as Prophet + temple marriage + baptism for the dead + genealogy research . . . the list could go on and on and on. Only upon completion of all these things may Mormons attain to the third and highest level of heaven, thus achieving the ultimate goal of the Mormon gospel—godhood (see McConkie, Mormon Doctrine 116-117; Book of Mormon [3 Nephi 27:13-21]; Doctrines of Salvation 1:268; 18:213; The 4th Article of Faith; Smith, Gospel Doctrine pg. 107; Brigham Young, Journal of Discourses 3:93; 3:247; 9:312; Gospel Principles 290; Doctrine and Covenants 39:5-6; 132:19-20). In essence, Christ’s death means nothing more to a Mormon than the gaining of the ability to be resurrected so that his works may be judged.

While we cannot judge another person’s motives, we can and must judge what a person does or says. Joseph Smith, and hence the Book of Mormon, fails the twin tests of Deuteronomy 13 and 18. God takes false prophets very seriously. Deuteronomy 13:1-3 says, “That prophet or dreamer must be put to death, because he preached rebellion against the LORD your God…; he has tried to turn you from the way the LORD your God commanded you to follow. You must purge the evil from among you.” Deuteronomy 18:19-21 says, “If anyone does not listen to my words that the prophet speaks in my name, I myself will call him to account. But a prophet who presumes to speak in my name anything I have not commanded him to say, or a prophet who speaks in the name of other gods, must be put to death…” And Galatians 1:8-9 says, “But even if we or an angel from heaven should preach a gospel other than the one we preached to you, let him be eternally condemned! As we have already said, so now I say again: If anybody is preaching to you a gospel other than what you accepted, let him be eternally condemned!”

The gospel is God’s power to bring us to Him. He will not stand for those who pervert it. He has given us the ability and the responsibility to discern whether or not the gospel is being tampered with. We must carefully investigate the claims of the LDS if we are to follow what God has commanded. In fact, Mormons invite non-Mormons to examine their claims: “Convince us of our errors of doctrine, if we have any” (LDS Apostle Orson Pratt, The Seer, p.15).

(Editor’s note: many of the references in our articles on Mormonism are Mormon publications, such as Mormon Doctrine, Articles of Faith, Doctrines of Salvation, History of the Church, Doctrine and Covenants, and so forth. Others are from the Book of Mormon itself, e.g., books such as 1 Nephi, 2 Nephi, and Alma.)

جب مورمن مشنری (صحیح طور پر لیٹر ڈے سینٹس یا محض “ایل ڈی ایس” کہلاتے ہیں) آپ کے دروازے پر آتے ہیں، وہ اکثر مورمن کی کتاب کی مفت کاپی پیش کریں گے اور آپ کو اس کے مصنف، جوزف سمتھ کے بارے میں بتائیں گے۔ اسمتھ، وہ کہیں گے، مورمن کی کتاب کا ترجمہ سنہری پلیٹوں سے کیا جو اس نے 1800 کی دہائی کے اوائل میں نیویارک کی ایک پہاڑی میں کھودی تھی۔ یہ ان آخری دنوں میں زمین پر نئے نبی کے طور پر خدا کی طرف سے اس کے بلانے کی تصدیق کرتا ہے۔ مزید، وہ آپ کو بتائیں گے کہ روح القدس آپ میں اچھے جذبات پیدا کرکے مورمن کی کتاب کی سچائی کی تصدیق کرے گا۔ اگلا دعوت نامہ آئے گا کہ “مورمن کی کتاب پڑھیں، دعا کریں، اور خدا سے پوچھیں کہ وہ آپ کو دکھائے کہ یہ سچ ہے۔” یقیناً آپ کو یہ کام خلوص کے ساتھ کرنا چاہیے، ورنہ یہ کام نہیں کرے گا۔

