Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

Is the Catholic Church a separate religion or a division of Christianity? کیا کیتھولک چرچ الگ مذہب ہے یا عیسائیت کی تقسیم

The Roman Catholic Church considers itself the only “true” church and traces its beginnings to Jesus and the apostles. It maintains that all other denominations or branches of Christianity are aberrant and have fallen away from the true teachings of the “mother church” and therefore from Christianity. But is this true? Our website contains many articles related to Catholicism, its origins, and practices. So this article will deal specifically with whether or not the Catholic Church is, in fact, Christian or a separate religion altogether.

Christianity, considered as a major world religion, has several branches: Catholicism, Orthodoxy, and Protestantism. Defined this way, Catholicism is one division of Christianity. But true biblical Christianity is not a religion in the sense that one “joins” it by becoming a member of an organization. Jesus simplified what it means to be a Christian when He told Nicodemus that one must be “born again” (John 3:3). That new birth is an individual experience between God and a repentant heart and is not dependent in any way upon a priest’s blessing, baptism, or any other outward action we take. Ephesians 2:8–9 is clear that salvation is by grace through faith in the death and resurrection of Jesus Christ as full payment for our sin. When we enter into that saving relationship with God, we become “new creatures” (2 Corinthians 5:17). Our new nature is not a slave to sin as we once were (John 8:34; Romans 6:16). This new nature produces righteous living, not in order to become saved, but because we have been saved (1 John 3:7–10).

In the Catholic Church, many extra-biblical practices have been added that create a different religion out of Christianity. While those who consider themselves Catholic can also be truly born again, one does not inherit eternal life by being a good Catholic (Titus 3:5–7). One can be a Christian in spite of being Catholic, just as one can be a Christian in spite of church attendance of any kind. However, Catholic teaching has gone far awry from strict adherence to the Bible, adding human ideas and “teaching as doctrines the commandments of men” (Mark 7:7). The Pharisees of Jesus’ day had done the same thing with God’s Law, and it appears that Catholic tradition follows more closely in the footsteps of the Pharisees than those of the apostles.

One of the most blatant examples of the Catholic Church becoming a separate religion is in their extreme overemphasis on the importance of Mary, practically treating her a fourth member of the Trinity. Scripture tells us very little about the woman chosen to bear the Son of God (see Luke 1: 26–56; 2:16–52), yet Catholic doctrine has recreated Mary and given her an exalted place that the Bible never implies. Pope Leo XIII wrote, “By the will of God, Mary is the intermediary through whom is distributed unto us this immense treasure of mercies gathered by God, for mercy and truth were created by Jesus Christ. Thus as no man goeth to the Father but by the Son, so no man goeth to Christ but by His Mother” (Encyclical of Pope Leo XIII, On the Rosary, Octobri mense, September 22, 1891).

Jesus never said any such thing about coming to Him through Mary. Instead, Jesus said, “Come to me, all you who are weary and burdened, and I will give you rest” (Matthew 11:28). Jesus declared that no one comes to the heavenly Father except through Him (John 14:6). Every bit of Jesus’ communication was related to His oneness with the heavenly Father, not His earthly mother (Matthew 11:27; Luke 10:22; John 7:28–29). His only references to His mother actually relegated her to the level of everyone else (Mark 3:32–34) and also assured that she would be taken care of after His ascension to His Father (John 19:27). That’s it. Nothing about venerating Mary or praying through her. If Pope Leo’s words were accurate, wouldn’t Jesus have told us so?

Pope John Paul II added to the heretical deification of Mary. Quoting Pope Pius XII, he said, “Preserved free from all guilt of original sin, the Immaculate Virgin was taken up body and soul into heavenly glory upon the completion of her earthly sojourn. She was exalted by the Lord as Queen of the Universe” (Encyclical of Pope John Paul II, On the Blessed Virgin Mary in the Life of the Pilgrim Church, Redemptoris Mater, March 25, 1987; cf. Pope Pius XII, Apostolic Constitution Munificentissimus Deus, November 1, 1950). The Bible does, in fact, refer to the “queen of the heavens,” but it is in rebuke of the idolatrous Israelites for offering sacrifices to other gods (Jeremiah 7:18). The teaching that Mary is the Queen of the Universe is idolatry, although the Roman Catholic Church does not want to see it that way. At the very least, the statement of Pope Pius and Pope John Paul is complete fabrication and a departure from true biblical Christianity.

