Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What does “as for me and my house, we will serve the Lord” mean in Joshua 24:15? جوشوا 24:15 میں “میرے اور میرے گھر کے لیے، ہم خُداوند کی خدمت کریں گے” کا کیا مطلب ہے

The statement “As for me and my house, we will serve the Lord” is often printed on plaques that adorn homes of Christians today. It is an affirmation of the family’s commitment to serve the Lord. Such a family’s allegiance is not an incorrect application of the text, although it had slightly different connotations in Joshua’s day.

God first made a covenant with Israel at Sinai. He explained what He required, and the people said they would do it. This type of covenant was common among vassals and suzerains at the time. The suzerain promised to protect and provide for the vassals, and the vassals would conduct themselves in such a way that they would reflect well on the suzerain. If the vassals rebelled, the suzerain would turn against them and punish them. At Sinai, the suzerain is not a human king but God himself. God told Israel what He expected of them (Exodus 20—23), and then the people committed to do it (Exodus 24).

Of course, Moses’ generation failed miserably. Not only did they make the golden calf just a short time later (Exodus 32), but they ultimately refused to enter the Promised Land, not trusting God to protect them and honor His part of the covenant (Numbers 14). As a result, that generation died in the wilderness.

After forty years of wandering, a new generation had grown up and was ready to enter the Promised Land. The book of Deuteronomy is Moses’ retelling of Israel’s history and a summary of the Law for a new generation, most of whom had not been present for the exodus from Egypt, the giving of the Law at Sinai, or the refusal to enter the Promised Land. Moses calls on Israel to follow the Lord. He says that they can choose between life and prosperity or death and destruction (Deuteronomy 30:15).

After Moses dies, Joshua leads the people in conquest and gets them established in the land. Then, as his death approaches, Joshua calls Israel together once again to challenge them to renew the covenant and confirm their willingness to serve the Lord. Like Moses, he offers them a choice. They must serve the Lord or serve the gods of the surrounding nations. (It would never have occurred to them that they could serve no gods. Everyone served a god of some sort; it was just a matter of which one.) Either way, Joshua said, they will reap the consequences of their choice. Joshua expresses his personal commitment to the Lord in Joshua 24:14–15:

“Now fear the Lord and serve him with all faithfulness. Throw away the gods your ancestors worshiped beyond the Euphrates River and in Egypt, and serve the Lord. But if serving the Lord seems undesirable to you, then choose for yourselves this day whom you will serve, whether the gods your ancestors served beyond the Euphrates, or the gods of the Amorites, in whose land you are living. But as for me and my household, we will serve the Lord.”

The people expressed their good intentions in Joshua 24:16: “Then the people answered, ‘Far be it from us to forsake the Lord to serve other gods!’”

Joshua, as head of his house, which probably meant the whole extended family of which he was the patriarch, proclaimed that he and his family would serve the Lord. In this context, he could guarantee that, while he was alive, he would not allow the worship of any other deity by anyone in his extended family. As an ancient patriarch, he could dictate what actions his family took. Obviously, he could not dictate their innermost feelings, desires, and beliefs. Keeping the covenant was largely about external actions, and probably more externally focused than most Christian families would be happy with today.

When a Christian father posts a wall hanging saying “as for me and my house, we will serve the Lord” in his home today, he is proclaiming very much the same thing that Joshua did, although he is probably thinking more of his immediate family who live “under his roof.” Christian parents have a responsibility to make sure that what goes on in the home is honoring to God and to exclude activities that are not. Christian parents would do well to remember, however, that they can only control, at most, the external actions and activities that take place in the home, and with much less authority than would have been allowed to Joshua as an ancient patriarch. They are like Joshua in that they are powerless to control what their children feel, believe, and desire. That will require loving communication of their faith to their children and, ultimately, a work of the Spirit of God to change their hearts.

“As for me and my house, we will serve the Lord” is a promise to do the best we can to make sure that everything that takes place inside the home honors God. It is also a prayer that the children raised there will follow in the faith of their parents.