گھٹنوں کے بل گرنے سے پہلے، آپ کو کچھ چیزیں جاننے کی ضرورت ہے کہ وہ آپ کو نہیں بتا رہی ہیں (اور نہیں کریں گی جب تک کہ آپ نہ پوچھیں)۔ سب سے پہلے بہت سے LDS عقائد سے متعلق ہے جو انہیں تاریخی، آرتھوڈوکس عیسائیت سے الگ کرتے ہیں۔ یہ مورمن کی کتاب میں نہیں پائے جاتے۔ درحقیقت، اس کتاب میں واقعی بہت کم ہے جو نظریاتی طور پر آرتھوڈوکس عیسائیوں کے لیے متفق نہیں ہے۔ Mormonism کا اصل گوشت ان کے دوسرے صحیفوں، The Doctrine and Covenants اور The Pearl of Great Price میں پایا جاتا ہے۔ یہ کتابیں، تاہم، Mormons دروازے پر نہیں دیتے — اور اچھی وجہ سے۔ اگر لوگوں کو یہ معلوم ہوتا کہ ان سے حقیقت میں کس چیز پر یقین کرنے کے لیے کہا جائے گا (چیزیں جیسے کہ خدا کا ایک بار انسان ہونا، تثلیث کا انکار، شیطان کا یسوع کا بھائی ہونا، روحوں کا قبل از وجود ہونا وغیرہ) اپنے شکوک و شبہات کو ایک طرف رکھنے کے لیے کافی تیار ہیں۔

دوسری چیز جس کا احساس کرنا ہے وہ یہ ہے کہ مورمن کی کتاب کو قبول کرنے میں، درحقیقت، جوزف سمتھ کو ایک نبی کے طور پر قبول کرنا ہے۔ تو ایک نبی کے اس امتحان کا کیا ہوگا؟ کیا “اس سوال کو خدا کے سپرد کرنا جائز نہیں ہے؟” نہیں، ایسا نہیں ہے۔ یہ اس لیے ہے کہ خُدا نے پہلے ہی انبیاء کے لیے اپنے امتحان کو ظاہر کر دیا ہے، اور اس کا دعا یا احساسات سے کوئی تعلق نہیں ہے، اور خُدا کی کوئی ذمہ داری نہیں ہے کہ وہ اُن دعاؤں کا جواب دے جس کا وہ پہلے ہی جواب دے چکا ہے! ہمیں خدا سے یہ پوچھنے کی ضرورت نہیں ہے کہ ہم بینک لوٹیں یا کسی کو قتل کریں۔ بلکہ، جیمز 1:5 کہتا ہے، “اگر تم میں سے کسی کے پاس حکمت کی کمی ہے، تو وہ خُدا سے مانگے… اور یہ اُسے دیا جائے گا۔” حکمت عملی علم ہے، اس کی کمی نہیں۔

خُدا ہمیں کبھی نہیں کہتا کہ جو سچ ہے اس کے بارے میں دعا کریں۔ جب ہم یہ جاننا چاہتے ہیں کہ دیوار کتنی اونچی ہے، تو ہم اس کے بارے میں دعا نہیں کرتے۔ ہمیں کچھ ملتا ہے جو ہم جانتے ہیں کہ سچ ہے (ایک حکمران) اور اس کا موازنہ دیوار سے کرتے ہیں۔ بائبل، خدا کا کلام، سچ ہے۔ یہ سچائی کے لیے ہماری پیمائش کی چھڑی ہے۔ مثال کے طور پر اعمال 17:11 دیکھیں، جو لوگوں کے ایک گروہ کو بیان کرتا ہے جو بزرگ سمجھے جاتے تھے کیونکہ جب پولس مسیحی پیغام لے کر اُن کے پاس آیا تو اُنہوں نے “بڑی بے تابی کے ساتھ کلام کو قبول کیا، روزانہ صحیفوں کی جانچ پڑتال کرتے، یہ دیکھنے کے لیے کہ آیا یہ چیزیں ایسی ہیں۔ “

