Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

Is it biblical for a church to seek 501(c)(3) incorporation? 501(c)(3) کو شامل کرنے کی کوشش کرنا بائبل کے مطابق ہے

There certainly are many people and groups which argue against incorporating churches, but is there a biblical argument for incorporation? Jesus told His disciples in Matthew 22:21, “Give to Caesar what is Caesar’s, and to God what is God’s.” This answer was given specifically to the question of whether it was lawful to pay tribute, or taxes, to Caesar. In Jesus’ response, He asked whose image and name was on the money, and, since it was Caesar’s, it was therefore proper to give it back to him.

If we apply this principle to the church, it will help us determine the answer to the question of incorporation. The church is a body of believers in Jesus Christ. As a body of believers, we are answerable to God for everything we do. We are also answerable directly to God as individual believers, for we “are bought for a price” (1 Corinthians 6:20). In Matthew 17:27, Jesus taught the disciples that, though they were not compelled to pay taxes, it was proper to do so to avoid offense.

But the state only has secondary authority over the church and the individuals who comprise it, although certainly not over the direction or purpose of ministry, for that is God’s realm. Most churches own property, which is administered under the state, and while it may not be absolutely necessary to incorporate in order to hold that property, it is a proper way to do so. Gordon Johnson, in his book My Church (1957) wrote, “In our day most of our states in this country demand trustees for the legal procedure of the church.” This is still the case today, and incorporation not only serves as a way to honor the state’s realm of authority, but also serves as a legal protection for the individuals in the body. When property is held and actions are taken in the name of a recognized corporate entity, the individual members of that entity are safeguarded from being held personally liable in court actions that may be brought against the incorporated church.

One passage that is sometimes used against incorporation is worthy of mention here. First Corinthians 7:23 says, “You were bought at a price; do not become slaves of men.” This verse is irrelevant as an argument against incorporation for a couple of reasons. First of all, it is in the context of human slavery, not church organization. Also, verse 24 states that we are to abide in whatever state God calls us, even if that is slavery. Second, it does give us a warning worth considering in our discussion. Some have argued that when a church incorporates, it places itself under the control of the state (being the servants of men). As the various legal battles over church tax exemption in recent years have shown, there is a possibility of a struggle here, even if it is a remote one. The majority of cases that have come up were because key leaders chose to push the limits of the law (sometimes in order to show that the law was being misinterpreted). Certainly, if the state tries to control the ministries of any individual or church, we are obligated to answer as the apostles did in Acts 5:29, “We must obey God rather than men!”

The underlying question of incorporation is not whether we can or can’t incorporate, but in what way we can best serve God and still honor the God-ordained authority of the state. Yes, there are benefits that we can reap from incorporation, but we have to recognize that there are at least potential costs to those benefits. In most cases, we will have no trouble honoring the state’s God-given authority while also giving supreme allegiance to God’s higher authority.

Note – some advocate that churches seek tax-exempt non-profit status through 508(c)(1)(a) instead of through 501(c)(3). If you are concerned about any of the potential problems mentioned above, 508(c)(1)(a) might be worth looking into.

یقیناً بہت سے لوگ اور گروہ ہیں جو گرجا گھروں کو شامل کرنے کے خلاف بحث کرتے ہیں، لیکن کیا انجمن کے لیے کوئی بائبلی دلیل ہے؟ یسوع نے میتھیو 22:21 میں اپنے شاگردوں سے کہا، “جو قیصر کا ہے وہ قیصر کو دو، اور جو خدا کا ہے خدا کو دو۔” یہ جواب خاص طور پر اس سوال پر دیا گیا تھا کہ آیا قیصر کو خراج دینا، یا ٹیکس دینا جائز ہے۔ یسوع کے جواب میں، اس نے پوچھا کہ رقم پر کس کی تصویر اور نام ہے، اور چونکہ یہ قیصر کا تھا، اس لیے اسے واپس دینا مناسب تھا۔

اگر ہم اس اصول کو گرجہ گھر پر لاگو کرتے ہیں، تو یہ ہمیں شمولیت کے سوال کے جواب کا تعین کرنے میں مدد کرے گا۔ کلیسیا یسوع مسیح میں ماننے والوں کا ایک جسم ہے۔ مومنوں کے ایک جسم کے طور پر، ہم اپنے ہر کام کے لیے خدا کو جوابدہ ہیں۔ ہم انفرادی مومنین کے طور پر بھی براہ راست خُدا کے سامنے جوابدہ ہیں، کیونکہ ہم ’’قیمت کے عوض خریدے گئے‘‘ (1 کرنتھیوں 6:20)۔ میتھیو 17:27 میں، یسوع نے شاگردوں کو سکھایا کہ، اگرچہ وہ ٹیکس ادا کرنے پر مجبور نہیں تھے، جرم سے بچنے کے لیے ایسا کرنا مناسب تھا۔

