Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

Is the Bible reliable? کیا بائبل قابل اعتماد ہے

Using the same criteria by which we judge other historical works, not only is the Bible reliable, it is more reliable than any other comparable writings. Reliability is a question of truthfulness and accurate copying. Writings that are historically and factually correct and that have been faithfully preserved over time would be considered reliable. Higher levels of historical verification and better confidence in transmission make it easier to determine whether an ancient work is worthy of trust. By those measures, we can consider the Bible reliable.

As is true with any historical work, not every single detail in the Bible can be directly confirmed. The Bible cannot be called unreliable simply because it contains parts which cannot be confirmed or have not yet been confirmed. What’s reasonable is to expect it to be accurate where it can be checked. This is the primary test of reliability, and here the Bible has a stellar track record. Not only have many of its historical details been confirmed, but certain portions that were once in doubt have been verified by later archaeology.

For example, archaeological finds in the 1920s confirmed the presence of cities much like Ur, described in Genesis 11, which some skeptics doubted had existed so early. Engravings discovered in an Egyptian tomb depict the installation of a viceroy in a manner that exactly matches the biblical description of the ceremony involving Joseph (Genesis 41:39–42). Clay tablets dating to 2300 BC have been found in Syria strongly supporting Old Testament stories, vocabulary, and geography. Skeptics doubted the existence of the Hittites (Genesis 15:20; 23:10; 49:29), until a Hittite city, complete with records, was found in Turkey. There are dozens of other Old Testament facts supported by archaeological discovery.

More importantly, no facts presented in the Old or New Testaments have been shown false. This historical reliability is crucial to our trust in other statements made in Scripture.

Even the “miraculous” occurrences of Genesis have evidential basis we can appeal to today. Ancient Babylonian records describe a confusion of language, in accordance with the biblical account of the Tower of Babel (Genesis 11:1–9). These same records describe a worldwide flood, an event present in literally hundreds of forms in cultures all over the world. The sites where Sodom and Gomorrah (Genesis 19) once sat have been found, displaying evidence of fiery and violent destruction. Even the plagues of Egypt and the resulting Exodus (Exodus 12:40–41) have archaeological support.

This trend continues in the New Testament, where the names of various cities, political officials, and events have been repeatedly confirmed by historians and archaeologists. Luke, the writer of that gospel and the book of Acts, has been described as a first-rate historian for his attention to detail and accurate reporting. In both the Old and New Testament writings, the Bible proves reliable wherever it can be checked.

Accurate copying is also an important factor in the Bible’s reliability. New Testament writings were composed within a few decades of the events they describe, far too early for legend or myth to overtake actual history. In fact, the basic framework of the gospel can be dated to a formal creed just a few years after the crucifixion of Jesus, according to Paul’s description in 1 Corinthians 15:3–8. Historians have access to a tremendous number of manuscripts, proving the New Testament was reliably and quickly copied and distributed. This gives ample confidence that what we read today correctly represents the original writing.

The Old Testament, as well, shows all evidence of being reliably transmitted. When the Dead Sea Scrolls were discovered in the 1940s, they were 800 years older than any other available manuscripts. Comparing earlier and later manuscripts showed a meticulous approach to transmission, once again adding to our confidence that what we have today represents the original texts.

Those factors all give objective reasons to consider the Bible reliable. At the same time, it’s critically important to examine those same factors in other texts we use to write our history books. The Bible has more empirical support, a shorter time between original writing and surviving copies, and a greater number of source manuscripts than any other ancient work, by far.

For example, there are 251 copies of the works of Julius Caesar, the earliest from 950 years after he wrote, with no way to know how well those copies represent the originals. There are 109 copies of the works of the historian Herodotus, the earliest from 1,400 years after he wrote. Archaeologists have found 1800+ manuscript copies of the works of Homer, allowing us a 95 percent confidence in the original text.

For the New Testament, there are currently more than 5,000 manuscripts, with most early copies anywhere from 200 to 300 years later, and some less than 100 years later. This gives a better than 99 percent confidence in the contents of the original text.

In short, we not only have objective reasons to claim the Bible is reliable, but we cannot call it unreliable without throwing out almost everything else we know of ancient history. If the Scriptures don’t pass a test for trustworthiness, no records from that era can. The Bible’s reliability is proven in both its historical accuracy and its accurate transmission.