احساسات ناقابل اعتبار ہیں کیونکہ وہ موضوعی ہیں، پیدا کرنے میں آسان ہیں، اور ان کا مقصد حقائق کو دریافت کرنا نہیں ہے بلکہ ہمیں یہ بتانا ہے کہ ہم حقائق کے بارے میں کیسا محسوس کرتے ہیں۔ نفسیاتی قائل کرنے کی تکنیک، شدت، آنکھ سے رابطہ، یا محض خواہش ایسے احساسات پیدا کر سکتی ہے جو حقیقی محسوس کرتے ہیں کیونکہ وہ حقیقی ہیں! لیکن حقیقی احساسات اب بھی ہمیں یہ بتاتے ہیں کہ ہم کسی چیز پر کیسا ردعمل ظاہر کر رہے ہیں، اس چیز کی سچائی نہیں۔ مورمن مشنری ہینڈ بک خاص طور پر ان تکنیکوں کی تفصیلات بتاتی ہے، اور مشنری لوگوں کو گھر سے نکلنے سے پہلے ان کو کس طرح قائل کرنے کی تربیت سے گزرتے ہیں۔

ایک نبی کے لیے بائبل کے امتحانات کیا ہیں؟ وہ خدا کے کلام میں ہیں: استثنا 18:21-22 کہتا ہے، “آپ اپنے آپ سے کہہ سکتے ہیں، ‘ہم کیسے جان سکتے ہیں کہ جب رب کی طرف سے کوئی پیغام نہیں کہا گیا ہے؟’ اگر کوئی نبی رب کے نام پر کیا اعلان کرتا ہے نہ ہو یا سچ ہو، یہ وہ پیغام ہے جو خداوند نے نہیں کہا ہے، اس نبی نے گستاخی سے کہا ہے، اس سے مت ڈرو۔” کیا جوزف سمتھ نے کبھی “خداوند کے نام پر” دعویٰ کیا تھا کہ جب ایسا نہیں ہوا تو کچھ ہو گا؟ جی ہاں – کئی بار، حقیقت میں.

جوزف سمتھ نے پیشین گوئی کی تھی کہ نیویارک تباہ ہو جائے گا اگر وہ [مارمن] انجیل کو مسترد کرتے ہیں (D&C 84:114-115)۔ اس نے یہ بھی پیشین گوئی کی کہ جنوبی کیرولینا کی بغاوت اور ریاستوں کے درمیان جنگ کے نتیجے میں تمام اقوام پر جنگ چھڑ جائے گی۔ غلام بغاوت کریں گے۔ زمین کے باشندے ماتم کریں گے۔ قحط، طاعون، زلزلہ، گرج، بجلی، اور تمام قوموں کا مکمل خاتمہ ہو جائے گا (D&C 87)۔ عجیب بات یہ ہے کہ یہ پیشین گوئی وہ ہے جو اکثر مورمنز کی طرف سے جوزف سمتھ کی پیشن گوئی کی طاقت کو ثابت کرنے کے لیے نقل کی جاتی ہے!

مزید، استثنا 13: 1-3 کہتا ہے کہ “اگر کوئی نبی، یا وہ جو خوابوں سے پیشین گوئی کرتا ہے، آپ کے درمیان ظاہر ہوتا ہے اور آپ کو کسی معجزاتی نشان یا معجزے کا اعلان کرتا ہے، اور اگر وہ نشان یا تعجب ہوتا ہے جس کی اس نے بات کی ہے، اور وہ کہتا ہے، ‘آؤ ہم دوسرے معبودوں کی پیروی کریں’ (جن دیوتاؤں کو آپ نہیں جانتے) ‘اور ہم ان کی عبادت کریں’، آپ کو اس نبی یا خواب دیکھنے والے کی باتوں پر کان نہیں دھرنا چاہیے۔ اسے اپنے سارے دل اور اپنی پوری جان سے پیار کریں۔” کیا جوزف سمتھ نے اپنے پیروکاروں کو دوسرے دیوتاؤں کی طرف لے جایا؟ جی ہاں.