لیکن ریاست کو صرف کلیسیا اور اس پر مشتمل افراد پر ثانوی اختیار حاصل ہے، حالانکہ یقینی طور پر وزارت کی سمت یا مقصد پر نہیں، کیونکہ یہ خدا کا دائرہ ہے۔ زیادہ تر گرجا گھر جائیداد کے مالک ہیں، جو ریاست کے زیر انتظام ہے، اور اگرچہ اس جائیداد کو رکھنے کے لیے اسے شامل کرنا بالکل ضروری نہیں ہے، لیکن ایسا کرنے کا یہ ایک مناسب طریقہ ہے۔ گورڈن جانسن نے اپنی کتاب مائی چرچ (1957) میں لکھا، “ہمارے زمانے میں اس ملک میں ہماری زیادہ تر ریاستیں چرچ کے قانونی طریقہ کار کے لیے ٹرسٹیوں کا مطالبہ کرتی ہیں۔” آج بھی ایسا ہی ہے، اور انضمام نہ صرف ریاست کے دائرہ اختیار کا احترام کرنے کے طریقے کے طور پر کام کرتا ہے، بلکہ جسم میں موجود افراد کے لیے قانونی تحفظ کا کام بھی کرتا ہے۔ جب کسی تسلیم شدہ کارپوریٹ ادارے کے نام پر جائیداد رکھی جاتی ہے اور کارروائیاں کی جاتی ہیں، تو اس ہستی کے انفرادی ارکان کو عدالتی کارروائیوں میں ذاتی طور پر ذمہ دار ٹھہرائے جانے سے محفوظ رکھا جاتا ہے جو کہ ان کارپوریٹڈ چرچ کے خلاف لائے جا سکتے ہیں۔

ایک حوالہ جو کبھی کبھی شمولیت کے خلاف استعمال ہوتا ہے یہاں قابل ذکر ہے۔ پہلا کرنتھیوں 7:23 کہتا ہے، “تم قیمت پر خریدے گئے ہو؛ آدمیوں کے غلام نہ بنو۔” یہ آیت ایک دو وجوہات کی بنا پر شمولیت کے خلاف دلیل کے طور پر غیر متعلقہ ہے۔ سب سے پہلے، یہ انسانی غلامی کے تناظر میں ہے، نہ کہ چرچ کی تنظیم۔ نیز، آیت 24 یہ بتاتی ہے کہ ہمیں جس حالت میں بھی خدا بلائے اس میں رہنا ہے، چاہے وہ غلامی ہی کیوں نہ ہو۔ دوسرا، یہ ہمیں ایک انتباہ دیتا ہے جو ہماری بحث میں قابل غور ہے۔ بعض نے استدلال کیا ہے کہ جب ایک چرچ شامل ہوتا ہے، تو وہ خود کو ریاست کے کنٹرول میں رکھتا ہے (انسانوں کے خادم ہونے کے ناطے)۔ جیسا کہ حالیہ برسوں میں چرچ کے ٹیکس سے استثنیٰ کے حوالے سے مختلف قانونی لڑائیوں نے ظاہر کیا ہے، یہاں ایک جدوجہد کا امکان ہے، چاہے یہ دور دراز ہی کیوں نہ ہو۔ زیادہ تر مقدمات جو سامنے آئے ہیں وہ اس لیے تھے کہ اہم رہنماؤں نے قانون کی حدود کو آگے بڑھانے کا انتخاب کیا (بعض اوقات یہ ظاہر کرنے کے لیے کہ قانون کی غلط تشریح کی جا رہی ہے)۔ یقینی طور پر، اگر ریاست کسی فرد یا کلیسیا کی وزارتوں کو کنٹرول کرنے کی کوشش کرتی ہے، تو ہم جواب دینے کے پابند ہیں جیسا کہ رسولوں نے اعمال 5:29 میں دیا تھا، “ہمیں مردوں کی بجائے خدا کی اطاعت کرنی چاہیے!”

کارپوریشن کا بنیادی سوال یہ نہیں ہے کہ ہم شامل کر سکتے ہیں یا نہیں، لیکن کس طریقے سے ہم بہترین طریقے سے خدا کی خدمت کر سکتے ہیں اور پھر بھی ریاست کے خدا کے مقرر کردہ اختیار کا احترام کر سکتے ہیں۔ ہاں، ایسے فائدے ہیں جو ہم کارپوریشن سے حاصل کر سکتے ہیں، لیکن ہمیں یہ تسلیم کرنا ہوگا کہ ان فوائد کے لیے کم از کم ممکنہ اخراجات ہیں۔ زیادہ تر معاملات میں، ہمیں ریاست کے خدا کے عطا کردہ اختیار کا احترام کرنے میں کوئی دقت نہیں ہوگی جبکہ خدا کے اعلیٰ اختیار کے ساتھ اعلیٰ ترین بیعت بھی ہوگی۔

نوٹ – کچھ وکالت کرتے ہیں کہ گرجا گھر 501(c)(3) کے بجائے 508(c)(1)(a) کے ذریعے ٹیکس سے مستثنیٰ غیر منافع بخش حیثیت چاہتے ہیں۔ اگر آپ مذکورہ بالا ممکنہ مسائل میں سے کسی کے بارے میں فکر مند ہیں تو، 508(c)(1)(a) کو دیکھنے کے قابل ہو سکتا ہے۔

Spread the love