Another strong departure from orthodox Christianity is the Catholic insistence that an earthly priest is necessary as an intermediary between us and God. According to the The Canons and Decrees of the Council of Trent: Canons Concerning the Most Holy Sacrament of Penance, “If anyone denies that sacramental confession was instituted by divine law or is necessary to salvation; or says that the manner of confessing secretly to a priest alone . . . is at variance with the institution and command of Christ and is a human contrivance, let him be anathema” (Canon VI). The official Catholic teaching, then, is that people who do not confess their sins to a human priest cannot be saved and are, in fact, cursed for eternity. This doctrine contradicts 1 Timothy 2:5, which could not be clearer in renouncing the Catholic doctrines of Mary and the priesthood: “There is one God and one mediator between God and mankind, the man Christ Jesus.”

While there are sincere Catholics who love the Lord and do not worship Mary or the pope, the doctrines themselves suggest a separate, works-based religion rather than a simple denomination within Christianity. This departure from truth is nothing new. When Paul and Barnabas were in Antioch, “certain people came down from Judea to Antioch and were teaching the believers: ‘Unless you are circumcised, according to the custom taught by Moses, you cannot be saved’” (Acts 15:1). These false teachers had mixed grace with works and were creating an aberrant faith that was leading many astray. The Catholic Church has done the same by creating a religion filled with laws, sacraments, and the undue adulation of other human beings—things God never sanctioned. None of us have the right to add to or take away from the revealed Word of God or the sacrifice of Christ Jesus on our behalf, and to do so creates a false religion.

رومن کیتھولک چرچ خود کو واحد “سچا” چرچ سمجھتا ہے اور اس کا آغاز یسوع اور رسولوں سے ہوتا ہے۔ یہ برقرار رکھتا ہے کہ عیسائیت کے دیگر تمام فرقے یا شاخیں متضاد ہیں اور “مدر چرچ” کی حقیقی تعلیمات سے دور ہوچکے ہیں اور اس وجہ سے عیسائیت سے۔ لیکن کیا یہ سچ ہے؟ ہماری ویب سائٹ میں کیتھولک مذہب، اس کی ابتداء اور طریقوں سے متعلق بہت سے مضامین شامل ہیں۔ لہذا یہ مضمون خاص طور پر اس بات پر غور کرے گا کہ آیا کیتھولک چرچ حقیقت میں عیسائی ہے یا مکمل طور پر ایک الگ مذہب ہے۔

عیسائیت، جسے ایک بڑا عالمی مذہب سمجھا جاتا ہے، اس کی کئی شاخیں ہیں: کیتھولک ازم، آرتھوڈوکس، اور پروٹسٹنٹ ازم۔ اس طرح بیان کیا گیا، کیتھولک عیسائیت کا ایک حصہ ہے۔ لیکن حقیقی بائبلی عیسائیت اس معنی میں مذہب نہیں ہے کہ کوئی ایک تنظیم کا رکن بن کر اس میں “شامل” ہو جائے۔ یسوع نے آسان کیا کہ مسیحی ہونے کا کیا مطلب ہے جب اُس نے نیکودیمس سے کہا کہ کسی کو ’’دوبارہ جنم لینا‘‘ چاہیے (یوحنا 3:3)۔ وہ نیا جنم خُدا اور توبہ کرنے والے دل کے درمیان ایک انفرادی تجربہ ہے اور کسی بھی طرح سے کسی پادری کی برکت، بپتسمہ، یا کسی دوسرے ظاہری اقدام پر منحصر نہیں ہے جو ہم کرتے ہیں۔ افسیوں 2:8-9 واضح ہے کہ نجات ہمارے گناہ کی مکمل ادائیگی کے طور پر یسوع مسیح کی موت اور جی اُٹھنے پر ایمان کے ذریعے فضل سے ہے۔ جب ہم خُدا کے ساتھ اس بچانے والے رشتے میں داخل ہوتے ہیں، تو ہم ’’نئی مخلوق‘‘ بن جاتے ہیں (2 کرنتھیوں 5:17)۔ ہماری نئی فطرت گناہ کی غلام نہیں ہے جیسا کہ ہم پہلے تھے (یوحنا 8:34؛ رومیوں 6:16)۔ یہ نئی فطرت صالح زندگی پیدا کرتی ہے، نجات پانے کے لیے نہیں، بلکہ اس لیے کہ ہم نجات پا چکے ہیں (1 یوحنا 3:7-10)۔

