Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What does it mean that Paul was the chief of sinners (1 Timothy 1:15)? اس کا کیا مطلب ہے کہ پولس گنہگاروں کا سردار تھا (1 تیمتھیس 1:15

In 1 Timothy 1:15, the apostle Paul summed up the gospel of God’s grace: “This is a faithful saying and worthy of all acceptance, that Christ Jesus came into the world to save sinners, of whom I am chief” (NKJV). The magnitude of the gift he had gained in Christ was best understood by Paul when set before the dismal backdrop of his own deep depravity. And so, with humble gratitude, Paul accepted the title “chief of sinners.”

One Bible commentator describes the grace of salvation as “the gift of God. He gives it ‘without money and without price.’ It is His munificent, magnificent gift in Christ Jesus, to the very chiefest of sinners” (Exell, J., ed., Biblical Illustrator, Vol. 5, entry for Acts 28:28, Baker Book House, 1975).

The word “chief” in 1 Timothy 1:15 (NKJV, KJV) is a translation of the Greek term protos, meaning “first, leading, or ranking above all others.” It is also rendered “foremost” (ESV), “worst” (NIV), “worst of them” (CSB), and “worst of them all” (NLT). Paul saw himself as the chiefest, highest-ranking, worst of all sinners. A sinner is someone whose life and actions are contrary or in rebellion to the will and laws of God. Just before his conversion, “Saul was uttering threats with every breath and was eager to kill the Lord’s followers” (Acts 9:1, NLT).

Paul said, “I am chief,” not “I was chief of sinners.” As an apostle, he never strayed from the heart of the gospel—that “God showed his great love for us by sending Christ to die for us while we were still sinners” (Romans 5:8, NLT). God’s salvation was always intended for sinners (Matthew 1:21; Mark 2:17). Paul kept his past depravity and ongoing corruption at the forefront of his mind because he saw it as an essential companion to the full apprehension of grace.

Paul testified to the church in Corinth, “For I am the least of the apostles and do not even deserve to be called an apostle, because I persecuted the church of God. But by the grace of God I am what I am, and his grace to me was not without effect. No, I worked harder than all of them—yet not I, but the grace of God that was with me” (1 Corinthians 15:9–10). To the Ephesians, he said, “Although I am less than the least of all the Lord’s people, this grace was given me: to preach to the Gentiles the boundless riches of Christ” (Ephesians 3:8). The more we comprehend the weight and extent of our sinfulness, the better we can grasp the magnitude and scope of God’s forgiveness and grace at work in our lives.

When we recognize and remember the truth about ourselves—our old way of life with our weaknesses and failures, our lack of hope and purpose, and our utter helplessness apart from God—we remain exceedingly humble and grateful for what Christ has done for us. Like Paul, we rejoice and “thank Christ Jesus our Lord, who has given me strength to do his work. He considered me trustworthy and appointed me to serve him, even though I used to blaspheme the name of Christ. . . . But God had mercy on me because I did it in ignorance and unbelief. Oh, how generous and gracious our Lord was! He filled me with the faith and love that come from Christ Jesus” (1 Timothy 1:12–14, NLT).

We don’t beat ourselves up in self-defeating condemnation (Romans 8:1); rather, we give praise, glory, and honor to God for His generous gifts of mercy (1 Timothy 1:16), grace (Ephesians 3:7; 4:7), peace with God (Romans 5:1), membership in the family of God (Ephesians 2:19), and eternal life in His presence (1 John 2:25).

Some of us may have started out like the Pharisee in Jesus’ parable, so profoundly unaware of our sinfulness and need of salvation that we prayed, “I thank you, God, that I am not like other people—cheaters, sinners, adulterers” (Luke 18:11, NLT). But, eventually, we ended up like the humble tax collector who “would not even lift up his eyes to heaven, but beat his breast, saying, ‘God, be merciful to me, a sinner!’” (Luke 18:13, ESV).

Paul called himself “chief of sinners” because he, like the tax collector, was acutely aware of his sinfulness and understood how much that sinfulness had cost his Savior. This self-identification is the discovery of every person whose eyes have been opened, whose conscience has been awakened, and whose heart has been pricked by the Holy Spirit. It is the humble posture of every believer who acknowledges he is utterly helpless and dependent on God for salvation (Romans 5:6). It is the admission we all must make: “Jesus Christ came into the world to save sinners—of whom I am the chief.”