اسی معیار کو استعمال کرتے ہوئے جس سے ہم دوسرے تاریخی کاموں کا فیصلہ کرتے ہیں، نہ صرف بائبل قابل اعتماد ہے، بلکہ یہ کسی بھی دوسری تقابلی تحریروں سے زیادہ قابل اعتماد ہے۔ وشوسنییتا سچائی اور درست نقل کا سوال ہے۔ وہ تحریریں جو تاریخی اور حقیقت کے اعتبار سے درست ہوں اور جو وقت کے ساتھ ساتھ ایمانداری سے محفوظ کی گئی ہوں، قابل اعتماد سمجھی جائیں گی۔ تاریخی تصدیق کے اعلیٰ درجے اور ترسیل میں بہتر اعتماد اس بات کا تعین کرنا آسان بناتا ہے کہ آیا کوئی قدیم کام بھروسے کے لائق ہے یا نہیں۔ اِن اقدامات سے ہم بائبل کو قابلِ اعتماد سمجھ سکتے ہیں۔

جیسا کہ کسی بھی تاریخی کام کے ساتھ سچ ہے، بائبل میں ہر ایک تفصیل کی براہ راست تصدیق نہیں کی جا سکتی۔ بائبل کو محض اس لیے ناقابل اعتبار نہیں کہا جا سکتا کہ اس میں ایسے حصے ہیں جن کی تصدیق نہیں ہو سکتی یا ابھی تک تصدیق نہیں ہو سکی ہے۔ معقول بات یہ ہے کہ اس کے درست ہونے کی توقع کی جائے جہاں اس کی جانچ کی جاسکتی ہے۔ یہ وشوسنییتا کا بنیادی امتحان ہے، اور یہاں بائبل کا ایک شاندار ٹریک ریکارڈ ہے۔ نہ صرف اس کی بہت سی تاریخی تفصیلات کی تصدیق ہو چکی ہے، بلکہ بعض حصے جو کبھی شک میں تھے، بعد میں آثار قدیمہ نے تصدیق کی ہے۔

مثال کے طور پر، 1920 کی دہائی میں آثار قدیمہ کی دریافتوں نے اُر جیسے شہروں کی موجودگی کی تصدیق کی، جن کی پیدائش 11 میں بیان کی گئی ہے، جس کے بارے میں کچھ شکوک و شبہات کو شبہ تھا کہ اتنی جلدی موجود تھی۔ ایک مصری مقبرے میں دریافت شدہ نقاشی میں وائسرائے کی تنصیب کو اس انداز میں دکھایا گیا ہے جو جوزف کی تقریب کی بائبل کی وضاحت سے بالکل میل کھاتا ہے (پیدائش 41:39-42)۔ 2300 قبل مسیح کی مٹی کی گولیاں شام میں پائی گئی ہیں جو عہد نامہ قدیم کی کہانیوں، الفاظ اور جغرافیہ کی بھرپور حمایت کرتی ہیں۔ شک کرنے والوں نے ہٹیوں کے وجود پر شک کیا (پیدائش 15:20؛ 23:10؛ 49:29)، یہاں تک کہ ایک ہٹی شہر، ریکارڈ کے ساتھ مکمل، ترکی میں پایا گیا۔ پرانے عہد نامے کے درجنوں دیگر حقائق ہیں جن کی تائید آثار قدیمہ کی دریافت سے ہوتی ہے۔

مزید اہم بات یہ ہے کہ پرانے یا نئے عہد نامے میں پیش کیے گئے کوئی بھی حقائق کو غلط نہیں دکھایا گیا ہے۔ یہ تاریخی اعتبار کلام پاک میں دیے گئے دیگر بیانات پر ہمارے اعتماد کے لیے بہت ضروری ہے۔

یہاں تک کہ پیدائش کے “معجزاتی” واقعات کی بھی واضح بنیاد ہے جس سے ہم آج اپیل کر سکتے ہیں۔ قدیم بابلی ریکارڈز زبان کی الجھن کو بیان کرتے ہیں، ٹاور آف بابل کے بائبلی اکاؤنٹ کے مطابق (پیدائش 11:1-9)۔ یہ وہی ریکارڈ دنیا بھر میں آنے والے سیلاب کو بیان کرتے ہیں، یہ واقعہ پوری دنیا کی ثقافتوں میں لفظی طور پر سینکڑوں شکلوں میں موجود ہے۔ وہ جگہیں جہاں سدوم اور عمورہ (پیدائش 19) ایک بار بیٹھی تھیں، آگ لگنے اور پرتشدد تباہی کے ثبوت دکھاتی ہیں۔ یہاں تک کہ مصر کی طاعون اور اس کے نتیجے میں خروج (خروج 12:40-41) کو آثار قدیمہ کی حمایت حاصل ہے۔

یہ رجحان نئے عہد نامہ میں بھی جاری ہے، جہاں مختلف شہروں کے ناموں، سیاسی حکام اور واقعات کی بار بار تاریخ دانوں اور ماہرین آثار قدیمہ نے تصدیق کی ہے۔ اس انجیل اور اعمال کی کتاب کے مصنف لوقا کو تفصیل اور درست رپورٹنگ پر توجہ دینے کے لیے اولین درجے کے مؤرخ کے طور پر بیان کیا گیا ہے۔ پرانے اور نئے عہد نامے کی دونوں تحریروں میں، بائبل جہاں کہیں بھی اس کی جانچ پڑتال کی جا سکتی ہے قابل اعتماد ثابت ہوتی ہے۔