کیتھولک چرچ میں، بہت سے ماورائے بائبل طریقوں کو شامل کیا گیا ہے جو عیسائیت سے الگ مذہب بناتے ہیں۔ جب کہ جو لوگ خود کو کیتھولک سمجھتے ہیں وہ بھی حقیقی معنوں میں دوبارہ جنم لے سکتے ہیں، ایک اچھا کیتھولک ہونے سے ہمیشہ کی زندگی کا وارث نہیں ہوتا ہے (ططس 3:5-7)۔ کوئی کیتھولک ہونے کے باوجود عیسائی ہو سکتا ہے، بالکل اسی طرح جیسے کوئی چرچ میں کسی بھی قسم کی حاضری کے باوجود عیسائی ہو سکتا ہے۔ تاہم، کیتھولک تعلیم بائبل پر سختی سے عمل پیرا ہونے سے بہت دور ہو گئی ہے، جس میں انسانی نظریات کو شامل کیا گیا ہے اور “عقائد کے طور پر تعلیم دینا انسانوں کے احکام” (مرقس 7:7)۔ یسوع کے زمانے کے فریسیوں نے بھی خدا کے قانون کے ساتھ ایسا ہی کیا تھا، اور ایسا لگتا ہے کہ کیتھولک روایت رسولوں کے مقابلے میں فریسیوں کے نقش قدم پر زیادہ قریب سے چلتی ہے۔

کیتھولک چرچ کے الگ مذہب بننے کی سب سے واضح مثالوں میں سے ایک ان کا مریم کی اہمیت پر بہت زیادہ زور دینا ہے، عملی طور پر اسے تثلیث کا چوتھا رکن سمجھنا۔ صحیفہ ہمیں اس عورت کے بارے میں بہت کم بتاتا ہے جسے خدا کے بیٹے کو جنم دینے کے لیے چنا گیا تھا (دیکھیں لوقا 1:26-56؛ 2:16-52)، پھر بھی کیتھولک نظریے نے مریم کو دوبارہ تخلیق کیا اور اسے ایک اعلیٰ مقام دیا جس کا بائبل کبھی بھی مطلب نہیں دیتی۔ پوپ لیو XIII نے لکھا، “خدا کی مرضی سے، مریم وہ ثالث ہیں جن کے ذریعے خدا کی طرف سے جمع کردہ رحمتوں کا یہ بے پناہ خزانہ ہمیں تقسیم کیا جاتا ہے، کیونکہ رحم اور سچائی کو یسوع مسیح نے تخلیق کیا تھا۔ اس طرح جیسے کوئی آدمی باپ کے پاس نہیں جاتا مگر بیٹے کے ذریعے، اسی طرح کوئی بھی مسیح کے پاس نہیں جاتا مگر اس کی ماں کے ذریعے” (Encyclical of Pope Leo XIII, On the Rosary, Octobri mense, 22 ستمبر 1891)۔

یسوع نے مریم کے ذریعے اس کے پاس آنے کے بارے میں ایسی کوئی بات نہیں کہی۔ اس کے بجائے، یسوع نے کہا، ’’میرے پاس آؤ، جو تھکے ہوئے اور بوجھ سے دبے ہوئے ہو، اور میں تمہیں آرام دوں گا‘‘ (متی 11:28)۔ یسوع نے اعلان کیا کہ کوئی بھی آسمانی باپ کے پاس نہیں آتا سوائے اس کے ذریعے (یوحنا 14:6)۔ یسوع کی ہر بات چیت کا تعلق آسمانی باپ کے ساتھ اس کی وحدانیت سے تھا، نہ کہ اس کی زمینی ماں (متی 11:27؛ لوقا 10:22؛ یوحنا 7:28-29)۔ اس کی ماں کے بارے میں اس کے صرف حوالہ جات نے اسے درحقیقت باقی سب کے درجے پر پہنچا دیا (مرقس 3:32-34) اور یہ بھی یقین دلایا کہ اس کے باپ کے پاس جانے کے بعد اس کا خیال رکھا جائے گا (یوحنا 19:27)۔ یہی ہے. مریم کی تعظیم کرنے یا اس کے ذریعے دعا کرنے کے بارے میں کچھ نہیں۔ اگر پوپ لیو کے الفاظ درست ہوتے تو کیا یسوع ہمیں ایسا نہ کہتے؟

