Biblical Questions Answers

What are blue laws? نیلے قوانین کیا ہیں

“Blue laws” are laws pertaining to the regulation of work, commerce, or entertainment on Sunday. Blue laws originated in Puritan New England as a way to regulate morals and protect Sunday as a day of rest and worship. Why the word blue was used is unclear, but it could stem from an eighteenth-century usage of blue to mean “rigidly moral.” In the strictest communities, blue laws forbade any buying, selling, traveling, sports, or regular work on Sundays. Though greatly lessened in severity, blue laws continue to some degree in the twenty-first century by restricting the selling of cars or alcohol on Sundays.

Blue laws were an attempt to honor the fourth commandment, which instructed the Jews to “remember the Sabbath day and keep it holy” (Exodus 20:8). God’s Law for His people included rest on the seventh day as part of His covenant with them (Exodus 31:13). However, the Old Testament Jewish Sabbath is not the same as the New Testament worship on Sunday. Although the motivation for blue laws may have been honorable, it was misguided. Christians are not commanded to keep the Old Testament Law as part of following God, as were the Israelites before Jesus established the New Covenant (Hebrews 8:13; 10:1). While it is good to follow God’s pattern of setting aside a day of rest, worship, and reflection, it is not required under the New Covenant. Nowhere does the Bible command non-Jewish nations to legislate this practice given only to the Jews.

We must remember that God’s civil law was given to a nation as part of their operation as a theocracy. God was their King, and the people followed their lesser rulers as though hearing from God Himself. No nation since that time has been decreed by God to be a theocracy; therefore, any attempts by a nation to apply the Israelite Law of Moses fall far short. That nation would have to impose all 613 ceremonial, sacrificial, and civil laws in order to be pleasing to God, and the Jewish failures show us that is impossible. Jesus came to fulfill the Law for us so that we could walk in grace and liberty (Matthew 5:17; James 2:12).

Blue laws were intended to show reverence for God by limiting regular commerce and encouraging worship. Though perhaps misguided in their zeal, the Puritan leaders were attempting to establish a society where God was publicly honored. We are not bound by the Law of Moses as it pertains to government and civil structure, but we are wise to study and draw application from all of God’s Law. In our fast-paced world, it is only wise to set apart time to slow down, recoup, and rest. Blue laws, to some degree, helped protect workers and forced everyone to recharge before plunging into the next week. In that sense, blue laws were a good idea.

One reason that blue laws ultimately fail is that worship cannot be legislated. Efforts to enforce religious practice in a secular society result in an empty show of religion, at best. Blue laws were an attempt to be blessed as a “nation whose God is the Lord” (Psalm 33:12), but they could do nothing to touch the hearts of the people. It is the heart God desires (Isaiah 29:13; Matthew 15:8). Public policies such as blue laws don’t create worshipful hearts, just as Prohibition didn’t create voluntary sobriety.

A society has the right to institute any policy it deems to be in the best interest of its people, and blue laws may fit that description. Setting aside a day when people can go to church and spend time with family is healthy for that society. But, if enforced as a way of legislating spirituality, blue laws fall far short (Mark 7:7).

“بلیو قوانین” اتوار کو کام، تجارت، یا تفریح ​​کے ضابطے سے متعلق قوانین ہیں۔ نیلے قوانین کی ابتدا پیوریٹن نیو انگلینڈ میں اخلاقیات کو منظم کرنے اور اتوار کو آرام اور عبادت کے دن کے طور پر تحفظ فراہم کرنے کے طریقے کے طور پر ہوئی۔ نیلا لفظ کیوں استعمال کیا گیا یہ واضح نہیں ہے، لیکن یہ اٹھارویں صدی میں نیلے رنگ کے استعمال سے نکلا ہے جس کا مطلب ہے “سخت اخلاقی”۔ سخت ترین کمیونٹیز میں، نیلے قوانین نے اتوار کو کسی بھی قسم کی خرید و فروخت، سفر، کھیل کود یا باقاعدہ کام سے منع کیا ہے۔ اگرچہ شدت میں بہت حد تک کمی آئی ہے، لیکن نیلے قوانین اکیسویں صدی میں اتوار کے دن کاروں یا الکحل کی فروخت پر پابندی لگا کر کچھ حد تک جاری رہے۔

