Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What does it mean that Christians are the aroma of Christ? اس کا کیا مطلب ہے کہ عیسائی مسیح کی مہک ہیں

Second Corinthians 2:15 says, “For we are to God the pleasing aroma of Christ among those who are being saved and those who are perishing.” To understand what the apostle Paul meant when he said that Christians are the “aroma of Christ,” we must look at the verses immediately surrounding the expression: “But thanks be to God, who always leads us as captives in Christ’s triumphal procession and uses us to spread the aroma of the knowledge of him everywhere. For we are to God the pleasing aroma of Christ among those who are being saved and those who are perishing. To the one we are an aroma that brings death; to the other, an aroma that brings life. And who is equal to such a task?” (verses 14–16).

For Jewish people, the apostle Paul’s analogy of “the pleasing aroma of Christ” would present an immediate association. In the Old Testament, the scent of burnt offerings was described as “an aroma pleasing to the Lord” (Genesis 8:20–21; Leviticus 23:18; Numbers 28:27). For the Gentiles, this phrase would suggest the scent of incense being burned as an offering to the gods. However, Paul had a more specific picture in mind.

The apostle was speaking to the Corinthians about recent events in his ministry of evangelism. Despite all the difficulties and disappointments he’d faced while traveling from city to city spreading the gospel, Paul was able to reflect on God’s goodness with thanksgiving. The apostle then compared this ministry of evangelism to the triumphal military parades that were common at that time in the Roman world.

Paul’s metaphor would be readily understood by his audience, with the apostle and his co-laborers portrayed as victorious soldiers in a triumphal procession. During these Roman military parades, captives of war would be marched through the streets as garlands of flowers were carried and incense was burned to the gods. The aromatic perfumes wafted on the air as spectators and those in the procession breathed in their fragrance. At the parade’s finale, many prisoners would be put to death. Thus, the aromas were pleasing and life-giving to the victors, but they were the smell of death to those who had been defeated.

In Paul’s analogy, he separates humanity into two groups: those on the path of salvation and those on the road to destruction. The aroma spread everywhere by the ministry of evangelism was the knowledge of God as victor. Christians who spread the gospel are members of God’s victorious army led by Jesus Christ. Believers are like the aroma or fragrance spread during the victory processions. Both the victors and those perishing smell the aroma; however, it has a different meaning for the two groups. For the victorious army and its peoples, the aroma would relate to the joy of triumph. But for the prisoners of war, the fragrance would be associated with defeat, slavery, and death.

This brilliant metaphor contrasts Christian and non-Christian responses to hearing the gospel. To non-Christians, those on the road to destruction, believers who preach the gospel spread the smell of death, as it were. To Christians, those on the path to salvation, they produce the fragrance of life.

Overwhelmed by the extreme importance of this ministry of spreading the gospel, Paul exclaimed, “And who is equal to such a task?” The implication is that no one is worthy. Paul was astounded that God would appoint humans to share in this task. Later, in 2 Corinthians 3:5–6, Paul affirms that our ability rests solely on God: “Not that we are competent in ourselves to claim anything for ourselves, but our competence comes from God. He has made us competent as ministers of a new covenant—not of the letter but of the Spirit; for the letter kills, but the Spirit gives life.”

دوسری کرنتھیوں 2:15 کہتی ہے، ’’کیونکہ ہم خُدا کے نزدیک مسیح کی خوشنما مہک ہیں اُن کے درمیان جو نجات پا رہے ہیں اور جو ہلاک ہو رہے ہیں۔‘‘ یہ سمجھنے کے لیے پولوس رسول کا کیا مطلب تھا جب اس نے کہا کہ مسیحی “مسیح کی خوشبو” ہیں، ہمیں فوری طور پر اظہار کے ارد گرد کی آیات کو دیکھنا چاہیے: “لیکن خدا کا شکر ہے، جو ہمیشہ مسیح کے فتحی جلوس میں اسیر کی حیثیت سے ہماری رہنمائی کرتا ہے اور استعمال کرتا ہے۔ ہم اس کے علم کی خوشبو کو ہر جگہ پھیلا دیں۔ کیونکہ ہم خُدا کے نزدیک اُن لوگوں کے درمیان جو نجات پا رہے ہیں اور جو ہلاک ہو رہے ہیں مسیح کی خوشبو ہیں۔ ایک کے لیے ہم ایک مہک ہیں جو موت لاتی ہے۔ دوسرے کے لیے، ایک مہک جو زندگی لاتی ہے۔ اور ایسے کام کے برابر کون ہے؟” (آیات 14-16)۔