بیان “جہاں تک میرا اور میرے گھر کا تعلق ہے، ہم خُداوند کی خدمت کریں گے” اکثر اُن تختیوں پر چھاپا جاتا ہے جو آجکل مسیحیوں کے گھروں کی زینت بنتی ہیں۔ یہ خُداوند کی خدمت کرنے کے خاندان کے عزم کا اثبات ہے۔ اس طرح کے خاندان کی وفاداری متن کا غلط اطلاق نہیں ہے، حالانکہ جوشوا کے زمانے میں اس کے معنی قدرے مختلف تھے۔

خدا نے سب سے پہلے سینا میں اسرائیل کے ساتھ عہد باندھا۔ اس نے وضاحت کی کہ وہ کیا چاہتا ہے، اور لوگوں نے کہا کہ وہ ایسا کریں گے۔ اس قسم کا عہد اُس زمانے میں حاکموں اور سرداروں میں عام تھا۔ سردار نے وعدہ کیا کہ وہ جاگیروں کی حفاظت کرے گا اور ان کو فراہم کرے گا، اور جاگیر اپنے آپ کو اس طرح سے چلائیں گے کہ وہ سرزمین پر اچھی طرح سے عکاسی کریں گے۔ اگر غاصب سرکشی کرتے تو سردار ان کے خلاف ہو جاتے اور انہیں سزا دیتے۔ سینا میں، سرین ایک انسانی بادشاہ نہیں بلکہ خود خدا ہے۔ خُدا نے اسرائیل کو بتایا کہ وہ ان سے کیا توقع کرتا ہے (خروج 20-23)، اور پھر لوگوں نے اسے کرنے کا عہد کیا (خروج 24)۔

یقیناً، موسیٰ کی نسل بری طرح ناکام ہوئی۔ نہ صرف انہوں نے سونے کا بچھڑا صرف تھوڑی دیر بعد بنایا (خروج 32)، بلکہ انہوں نے بالآخر وعدہ شدہ ملک میں داخل ہونے سے انکار کر دیا، خدا پر بھروسہ نہیں کیا کہ وہ ان کی حفاظت کرے گا اور عہد کے اس کے حصے کا احترام کرے گا (نمبر 14)۔ نتیجتاً وہ نسل بیابان میں مر گئی۔

چالیس سال کے گھومنے پھرنے کے بعد، ایک نئی نسل پروان چڑھی تھی اور وعدہ کی سرزمین میں داخل ہونے کے لیے تیار تھی۔ Deuteronomy کی کتاب موسیٰ کی اسرائیل کی تاریخ کو دوبارہ بیان کرتی ہے اور ایک نئی نسل کے لیے قانون کا خلاصہ ہے، جن میں سے اکثر مصر سے خروج، سینا میں قانون دینے، یا موعود میں داخل ہونے سے انکار کے لیے موجود نہیں تھے۔ زمین موسیٰ نے اسرائیل کو خداوند کی پیروی کرنے کی دعوت دی۔ وہ کہتا ہے کہ وہ زندگی اور خوشحالی یا موت اور تباہی کے درمیان انتخاب کر سکتے ہیں (استثنا 30:15)۔

موسیٰ کے مرنے کے بعد، یشوع فتح میں لوگوں کی رہنمائی کرتا ہے اور انہیں زمین پر قائم کرتا ہے۔ پھر، جیسے ہی اس کی موت قریب آتی ہے، جوشوا نے اسرائیل کو ایک بار پھر ایک ساتھ بلایا تاکہ وہ عہد کی تجدید کے لیے چیلنج کریں اور رب کی خدمت کرنے کے لیے اپنی رضامندی کی تصدیق کریں۔ موسیٰ کی طرح، وہ انہیں ایک انتخاب پیش کرتا ہے۔ انہیں رب کی خدمت کرنی چاہیے یا آس پاس کی قوموں کے دیوتاؤں کی خدمت کرنی چاہیے۔ (یہ ان کے ذہن میں کبھی نہیں آیا ہوگا کہ وہ کسی معبود کی خدمت نہیں کر سکتے۔ ہر کسی نے کسی نہ کسی طرح کے دیوتا کی خدمت کی؛ یہ صرف ایک بات تھی۔) کسی بھی طرح سے، جوشوا نے کہا، وہ اپنی پسند کے نتائج بھگتیں گے۔ جوشوا 24:14-15 میں خُداوند سے اپنی ذاتی وابستگی کا اظہار کرتا ہے:

