Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

In what ways is the Christian life like the Olympics? کن طریقوں سے مسیحی زندگی اولمپکس جیسی ہے

The Olympics represent the pinnacle of athleticism, training, and competitiveness, going all the way back to ancient times. The apostle Paul used illustrations from the world of athletics in several of his letters. In three Epistles, he used the image of all-out racing to urge vigorous and lawful pursuit of spiritual growth and service. Four times Paul spoke of his own growth and service in terms of his own such race.

To the gifted but immature believers in Corinth, Paul wrote, “Do you not know that in a race all the runners run, but only one gets the prize? Run in such a way as to get the prize” (1 Corinthians 9:24). Here, Paul compares the disciplined effort necessary for spiritual growth to an Olympic athlete’s effort to win the prize that awaits only the winner of a race. Growing Christlikeness does not just happen on its own. God certainly “works in you to will and to act in order to fulfill his good purpose” (Philippians 2:13), but the believer must cooperate with God by exerting responsible and serious effort to follow what the Holy Spirit teaches. “Anyone who competes as an athlete does not receive the victor’s crown except by competing according to the rules” (2 Timothy 2:5). For the disciplined believer, the prize is the “upward call of God in Christ Jesus” (Philippians 3:14, ESV). To what does God call the believer? It is to become like Jesus Christ in heart and lifestyle (Romans 8:28–30).

The true believer demonstrates the reality of God’s work in his heart by enduring all sorts of tests in the development of Christlikeness. The believer is in training, much as an Olympic athlete must train for a race. No pain, no gain. That is why the writer of Hebrews exhorted, “Let us throw off everything that hinders and the sin that so easily entangles. And let us run with perseverance the race marked out for us, fixing our eyes on Jesus, the pioneer and perfecter of faith. For the joy set before him he endured the cross, scorning its shame, and sat down at the right hand of the throne of God. Consider him who endured such opposition from sinners, so that you will not grow weary and lose heart” (Hebrews 12:1–3). Jesus is portrayed as the finest runner, the One who set the pace, our model and hero in life’s race. Just as a runner in the Olympics must dispense with anything that would hinder his running, we must disentangle ourselves from sin. As a runner in the games must keep his eyes on the finish line, so we must keep our eyes on Christ and His joyful reward.

Some believers in Galatia had lost faith in God’s grace and were returning to a legalistic, performance-based religion. Paul wrote strong words to them: “You were running a good race. Who cut in on you to keep you from obeying the truth? That kind of persuasion does not come from the one who calls you” (Galatians 5:7–8). The true Christian life can be lived only by faith—faith in the pure Word of God and faith in the finished work of Jesus Christ on the cross. To follow Satan’s deceitful advice to try to earn God’s grace and free gift of salvation is to stumble in our race. Trusting our own works only insults God and does us no good.

Paul wrote with similar urgency to believers in Philippi, “Do everything without grumbling or arguing, so that you may become blameless and pure, ‘children of God without fault in a warped and crooked generation.’ Then . . . I will be able to boast on the day of Christ that I did not run or labor in vain” (Philippians 2:14–16). Paul encouraged the Philippians’ pure faith and likened his own labor on their behalf to running a race. He had invested hard work and deep suffering in teaching them God’s story, and he wanted his exertion to pay off—much like an Olympic athlete deeply desires his sacrifices to result in victory.

Another passage in which Paul uses the metaphor of a race is Galatians 2:1–2. There Paul tells how he had visited Christian leaders in Jerusalem in order to check with them the gospel he preached to the Gentiles. What was his reason for taking such care? “For fear that I was running or had run my race in vain” (NAS). It was vital to Paul that he knew, believed, and taught God’s truth. This was the way that he “ran his race.”

It was in peaceful confidence that Paul approached the end of his life. Anticipating his impending martyrdom in Rome, he wrote to his young protégé, Timothy, “The time for my departure is near. I have fought the good fight, I have finished the race, I have kept the faith. Now there is in store for me the crown of righteousness, which the Lord, the righteous Judge, will award to me on that day—and not only to me, but also to all who have longed for his appearing” (2 Timothy 4:6–8).

We don’t know if Paul had been an athlete in his younger years. In these references to the Olympic races, he certainly showed deep interest in and understanding of competitive running. He used that understanding of the Olympic races to illustrate the basics of the Christian life.

A runner must train for his race, know the rules, and commit to winning. A believer must endure hardship, exercise absolute and enduring faith in the Word of God, and keep his eyes on the goal. In the power of the cross, the believer grows more and more like the Savior. Despite obstacles, challenges, temptations, and even the threat of death, the Christian continues to run the race Christ has marked out for him.