جوزف سمتھ ایک مشرک تھا۔ چرچ کی تاریخ 6:474 اسمتھ کا بیان ریکارڈ کرتی ہے، “میں یہ اعلان کرنا چاہتا ہوں کہ میں نے ہمیشہ اور تمام جماعت میں

جب میں نے دیوتا کے موضوع پر تبلیغ کی ہے، تو یہ خداؤں کی کثرتیت رہی ہے۔” جوزف سمتھ نے اعلان کیا کہ “خدا خود ایک زمانے میں تھا جیسا کہ ہم اب ہیں، اور ایک برگزیدہ انسان ہے، اور آسمانوں کے نیچے بیٹھا ہے!” ( نبی جوزف سمتھ کی تعلیمات، 345۔ یہ واضح طور پر بائبل کا خدا نہیں ہے۔

گلتیوں 1: 6-7 کہتا ہے کہ لوگ “ایک مختلف انجیل کی طرف رجوع کر رہے ہیں – جو واقعی کوئی انجیل نہیں ہے … مسیح کی خوشخبری کو خراب کرنے کی کوشش کر رہے ہیں۔” اور پولس نے ایسا کرنے پر ان پر لعنت بھیجی۔ رومیوں 1:16 میں پولس ہمیں بتاتا ہے کہ خوشخبری “خُدا کی نجات کے لیے قدرت” ہے جو کہ بہت اہم ہے۔ کیا جوزف سمتھ نے “مختلف انجیل” سکھائی؟ جی ہاں.

مورمن کا ماننا ہے کہ مورمن کی کتاب میں “انجیل کی معموری” ہے۔ مورمن کی کتاب خود اپنے تعارف میں یہی کہتی ہے (نظریات اور عہد نامہ 20:9؛ 27:5؛ 42:12؛ اور 135:3 بھی دیکھیں)۔ تو Mormonism کے مطابق انجیل کیا ہے؟ بہت سے LDS کے لیے جواب دینا ایک مشکل سوال ہے۔ مورمن کے رسول بروس میک کوونکی کے مطابق، کتاب مورمن نظریے کے مصنف، انجیل “نجات کا منصوبہ ہے [جو] تمام قوانین، اصولوں، عقائد، رسومات، آرڈیننسز، اعمال، اختیارات، حکام، اور کلیدوں کو اپناتا ہے جو بچانے کے لیے ضروری ہیں۔ اور مردوں کو بلند کرو۔” دوسرے لفظوں میں، پوری مورمن تھیالوجی۔ مورمن انجیل میں ہم دیکھتے ہیں کہ عقیدہ + توبہ + بپتسمہ + ہاتھ رکھنا + ہیکل کا کام + مشن کا کام + چرچ کی وزارت + دسواں حصہ + گناہ سے روکنا + نشہ آور اشیاء اور سخت مشروبات اور تمباکو اور کیفین کے استعمال سے پرہیز کرنا + جوزف اسمتھ کا اعتراف کرتے ہوئے نبی + مندر کی شادی + مرنے والوں کے لئے بپتسمہ + نسب کی تحقیق۔ . . فہرست جاری رہ سکتی ہے۔ ان تمام چیزوں کے مکمل ہونے پر ہی مورمن آسمان کے تیسرے اور اعلیٰ ترین درجے تک پہنچ سکتے ہیں، اس طرح مورمن کی خوشخبری کے حتمی مقصد کو حاصل کر سکتے ہیں۔ 21]؛ نجات کے عقائد 1:268؛ 18:213؛ عقیدہ کا چوتھا مضمون؛ سمتھ، انجیل نظریہ صفحہ 107؛ برگہم ینگ، جرنل آف ڈسکورسز 3:93؛ 3:247؛ 9:312؛ انجیل کے اصول؛ نظریہ اور عہد 39:5-6؛ 132:19-20)۔ جوہر میں، مسیح کی موت کا مطلب مورمن کے لیے دوبارہ جی اٹھنے کی صلاحیت حاصل کرنے سے زیادہ کچھ نہیں ہے تاکہ اس کے کاموں کا فیصلہ کیا جا سکے۔

