Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What does it mean not to give the appearance of evil (1 Thessalonians 5:22)? برائی کو ظاہر نہ کرنے کا کیا مطلب ہے1 تھسلنیکیوں 5:22

Many Christians assume that to “abstain from all appearance of evil” (1 Thessalonians 5:22, KJV) is to avoid any behavior anyone might perceive as being evil. Not only do we flee from that which is evil, we flee from that which appears to be evil. For instance, a pastor should not be seen frequenting a bar because someone may think he is getting drunk. However, the actual meaning of this verse is a matter of some debate within Christendom.

Depending on the Bible version you use, 1 Thessalonians 5:22 refers to the “appearance of evil” (KJV), “every kind of evil” (NIV and NLT), or “every form of evil” (NRSV, NKJV, and ESV). Each is a good translation. The Greek word translated “appearance,” “form,” or “kind” can mean any of these things. The same word is used in 2 Corinthians 5:7 and translated as “sight.”

Obviously, the difference in translations can lead to a difference in application. Is it the appearance of evil we should be concerned with, or is it staying away from all forms of evil?

One problem with emphasizing the appearance of evil is that it can make us slaves to the perceptions of others. There will always be someone who thinks that something you are doing is wrong, or that it looks wrong to him. So, rather than spending our time getting to know God and serving Him, we worry about the possibility that someone, somewhere, might misconstrue our actions. In the same letter that he wrote about avoiding evil, Paul wrote, “Just as we have been approved by God to be entrusted with the gospel, so we speak, not to please man, but to please God who tests our hearts” (1 Thessalonians 2:4). Our goal is to live righteously before God, not to comply with others’ arbitrary standards of conduct.

At the same time, we are instructed not to allow our Christian freedom to become a stumbling block to others (1 Corinthians 8:9). We are also instructed to be salt and light in the world (Matthew 5:13-16). Christians have been set apart (2 Corinthians 6:17).

Perhaps looking at the broader context of 1 Thessalonians 5:22 will prove instructive. The verses immediately preceding Paul’s exhortation state, “We ask you, brothers, to respect those who labor among you and are over you in the Lord and admonish you, and to esteem them very highly in love because of their work. Be at peace among yourselves. And we urge you, brothers, admonish the idle, encourage the fainthearted, help the weak, be patient with them all. See that no one repays anyone evil for evil, but always seek to do good to one another and to everyone. Rejoice always, pray without ceasing, give thanks in all circumstances; for this is the will of God in Christ Jesus for you. Do not quench the Spirit. Do not despise prophecies, but test everything; hold fast what is good” (1 Thessalonians 5:12-21). This is a quick rundown of how the Thessalonians should be living, “in a manner worthy of God” (1 Thessalonians 2:12).

So, what is our conclusion? To avoid the appearance of evil, or every form of evil, means to stay far away from evil. We need not become legalistic regarding what others may perceive to be evil. But we do need to remain cognizant of our witness to the world and of our duty to support fellow believers. We should also be aware of our own tendencies toward sin. Rather than flirting with what could lead us into sin, we avoid evil altogether. It is important not to judge others without first judging our own hearts and motives (Matthew 7:1-5). For instance, one pastor may be perfectly capable of drinking alcohol in moderation and therefore have no problem frequenting a bar. Another may be prone to alcoholism or drunkenness and should therefore avoid bars.

Avoiding the appearance of evil, or abstaining from every form of evil, means to live in God’s light by the power of the Holy Spirit. We “take no part in the unfruitful works of darkness, but instead expose them” (Ephesians 5:11). We worry not about the perceptions of others but about the integrity of our own walk with Christ. When we avoid every kind of evil, we “make no provision for the flesh, to gratify its desires” (Romans 13:14, ESV).