اولمپکس ایتھلیٹزم، تربیت، اور مسابقت کے عروج کی نمائندگی کرتے ہیں، جو قدیم زمانے تک واپس جا رہے ہیں۔ پولس رسول نے اپنے کئی خطوط میں ایتھلیٹکس کی دنیا کی تمثیلیں استعمال کیں۔ تین خطوط میں، اس نے روحانی ترقی اور خدمت کے بھرپور اور قانونی حصول پر زور دینے کے لیے آل آؤٹ ریسنگ کی تصویر کا استعمال کیا۔ چار بار پولس نے اپنی اس نسل کے لحاظ سے اپنی ترقی اور خدمت کی بات کی۔

کرنتھس کے ہونہار لیکن ناپختہ ایمانداروں کے لیے، پولس نے لکھا، ’’کیا تم نہیں جانتے کہ دوڑ میں تمام دوڑنے والے دوڑتے ہیں، لیکن انعام صرف ایک کو ملتا ہے؟ اس طرح دوڑو کہ انعام حاصل کرو” (1 کرنتھیوں 9:24)۔ یہاں، پال روحانی ترقی کے لیے ضروری نظم و ضبط کی کوشش کا موازنہ اولمپک ایتھلیٹ کی انعام جیتنے کی کوشش سے کرتا ہے جس کا انتظار صرف ریس جیتنے والے کے لیے ہوتا ہے۔ بڑھتی ہوئی مسیح پسندی صرف اپنے آپ پر نہیں ہوتی ہے۔ خُدا یقیناً ’’اپنے نیک مقصد کو پورا کرنے کے لیے آپ میں مرضی اور عمل کرتا ہے‘‘ (فلپیوں 2:13)، لیکن مومن کو روح القدس کی تعلیمات پر عمل کرنے کے لیے ذمہ دارانہ اور سنجیدہ کوشش کرتے ہوئے خُدا کے ساتھ تعاون کرنا چاہیے۔ ’’جو کوئی بھی کھلاڑی کے طور پر مقابلہ کرتا ہے وہ فاتح کا تاج حاصل نہیں کرتا سوائے قواعد کے مطابق مقابلہ کرنے کے‘‘ (2 تیمتھیس 2:5)۔ نظم و ضبط والے مومن کے لیے، انعام “مسیح یسوع میں خُدا کی اُوپر کی دعوت” ہے (فلپیوں 3:14، ESV)۔ خدا مومن کو کس چیز کی طرف بلاتا ہے؟ یہ دل اور طرز زندگی میں یسوع مسیح جیسا بننا ہے (رومیوں 8:28-30)۔

سچا مومن اپنے دل میں خُدا کے کام کی حقیقت کو ظاہر کرتا ہے کہ وہ مسیحیت کی نشوونما میں ہر قسم کے امتحانات کو برداشت کرتا ہے۔ مومن تربیت میں ہے، جیسا کہ ایک اولمپک کھلاڑی کو ریس کے لیے تربیت حاصل کرنی چاہیے۔ تکلیف اٹھاےءبناء راحت نہیں. یہی وجہ ہے کہ عبرانیوں کے مصنف نے نصیحت کی، “آئیے ہم ہر اس چیز کو پھینک دیں جو رکاوٹ بنتی ہے اور اس گناہ کو جو آسانی سے الجھا دیتی ہے۔ اور آئیے ہم ثابت قدمی کے ساتھ دوڑیں جو ہمارے لیے نشان زد کی گئی ہے، اپنی نگاہیں یسوع پر جمائیں، جو ایمان کے علمبردار اور کامل ہیں۔ اُس خوشی کے لیے جو اُس کے سامنے رکھی گئی تھی، اُس نے صلیب کو برداشت کیا، اُس کی شرمندگی سے نفرت کی، اور خُدا کے تخت کے داہنے ہاتھ پر بیٹھ گیا۔ اُس پر غور کرو جس نے گنہگاروں کی طرف سے ایسی مخالفت کو برداشت کیا، تاکہ تم تھک نہ جاؤ اور ہمت نہ ہارو‘‘ (عبرانیوں 12:1-3)۔ یسوع کو بہترین رنر کے طور پر پیش کیا گیا ہے، وہ جس نے رفتار قائم کی، زندگی کی دوڑ میں ہمارا نمونہ اور ہیرو۔ جس طرح اولمپکس میں ایک رنر کو ہر اس چیز سے دستبردار ہونا چاہیے جو اس کی دوڑ میں رکاوٹ بنتی ہے، ہمیں اپنے آپ کو گناہ سے الگ کرنا چاہیے۔ کھیلوں میں ایک رنر کے طور پر اپنی نگاہیں فائنل لائن پر رکھیں، لہذا ہمیں اپنی نگاہیں مسیح اور اس کے خوشی بخش انعام پر رکھنی چاہئیں۔