درست نقل کرنا بھی بائبل کی معتبریت کا ایک اہم عنصر ہے۔ نئے عہد نامے کی تحریریں ان واقعات کی چند دہائیوں کے اندر تیار کی گئی تھیں جو وہ بیان کرتے ہیں، افسانوی یا افسانہ کے لیے حقیقی تاریخ کو پیچھے چھوڑنا بہت جلد ہے۔ درحقیقت، انجیل کے بنیادی ڈھانچے کو یسوع کے مصلوب کیے جانے کے چند سال بعد ایک رسمی عقیدہ کے مطابق بنایا جا سکتا ہے، 1 کرنتھیوں 15:3-8 میں پولس کی وضاحت کے مطابق۔ تاریخ دانوں کے پاس بے شمار مخطوطات تک رسائی ہے، جس سے یہ ثابت ہوتا ہے کہ نیا عہد نامہ قابل اعتماد اور تیزی سے نقل اور تقسیم کیا گیا تھا۔ اس سے کافی اعتماد ملتا ہے کہ آج ہم جو کچھ پڑھتے ہیں وہ اصل تحریر کی صحیح نمائندگی کرتا ہے۔

پرانا عہد نامہ بھی، قابل اعتماد طریقے سے منتقل ہونے کے تمام ثبوت دکھاتا ہے۔ جب 1940 کی دہائی میں بحیرہ مردار کے طومار دریافت ہوئے تو وہ کسی بھی دستیاب نسخے سے 800 سال پرانے تھے۔ پہلے اور بعد کے مخطوطات کا موازنہ کرنے سے ٹرانسمیشن کے بارے میں ایک پیچیدہ انداز نظر آتا ہے، جس سے ایک بار پھر ہمارے اعتماد میں اضافہ ہوتا ہے کہ آج ہمارے پاس جو کچھ ہے وہ اصل متن کی نمائندگی کرتا ہے۔

یہ تمام عوامل بائبل کو قابلِ اعتبار سمجھنے کی معروضی وجوہات پیش کرتے ہیں۔ ایک ہی وقت میں، یہ بہت اہم ہے کہ ہم اپنی تاریخ کی کتابیں لکھنے کے لیے استعمال کیے گئے دیگر متنوں میں انہی عوامل کا جائزہ لیں۔ بائبل کو زیادہ تجرباتی حمایت حاصل ہے، اصل تحریر اور بچ جانے والی کاپیوں کے درمیان مختصر وقت، اور اب تک کسی بھی دوسرے قدیم کام کے مقابلے میں ماخذی نسخوں کی ایک بڑی تعداد ہے۔

مثال کے طور پر، جولیس سیزر کے کاموں کی 251 کاپیاں ہیں، جو اس کے لکھنے کے 950 سال بعد سے سب سے قدیم ہیں، یہ جاننے کا کوئی طریقہ نہیں کہ وہ کاپیاں اصل کی کتنی اچھی طرح نمائندگی کرتی ہیں۔ مورخ ہیروڈوٹس کے کاموں کی 109 کاپیاں ہیں، جو اس کے لکھنے کے 1,400 سال بعد سے سب سے قدیم ہیں۔ آثار قدیمہ کے ماہرین کو ہومر کے کاموں کی 1800+ مخطوطہ کاپیاں ملی ہیں، جس سے ہمیں اصل متن پر 95 فیصد اعتماد ملتا ہے۔

نئے عہد نامے کے لیے، فی الحال 5,000 سے زیادہ مخطوطات موجود ہیں، جن کی زیادہ تر ابتدائی کاپیاں 200 سے 300 سال بعد، اور کچھ 100 سال سے بھی کم بعد کے ہیں۔ یہ ایک بہتر ویں دیتا ہے اصل متن کے مواد پر 99 فیصد اعتماد۔

مختصراً، ہمارے پاس نہ صرف یہ دعویٰ کرنے کے لیے معروضی وجوہات ہیں کہ بائبل قابل اعتماد ہے، بلکہ ہم قدیم تاریخ کے بارے میں جو کچھ جانتے ہیں اس کو نکالے بغیر اسے ناقابل اعتبار نہیں کہہ سکتے۔ اگر صحیفے قابل اعتبار ہونے کے امتحان میں کامیاب نہیں ہوتے ہیں، تو اس دور کا کوئی ریکارڈ نہیں پاسکتا ہے۔ بائبل کی معتبریت اس کی تاریخی درستگی اور اس کی درست ترسیل دونوں میں ثابت ہے۔

Spread the love