پوپ جان پال دوم نے مریم کی بدعتی معبودیت میں اضافہ کیا۔ پوپ Pius XII کا حوالہ دیتے ہوئے، انہوں نے کہا، “اصلی گناہ کے تمام جرم سے آزاد، پاکیزہ کنواری کو اپنے زمینی سفر کی تکمیل پر جسم اور روح کو آسمانی شان میں لے جایا گیا۔ اسے رب نے کائنات کی ملکہ کے طور پر سرفراز کیا تھا” (پوپ جان پال دوم کا انسائیکلیکل، آن دی بلیسڈ ورجن میری ان دی لائف آف پیلگریم چرچ، ریڈیمپٹورس میٹر، 25 مارچ 1987؛ cf. پوپ پیئس XII، اپوسٹولک آئین Munificentissimus ڈیوس، 1 نومبر 1950)۔ بائبل، حقیقت میں، “آسمان کی ملکہ” کا حوالہ دیتی ہے، لیکن یہ بت پرست اسرائیلیوں کی سرزنش میں ہے کہ وہ دوسرے دیوتاؤں کو قربانیاں پیش کرتے ہیں (یرمیاہ 7:18)۔ یہ تعلیم کہ مریم کائنات کی ملکہ ہے بت پرستی ہے، حالانکہ رومن کیتھولک چرچ اسے اس طرح نہیں دیکھنا چاہتا ہے۔ کم از کم، پوپ پائوس اور پوپ جان پال کا بیان مکمل طور پر من گھڑت اور حقیقی بائبلی عیسائیت سے علیحدگی ہے۔

آرتھوڈوکس عیسائیت سے ایک اور مضبوط علیحدگی کیتھولک اصرار ہے کہ ایک زمینی پادری ہمارے اور گو کے درمیان ثالث کے طور پر ضروری ہے The Canons and Decrees of the Council of Trent کے مطابق: Canons concerning the Most Holy Sacrament of Penance، “اگر کوئی اس بات سے انکار کرتا ہے کہ ساکرامینٹل اعتراف الہی قانون کے ذریعہ قائم کیا گیا تھا یا نجات کے لیے ضروری ہے؛ یا کہتا ہے کہ اکیلے پادری کے سامنے خفیہ طور پر اعتراف کرنے کا طریقہ۔ . . یہ مسیح کے ادارے اور حکم سے متصادم ہے اور ایک انسانی سازش ہے، اسے بے وقعت رہنے دو” (کینن VI)۔ پھر، سرکاری کیتھولک تعلیم یہ ہے کہ جو لوگ انسانی پادری کے سامنے اپنے گناہوں کا اقرار نہیں کرتے وہ نجات نہیں پا سکتے اور درحقیقت ہمیشہ کے لیے ملعون ہیں۔ یہ نظریہ 1 تیمتھیس 2:5 سے متصادم ہے، جو مریم اور کہانت کے کیتھولک عقائد کو ترک کرنے میں زیادہ واضح نہیں ہو سکتا: “خدا اور بنی نوع انسان کے درمیان ایک ہی خدا اور ایک ثالث ہے، مسیح یسوع۔”

اگرچہ ایسے مخلص کیتھولک ہیں جو رب سے محبت کرتے ہیں اور مریم یا پوپ کی پرستش نہیں کرتے ہیں، لیکن عقائد خود عیسائیت کے اندر ایک سادہ فرقے کی بجائے ایک الگ، کام پر مبنی مذہب تجویز کرتے ہیں۔ یہ سچائی سے ہٹنا کوئی نئی بات نہیں۔ جب پولس اور برنباس انطاکیہ میں تھے، ’’کچھ لوگ یہودیہ سے انطاکیہ میں آئے اور ایمانداروں کو تعلیم دے رہے تھے: ’’جب تک تمہارا ختنہ نہیں کروایا جائے گا، موسیٰ کی سکھائی گئی رسم کے مطابق، تم نہیں بچ سکتے‘‘ (اعمال 15:1)۔ ان جھوٹے استادوں نے فضل کو کاموں کے ساتھ ملایا تھا اور ایک ایسا عقیدہ پیدا کر رہے تھے جو بہت سے لوگوں کو گمراہ کر رہا تھا۔ کیتھولک چرچ نے ایسا ہی ایک مذہب بنا کر کیا ہے جو قوانین، مقدسات، اور دوسرے انسانوں کی بے جا تعریفوں سے بھرا ہوا ہے — ایسی چیزیں جنہیں خدا نے کبھی منظور نہیں کیا۔ ہم میں سے کسی کو بھی یہ حق نہیں ہے کہ وہ خُدا کے نازل کردہ کلام یا ہماری طرف سے مسیح یسوع کی قربانی کو شامل کرے یا اُس میں سے ہٹائے، اور ایسا کرنے سے ایک جھوٹا مذہب بنتا ہے۔

Spread the love