جب کہ ہم کسی دوسرے شخص کے محرکات کا فیصلہ نہیں کر سکتے، لیکن ہم یہ فیصلہ کر سکتے ہیں کہ کوئی شخص کیا کرتا ہے یا کہتا ہے۔ جوزف سمتھ، اور اسی وجہ سے مورمن کی کتاب، استثنا 13 اور 18 کے دوہرے امتحان میں ناکام ہو جاتی ہے۔ خدا جھوٹے نبیوں کو بہت سنجیدگی سے لیتا ہے۔ استثنا 13: 1-3 کہتا ہے، “اس نبی یا خواب دیکھنے والے کو موت کی سزا دی جانی چاہیے، کیونکہ اس نے خداوند تمہارے خدا کے خلاف بغاوت کی منادی کی تھی…؛ اس نے تمہیں اس راہ سے ہٹانے کی کوشش کی ہے جس کی پیروی کرنے کا خداوند تمہارے خدا نے تمہیں حکم دیا تھا۔ تمہیں اپنے درمیان سے برائی کو دور کرنا چاہیے۔” استثنا 18:19-21 کہتا ہے، “اگر کوئی میری باتوں کو نہ سُنے جو نبی میرے نام سے کہتا ہے، تو میں خود اُس سے حساب لوں گا۔ لیکن ایک نبی جو میرے نام سے کوئی ایسی بات کہے گا جس کا میں نے اُسے حکم نہیں دیا تھا۔ کہو، یا ایک نبی جو دوسرے دیوتاؤں کے نام سے بات کرتا ہے، اسے موت کے گھاٹ اتار دیا جانا چاہیے…” اور گلتیوں 1:8-9 کہتا ہے، “لیکن اگر ہم یا آسمان کا کوئی فرشتہ اس کے علاوہ کسی اور کی خوشخبری سنائے ہم نے آپ کو منادی کی، اس کی ہمیشہ کے لیے مذمت کی جائے! جیسا کہ ہم پہلے کہہ چکے ہیں، اب میں دوبارہ کہتا ہوں: اگر کوئی آپ کو اس خوشخبری کے علاوہ جو آپ نے قبول کیا ہے، اسے ہمیشہ کے لیے مجرم ٹھہرایا جائے!

خوشخبری ہمیں اپنے پاس لانے کے لیے خُدا کی طاقت ہے۔ وہ ان لوگوں کے ساتھ کھڑا نہیں ہوگا جو اسے بگاڑتے ہیں۔ اس نے ہمیں یہ جاننے کی صلاحیت اور ذمہ داری دی ہے کہ آیا انجیل کے ساتھ چھیڑ چھاڑ کی جا رہی ہے یا نہیں۔ اگر ہم خدا کے حکم پر عمل کرنا چاہتے ہیں تو ہمیں LDS کے دعووں کی احتیاط سے تحقیق کرنی چاہیے۔ درحقیقت، مورمن غیر مورمنوں کو اپنے دعووں کی جانچ کرنے کے لیے مدعو کرتے ہیں: “ہمیں ہماری نظریے کی غلطیوں پر قائل کریں، اگر ہمارے پاس کوئی ہے” (LDS Apostle Orson Pratt، The Seer، p.15)۔

(ایڈیٹر کا نوٹ: مورمونزم پر ہمارے مضامین میں بہت سے حوالہ جات مورمن کی اشاعتیں ہیں، جیسے مورمن نظریہ، عقیدے کے مضامین، نجات کے عقائد، کلیسیا کی تاریخ، نظریہ اور عہد، وغیرہ۔ دیگر مورمن کی کتاب سے ہیں۔ خود، مثال کے طور پر، کتابیں جیسے 1 Nephi، 2 Nephi، اور Alma۔)

Spread the love