بہت سے مسیحی فرض کرتے ہیں کہ “ہر طرح کی برائی سے پرہیز کرنا” (1 تھیسالونیکیوں 5:22، KJV) کسی بھی ایسے رویے سے بچنا ہے جسے کوئی بھی برائی سمجھے۔ ہم نہ صرف اس سے بھاگتے ہیں جو برائی ہے بلکہ ہم اس سے بھی بھاگتے ہیں جو بظاہر برائی ہے۔ مثال کے طور پر، ایک پادری کو بار بار بار آتے نہیں دیکھا جانا چاہیے کیونکہ کوئی سوچ سکتا ہے کہ وہ نشے میں ہے۔ تاہم، اس آیت کا اصل مفہوم مسیحیت کے اندر کچھ بحث کا معاملہ ہے۔

آپ کے استعمال کردہ بائبل کے ورژن پر منحصر ہے، 1 تھیسالونیکیوں 5:22 سے مراد “برائی کی ظاہری شکل” (KJV)، “ہر قسم کی برائی” (NIV اور NLT)، یا “برائی کی ہر شکل” (NRSV، NKJV، اور ESV)۔ ہر ایک اچھا ترجمہ ہے۔ یونانی لفظ جس کا ترجمہ “ظاہر”، “شکل،” یا “قسم” کیا گیا ہے ان میں سے کوئی بھی چیز ہو سکتی ہے۔ یہی لفظ 2 کرنتھیوں 5:7 میں استعمال ہوا ہے اور اس کا ترجمہ “نظر” کے طور پر کیا گیا ہے۔

ظاہر ہے، ترجمہ میں فرق اطلاق میں فرق کا باعث بن سکتا ہے۔ کیا یہ برائی کی ظاہری شکل ہے جس سے ہمیں فکر مند ہونا چاہئے، یا یہ برائی کی تمام اقسام سے دور رہنا ہے؟

برائی کے ظاہر ہونے پر زور دینے میں ایک مسئلہ یہ ہے کہ یہ ہمیں دوسروں کے تصورات کا غلام بنا سکتا ہے۔ ہمیشہ کوئی ایسا شخص ہو گا جو یہ سوچتا ہو کہ آپ جو کچھ کر رہے ہیں وہ غلط ہے، یا یہ اسے غلط لگتا ہے۔ لہٰذا، خدا کو جاننے اور اس کی خدمت کرنے میں اپنا وقت صرف کرنے کے بجائے، ہم اس امکان کے بارے میں فکر مند ہیں کہ کہیں کوئی، ہمارے اعمال کو غلط سمجھے۔ اُسی خط میں جو اُس نے برائی سے بچنے کے بارے میں لکھا تھا، پولس نے لکھا، ’’جس طرح ہمیں خُدا نے خوشخبری سونپنے کے لیے منظور کیا ہے، اِسی طرح ہم انسان کو خوش کرنے کے لیے نہیں بلکہ خُدا کو خوش کرنے کے لیے بولتے ہیں جو ہمارے دلوں کو آزماتا ہے‘‘ (1۔ تھسلنیکیوں 2:4)۔ ہمارا مقصد خدا کے سامنے راستی سے رہنا ہے، نہ کہ دوسروں کے من مانی طرز عمل کی تعمیل کرنا۔

ساتھ ہی، ہمیں ہدایت کی گئی ہے کہ ہم اپنی مسیحی آزادی کو دوسروں کے لیے رکاوٹ نہ بننے دیں (1 کرنتھیوں 8:9)۔ ہمیں دنیا میں نمک اور روشنی بننے کی بھی ہدایت کی گئی ہے (متی 5:13-16)۔ عیسائیوں کو الگ کر دیا گیا ہے (2 کرنتھیوں 6:17)۔