گلیات میں کچھ ایماندار خدا کے فضل سے ایمان کھو چکے تھے اور ایک قانونی، کارکردگی پر مبنی مذہب کی طرف لوٹ رہے تھے۔ پولس نے اُن کے لیے سخت الفاظ لکھے: ”تم اچھی دوڑ لگا رہے تھے۔ آپ کو حق کی اطاعت سے روکنے کے لیے آپ پر کس نے کیا؟ اس قسم کا قائل آپ کو بلانے والے کی طرف سے نہیں آتا‘‘ (گلتیوں 5:7-8)۔ حقیقی مسیحی زندگی صرف ایمان کے ذریعے جیی جا سکتی ہے — خُدا کے خالص کلام پر ایمان اور صلیب پر یسوع مسیح کے مکمل کام پر ایمان۔ خدا کے فضل اور نجات کا مفت تحفہ حاصل کرنے کی کوشش کرنے کے لیے شیطان کے فریب دینے والے مشورے پر عمل کرنا ہماری دوڑ میں ٹھوکر کھانے کے مترادف ہے۔ اپنے کاموں پر بھروسہ کرنا صرف خدا کی توہین کرتا ہے اور ہمارا کوئی فائدہ نہیں کرتا۔

پولس نے فلپی کے ایمانداروں کے لیے اسی طرح کی عجلت کے ساتھ لکھا، ’’ہر کام بڑبڑاتے ہوئے اور بحث کیے بغیر کرو، تاکہ تم بے عیب اور پاکیزہ، ’بغیر کسی بگڑی ہوئی اور ٹیڑھی نسل میں خدا کے فرزند‘ بن جاؤ۔ . . میں مسیح کے دن فخر کر سکوں گا کہ میں نے دوڑ یا محنت بیکار نہیں کی” (فلپیوں 2:14-16)۔ پولس نے فلپیوں کے خالص ایمان کی حوصلہ افزائی کی اور ان کی طرف سے اپنی محنت کو دوڑ سے تشبیہ دی۔ اس نے انہیں خدا کی کہانی سکھانے میں سخت محنت اور گہری مصائب کی سرمایہ کاری کی تھی، اور وہ چاہتا تھا کہ اس کی محنت کا بدلہ ملے — بالکل اسی طرح جیسے ایک اولمپک ایتھلیٹ اپنی قربانیوں کے نتیجے میں فتح کی دل سے خواہش کرتا ہے۔

ایک اور حوالہ جس میں پولس نسل کا استعارہ استعمال کرتا ہے گلتیوں 2:1-2 ہے۔ وہاں پولس بتاتا ہے کہ کس طرح وہ یروشلم میں مسیحی رہنماؤں سے ملنے گیا تھا تاکہ اُن سے اُن انجیل کی جانچ کی جا سکے جو اُس نے غیر قوموں کو سنائی تھی۔ اس کا اتنا خیال رکھنے کی کیا وجہ تھی؟ “اس خوف سے کہ میں دوڑ رہا تھا یا اپنی دوڑ کو بیکار میں دوڑایا تھا” (NAS)۔ پولس کے لیے یہ بہت ضروری تھا کہ وہ خدا کی سچائی کو جانتا، مانتا اور سکھاتا تھا۔ یہ وہ طریقہ تھا جس سے اس نے “اپنی دوڑ لگائی۔”

یہ پرامن اعتماد میں تھا کہ پال اپنی زندگی کے اختتام کے قریب پہنچ گیا۔ روم میں اپنی آنے والی شہادت کا اندازہ لگاتے ہوئے، اس نے اپنے نوجوان پروٹیجی، ٹموتھی کو لکھا، “میری رخصتی کا وقت قریب ہے۔ میں نے اچھی لڑائی لڑی ہے، میں نے دوڑ ختم کی ہے، میں نے ایمان کو برقرار رکھا ہے۔ اب میرے لیے راستبازی کا تاج محفوظ ہے، جو خُداوند، صادق جج، اُس دن مجھے عطا کرے گا اور نہ صرف مجھے، بلکہ اُن تمام لوگوں کو بھی جو اُس کے ظہور کے خواہش مند ہیں” (2 تیمتھیس 4: 6-8)۔

ہم نہیں جانتے کہ کیا پال اپنے چھوٹے سالوں میں ایک ایتھلیٹ رہا تھا۔ اولمپک ریسوں کے ان حوالوں میں، اس نے یقینی طور پر مسابقتی دوڑ میں گہری دلچسپی اور سمجھ کا مظاہرہ کیا۔ اس نے مسیحی زندگی کی بنیادی باتوں کو واضح کرنے کے لیے اولمپک ریسوں کی سمجھ کو استعمال کیا۔

ایک رنر کو  کرنا چاہیے۔اس کی دوڑ میں شامل ہوں، قواعد جانیں، اور جیتنے کا عہد کریں۔ ایک مومن کو سختی کو برداشت کرنا چاہیے، خدا کے کلام پر مکمل اور مستقل ایمان رکھنا چاہیے، اور اپنی نگاہیں مقصد پر رکھنا چاہیے۔ صلیب کی طاقت میں، مومن نجات دہندہ کی طرح زیادہ سے زیادہ بڑھتا ہے۔ رکاوٹوں، چیلنجوں، آزمائشوں، حتیٰ کہ موت کے خطرے کے باوجود، مسیحی اس دوڑ کو جاری رکھے ہوئے ہے جسے مسیح نے اس کے لیے نشان زد کیا ہے۔

Spread the love