یہودی لوگوں کے لیے، پولس رسول کی ”مسیح کی خوشنما خوشبو“ کی تشبیہ ایک فوری رفاقت پیش کرے گی۔ پرانے عہد نامے میں، سوختنی قربانیوں کی خوشبو کو “خداوند کو خوش کرنے والی خوشبو” کے طور پر بیان کیا گیا تھا (پیدائش 8:20-21؛ احبار 23:18؛ شمار 28:27)۔ غیر قوموں کے لیے، یہ جملہ معبودوں کو نذرانے کے طور پر جلائے جانے والے بخور کی خوشبو کی تجویز کرے گا۔ تاہم، پولس کے ذہن میں ایک خاص تصویر تھی۔

رسول کرنتھیوں سے اپنی انجیلی بشارت کی وزارت کے حالیہ واقعات کے بارے میں بات کر رہا تھا۔ ان تمام مشکلات اور مایوسیوں کے باوجود جن کا سامنا اسے خوشخبری پھیلانے کے لیے شہر سے دوسرے شہر سفر کے دوران ہوا، پولس شکر گزاری کے ساتھ خدا کی بھلائی پر غور کرنے کے قابل تھا۔ اس کے بعد رسول نے انجیلی بشارت کی اس وزارت کا ان فاتحانہ فوجی پریڈوں سے موازنہ کیا جو اس وقت رومی دنیا میں عام تھیں۔

پولس کا استعارہ اس کے سامعین کو آسانی سے سمجھ میں آ جائے گا، رسول اور اس کے ساتھی مزدوروں کو ایک فاتحانہ جلوس میں فاتح سپاہیوں کے طور پر پیش کیا گیا تھا۔ ان رومن فوجی پریڈوں کے دوران، جنگی قیدیوں کو سڑکوں پر مارچ کیا جائے گا کیونکہ پھولوں کے ہار اٹھائے جاتے تھے اور دیوتاؤں کو بخور جلایا جاتا تھا۔ خوشبودار عطر تماشائیوں کے طور پر ہوا میں لہراتے تھے اور جلوس میں شامل لوگ ان کی خوشبو میں سانس لیتے تھے۔ پریڈ کے اختتام پر، بہت سے قیدیوں کو موت کی سزا دی جائے گی۔ یوں تو یہ مہکیں فاتحوں کے لیے خوشنما اور جان بخش تھیں لیکن شکست خوردہ لوگوں کے لیے موت کی بو تھیں۔

پال کی تشبیہ میں، وہ انسانیت کو دو گروہوں میں الگ کرتا ہے: وہ جو نجات کی راہ پر ہیں اور وہ جو تباہی کے راستے پر ہیں۔ انجیلی بشارت کی وزارت کے ذریعہ ہر جگہ پھیلی ہوئی خوشبو خدا کا علم فاتح کے طور پر تھا۔ مسیحی جو خوشخبری پھیلاتے ہیں وہ یسوع مسیح کی قیادت میں خدا کی فاتح فوج کے رکن ہیں۔ مومنین فتح کے جلوسوں میں پھیلنے والی مہک یا خوشبو کی طرح ہوتے ہیں۔ جیتنے والے اور ہلاک ہونے والے دونوں ہی خوشبو کو سونگھتے ہیں۔ تاہم، دونوں گروہوں کے لیے اس کے مختلف معنی ہیں۔ فاتح فوج اور اس کے عوام کے لیے، خوشبو فتح کی خوشی سے متعلق ہوگی۔ لیکن جنگی قیدیوں کے لیے یہ خوشبو شکست، غلامی اور موت سے وابستہ ہو گی۔

یہ شاندار استعارہ خوشخبری سننے کے لیے مسیحی اور غیر مسیحی ردعمل میں متصادم ہے۔ غیر مسیحیوں کے لیے، جو تباہی کے راستے پر ہیں، وہ ایماندار جو خوشخبری کی تبلیغ کرتے ہیں، موت کی بو پھیلاتے ہیں، جیسا کہ یہ تھا۔ عیسائیوں کے لیے، جو نجات کے راستے پر ہیں، وہ زندگی کی خوشبو پیدا کرتے ہیں۔

خوشخبری کو پھیلانے کی اس وزارت کی انتہائی اہمیت سے متاثر ہو کر، پولس نے کہا، “اور کون ایسے کام کے برابر ہے؟” مفہوم یہ ہے کہ کوئی بھی قابل نہیں ہے۔ پولس حیران تھا کہ خدا انسانوں کو اس کام میں حصہ لینے کے لیے مقرر کرے گا۔ بعد میں، 2 کرنتھیوں 3:5-6 میں، پولس نے تصدیق کی کہ ہماری قابلیت صرف اور صرف خُدا پر منحصر ہے: ’’یہ نہیں کہ ہم اپنے لیے کسی بھی چیز کا دعویٰ کرنے کے قابل ہیں، بلکہ ہماری اہلیت خُدا کی طرف سے آتی ہے۔ اُس نے ہمیں ایک نئے عہد کے خادموں کے طور پر قابل بنایا ہے — خط کے نہیں بلکہ روح کے۔ کیونکہ خط مار دیتا ہے، لیکن روح زندگی بخشتی ہے۔”

Spread the love