نیلے قوانین چوتھے حکم کی تعظیم کرنے کی ایک کوشش تھی، جس نے یہودیوں کو ہدایت کی کہ ”سبت کے دن کو یاد رکھیں اور اسے مقدس رکھیں” (خروج 20:8)۔ اپنے لوگوں کے لیے خُدا کا قانون ساتویں دن اُن کے ساتھ اُس کے عہد کے حصے کے طور پر آرام کو شامل کرتا ہے (خروج 31:13)۔ تاہم، پرانے عہد نامے کے یہودی سبت اتوار کو نئے عہد نامے کی عبادت جیسا نہیں ہے۔ اگرچہ نیلے قوانین کا محرک شاید قابل احترام تھا، لیکن یہ گمراہ تھا۔ عیسائیوں کو حکم نہیں دیا گیا ہے کہ وہ پرانے عہد نامے کے قانون کو خدا کی پیروی کے حصے کے طور پر رکھیں، جیسا کہ یسوع کے نئے عہد کو قائم کرنے سے پہلے بنی اسرائیل تھے (عبرانیوں 8:13؛ 10:1)۔ اگرچہ آرام، عبادت اور غور و فکر کے دن کو الگ رکھنے کے خُدا کے طرز پر عمل کرنا اچھا ہے، لیکن نئے عہد کے تحت اس کی ضرورت نہیں ہے۔ بائبل میں کہیں بھی غیر یہودی قوموں کو یہ حکم نہیں دیا گیا کہ وہ صرف یہودیوں کو دی جانے والی اس روایت کو قانون سازی کریں۔

ہمیں یاد رکھنا چاہیے کہ خدا کا شہری قانون ایک قوم کو دیوکریسی کے طور پر ان کے آپریشن کے حصے کے طور پر دیا گیا تھا۔ خدا ان کا بادشاہ تھا، اور لوگ اپنے کم تر حکمرانوں کی پیروی کرتے تھے گویا خود خدا سے سن رہے ہیں۔ اس وقت سے لے کر اب تک کسی بھی قوم کو خدا کی طرف سے تھیوکریسی ہونے کا حکم نہیں دیا گیا ہے۔ لہٰذا، کسی قوم کی طرف سے موسیٰ کے اسرائیلی قانون کو لاگو کرنے کی کوئی بھی کوشش بہت کم ہے۔ اس قوم کو خدا کو خوش کرنے کے لیے تمام 613 رسمی، قربانی اور شہری قوانین نافذ کرنے ہوں گے، اور یہودیوں کی ناکامیاں ہمیں دکھاتی ہیں کہ یہ ناممکن ہے۔ یسوع ہمارے لیے شریعت کو پورا کرنے آیا تاکہ ہم فضل اور آزادی کے ساتھ چل سکیں (متی 5:17؛ جیمز 2:12)۔

نیلے قوانین کا مقصد باقاعدہ تجارت کو محدود کرکے اور عبادت کی حوصلہ افزائی کرکے خدا کی تعظیم ظاہر کرنا تھا۔ اگرچہ شاید اپنے جوش میں گمراہ تھے، پیوریٹن رہنما ایک ایسا معاشرہ قائم کرنے کی کوشش کر رہے تھے جہاں خدا کی عوامی عزت ہو۔ ہم موسیٰ کے قانون کے پابند نہیں ہیں جیسا کہ یہ حکومت اور سول ڈھانچے سے متعلق ہے، لیکن ہم خدا کے تمام قانون کا مطالعہ کرنے اور ان سے اطلاق حاصل کرنے میں عقلمند ہیں۔ ہماری تیز رفتار دنیا میں، سست ہونے، صحت یاب ہونے اور آرام کرنے کے لیے وقت الگ کرنا ہی دانشمندی ہے۔ نیلے قوانین نے، کسی حد تک، کارکنوں کی حفاظت میں مدد کی اور اگلے ہفتے میں ڈوبنے سے پہلے سب کو ری چارج کرنے پر مجبور کیا۔ اس لحاظ سے، نیلے قوانین ایک اچھا خیال تھا۔

نیلے قوانین کے بالآخر ناکام ہونے کی ایک وجہ یہ ہے کہ عبادت کے لیے قانون سازی نہیں کی جا سکتی۔ ایک سیکولر معاشرے میں مذہبی عمل کو نافذ کرنے کی کوششوں کے نتیجے میں مذہب کی ایک خالی نمائش ہوتی ہے۔ نیلے قوانین ایک “قوم جس کا خدا رب ہے” کے طور پر برکت پانے کی کوشش تھی (زبور 33:12)، لیکن وہ لوگوں کے دلوں کو چھونے کے لیے کچھ نہیں کر سکے۔ یہ وہ دل ہے جو خدا چاہتا ہے (اشعیا 29:13؛ میتھیو 15:8)۔ عوامی پالیسیاں جیسے نیلے قوانین عبادت کرنے والے دل نہیں بناتے، بالکل اسی طرح جیسے ممانعت نے رضاکارانہ خودداری پیدا نہیں کی۔

ایک معاشرے کو یہ حق حاصل ہے کہ وہ اپنے لوگوں کے بہترین مفاد میں کسی بھی پالیسی کو قائم کرے، اور نیلے قوانین اس وضاحت کے مطابق ہو سکتے ہیں۔ ایک ایسے دن کو الگ کرنا جب لوگ گرجا گھر جا سکیں اور خاندان کے ساتھ وقت گزار سکیں اس معاشرے کے لیے صحت مند ہے۔ لیکن، اگر روحانیت کو قانون سازی کے طریقے کے طور پر نافذ کیا جائے تو نیلے قوانین بہت کم پڑ جاتے ہیں (مرقس 7:7)۔

Spread the love
Exit mobile version