شاید 1 تھسلنیکیوں 5:22 کے وسیع تر سیاق و سباق کو دیکھنا سبق آموز ثابت ہوگا۔ پولس کی نصیحت سے پہلے والی آیات فوراً بیان کرتی ہیں، “بھائیو، ہم آپ سے درخواست کرتے ہیں کہ ان لوگوں کا احترام کریں جو آپ میں محنت کرتے ہیں اور خُداوند میں آپ پر غالب ہیں اور آپ کو نصیحت کرتے ہیں، اور اُن کے کام کی وجہ سے محبت کے ساتھ اُن کی بہت قدر کریں۔ اور ہم آپ سے گزارش کرتے ہیں کہ بھائیو، بیکاروں کو نصیحت کریں، بے حسوں کی حوصلہ افزائی کریں، کمزوروں کی مدد کریں، ان سب کے ساتھ صبر کریں۔ دیکھیں کہ کوئی بھی کسی کی برائی کا بدلہ برائی نہ کرے، بلکہ ہمیشہ ایک دوسرے اور سب کے ساتھ بھلائی کرنے کی کوشش کریں۔ ہمیشہ خوش رہو، بغیر کسی وقفے کے دعا کرو، ہر حال میں شکر کرو، کیونکہ مسیح یسوع میں تمہارے لیے خدا کی یہی مرضی ہے۔ روح کو نہ بجھاؤ، پیشین گوئیوں کو حقیر نہ جانو، بلکہ ہر چیز کو جانچو، جو اچھا ہے اسے مضبوطی سے پکڑو” (1 تھیسالونیکیوں) 5:12-21)۔ یہ تھیسالونیکیوں کو کس طرح زندگی گزارنی چاہیے، اس کا ایک فوری جائزہ ہے، “خُدا کے لائق طریقے سے” (1 تھیسالونیکیوں 2:12)۔

تو، ہمارا نتیجہ کیا ہے؟ برائی کے ظہور سے بچنے یا برائی کی ہر شکل کا مطلب برائی سے دور رہنا ہے۔ ہمیں اس کے بارے میں قانونی حیثیت اختیار کرنے کی ضرورت نہیں ہے کہ دوسرے کس چیز کو برائی سمجھ سکتے ہیں۔ لیکن ہمیں دنیا کے سامنے اپنے گواہ اور ساتھی ایمانداروں کی حمایت کرنے کے اپنے فرض سے باخبر رہنے کی ضرورت ہے۔ ہمیں گناہ کی طرف اپنے رجحانات سے بھی آگاہ ہونا چاہیے۔ جو چیز ہمیں گناہ کی طرف لے جا سکتی ہے اس کے ساتھ چھیڑ چھاڑ کرنے کے بجائے، ہم برائی سے مکمل طور پر بچتے ہیں۔ یہ ضروری ہے کہ پہلے اپنے دلوں اور مقاصد کو جانچے بغیر دوسروں کا فیصلہ نہ کریں (متی 7:1-5)۔ مثال کے طور پر، ایک پادری اعتدال میں الکوحل پینے کے قابل ہو سکتا ہے اور اس لیے بار بار بار کرنے میں کوئی مسئلہ نہیں ہے۔ دوسرا شراب نوشی یا نشے کا شکار ہو سکتا ہے اور اس لیے سلاخوں سے بچنا چاہیے۔

برائی کے ظاہر ہونے سے بچنا، یا ہر طرح کی برائی سے پرہیز کرنے کا مطلب ہے روح القدس کی طاقت سے خدا کی روشنی میں رہنا۔ ہم “اندھیرے کے بے نتیجہ کاموں میں حصہ نہیں لیتے، بلکہ ان کو بے نقاب کرتے ہیں” (افسیوں 5:11)۔ ہم دوسروں کے خیالات کے بارے میں نہیں بلکہ مسیح کے ساتھ اپنے چلنے کی سالمیت کے بارے میں فکر مند ہیں۔ جب ہم ہر قسم کی برائی سے بچتے ہیں، تو ہم ’’جسم کا کوئی بندوبست نہیں کرتے، اس کی خواہشات کو پورا کرنے کے لیے‘‘ (رومیوں 13:14، ESV)۔

Spread the love