“اب خداوند سے ڈرو اور پوری وفاداری کے ساتھ اس کی خدمت کرو۔ ان دیوتاؤں کو پھینک دو جن کی پرستش تمہارے باپ دادا دریائے فرات کے پار اور مصر میں کرتے تھے اور رب کی عبادت کرو۔ لیکن اگر خُداوند کی خدمت کرنا تُم کو ناپسندیدہ معلوم ہو تو آج اپنے لیے چُن لو کہ تم کِس کی عبادت کرو گے، خواہ اُن دیوتاؤں کی جن کی پرستش تمہارے باپ دادا نے فرات کے پار کی تھی یا اموریوں کے دیوتاؤں کی، جن کے ملک میں تم رہ رہے ہو۔ لیکن جہاں تک میرا اور میرے گھر والوں کا تعلق ہے، ہم رب کی خدمت کریں گے۔

لوگوں نے جوشوا 24:16 میں اپنے نیک ارادوں کا اظہار کیا: “پھر لوگوں نے جواب دیا، ‘یہ ہم سے بعید ہے کہ ہم رب کو چھوڑ کر دوسرے دیوتاؤں کی عبادت کریں!'”

جوشوا، اپنے گھر کے سربراہ کے طور پر، جس کا مطلب غالباً پورا وسیع خاندان تھا جس کا وہ سرپرست تھا، اعلان کیا کہ وہ اور اس کا خاندان رب کی خدمت کریں گے۔ اس تناظر میں، وہ اس بات کی ضمانت دے سکتا تھا کہ، جب تک وہ زندہ تھا، وہ اپنے وسیع خاندان میں کسی دوسرے دیوتا کی پوجا کرنے کی اجازت نہیں دے گا۔ ایک قدیم سرپرست کے طور پر، وہ حکم دے سکتا تھا کہ اس کے خاندان نے کیا اقدامات کیے ہیں۔ ظاہر ہے، وہ اُن کے باطنی احساسات، خواہشات اور اعتقادات کا حکم نہیں دے سکتا تھا۔ عہد کی پاسداری بڑی حد تک بیرونی اعمال کے بارے میں تھی، اور شاید زیادہ تر مسیحی خاندان آج خوش ہوں گے اس سے زیادہ بیرونی طور پر مرکوز۔

آج جب ایک مسیحی باپ اپنے گھر میں “میرے اور میرے گھر کے لیے، ہم خُداوند کی خدمت کریں گے” یہ کہتے ہوئے دیوار پر لٹکا ہوا پوسٹ کرتا ہے، تو وہ بہت زیادہ وہی بات کا اعلان کر رہا ہے جو جوشوا نے کیا تھا، حالانکہ وہ شاید اپنے قریبی خاندان کے بارے میں زیادہ سوچ رہا ہے۔ جو “اس کی چھت کے نیچے” رہتے ہیں۔ مسیحی والدین کی یہ ذمہ داری ہے کہ وہ اس بات کو یقینی بنائیں کہ گھر میں جو کچھ ہو رہا ہے وہ خدا کی عزت کر رہا ہے اور ایسی سرگرمیوں کو خارج کرنا جو نہیں ہیں۔ تاہم، مسیحی والدین کو یہ یاد رکھنا بہتر ہوگا کہ وہ صرف زیادہ سے زیادہ، گھر میں ہونے والی بیرونی سرگرمیوں اور سرگرمیوں کو کنٹرول کر سکتے ہیں، اور اس سے بہت کم اختیار کے ساتھ جو جوشوا کو ایک قدیم بزرگ کے طور پر اجازت دی گئی تھی۔ وہ جوشوا کی طرح ہیں کہ وہ اپنے بچوں کے احساسات، یقین اور خواہش کو کنٹرول کرنے میں بے بس ہیں۔ اس کے لیے اپنے بچوں کے ساتھ اپنے ایمان کی محبت بھری بات چیت کی ضرورت ہوگی اور بالآخر، ان کے دلوں کو بدلنے کے لیے خُدا کی روح کے کام کی ضرورت ہوگی۔

جہاں تک میرا اور میرے گھر کا تعلق ہے، ہم خُداوند کی خدمت کریں گے” یہ وعدہ ہے کہ ہم ہر ممکن کوشش کریں گے تاکہ یہ یقینی بنایا جا سکے کہ گھر کے اندر ہونے والی ہر چیز خُدا کی عزت کرتی ہے۔ یہ بھی دعا ہے کہ وہاں پرورش پانے والے بچے اپنے والدین کے ایمان کی پیروی کریں۔

Spread the love