1 تیمتھیس 1:15 میں، پولوس رسول نے خُدا کے فضل کی خوشخبری کا خلاصہ کیا: “یہ ایک وفادار قول ہے اور ہر طرح سے قبول کرنے کے لائق ہے، کہ مسیح یسوع دنیا میں گنہگاروں کو بچانے کے لیے آیا، جن میں سے میں سرفہرست ہوں” (NKJV) . مسیح میں اُس نے جو تحفہ حاصل کیا تھا اُس کی وسعت کو پولس نے اُس وقت اچھی طرح سمجھا جب اُس کی اپنی گہری بدحالی کے مایوس کن پس منظر کے سامنے رکھا۔ اور اس لیے، عاجزی کے ساتھ، پولس نے ’’گنہگاروں کا سردار‘‘ کا خطاب قبول کیا۔

ایک بائبل مبصر نے نجات کے فضل کو “خدا کا تحفہ” کے طور پر بیان کیا ہے۔ وہ اسے ‘بغیر پیسے اور قیمت کے’ دیتا ہے۔ یہ مسیح یسوع میں اس کا عظیم ترین تحفہ ہے، گنہگاروں کے سب سے بڑے کے لیے۔” 28، بیکر بک ہاؤس، 1975)۔

1 تیمتھیس 1:15 (NKJV، KJV) میں لفظ “سردار” یونانی اصطلاح پروٹوس کا ترجمہ ہے، جس کا مطلب ہے “سب سے پہلے، سب سے آگے، یا درجہ بندی۔” اسے “سب سے آگے” (ESV)، “بدترین” (NIV)، “ان میں سے بدترین” (CSB)، اور “ان سب میں بدترین” (NLT) بھی پیش کیا گیا ہے۔ پولس نے اپنے آپ کو سب سے بڑا، اعلیٰ درجہ کا، تمام گنہگاروں میں بدترین کے طور پر دیکھا۔ گنہگار وہ ہے جس کی زندگی اور اعمال خُدا کی مرضی اور قوانین کے خلاف ہوں یا بغاوت میں ہوں۔ اپنی تبدیلی سے بالکل پہلے، ’’ساؤل ہر سانس کے ساتھ دھمکیاں دے رہا تھا اور خداوند کے پیروکاروں کو مارنے کے لیے بے تاب تھا‘‘ (اعمال 9:1، NLT)۔

پولس نے کہا، ’’میں سردار ہوں،‘‘ نہیں ’’میں گنہگاروں کا سردار تھا۔‘‘ ایک رسول کے طور پر، وہ کبھی بھی خوشخبری کے دل سے نہیں بھٹکا — کہ ’’خُدا نے مسیح کو ہمارے لیے مرنے کے لیے بھیج کر ہمارے لیے اپنی عظیم محبت ظاہر کی جب کہ ہم ابھی تک گنہگار تھے‘‘ (رومیوں 5:8، NLT)۔ خُدا کی نجات ہمیشہ گنہگاروں کے لیے مقصود تھی (متی 1:21؛ مرقس 2:17)۔ پال نے اپنی ماضی کی خرابی اور جاری بدعنوانی کو اپنے ذہن میں سب سے آگے رکھا کیونکہ اس نے اسے فضل کے مکمل اندیشے کے لیے ایک ضروری ساتھی کے طور پر دیکھا۔

پولس نے کرنتھس کی کلیسیا کو گواہی دی، “کیونکہ میں رسولوں میں سب سے چھوٹا ہوں اور رسول کہلانے کا بھی مستحق نہیں، کیونکہ میں نے خدا کی کلیسیا کو ستایا تھا۔ لیکن خدا کے فضل سے میں جو ہوں وہ ہوں اور اس کا فضل مجھ پر بے اثر نہیں تھا۔ نہیں، میں نے ان سب سے زیادہ محنت کی – پھر بھی میں نے نہیں، بلکہ خدا کا فضل جو میرے ساتھ تھا” (1 کرنتھیوں 15:9-10)۔ افسیوں کے لیے، اُس نے کہا، ’’اگرچہ میں خُداوند کے تمام لوگوں میں سب سے چھوٹا ہوں، یہ فضل مجھے دیا گیا تھا: غیر قوموں کو مسیح کی بے پناہ دولت کی منادی کرنے کے لیے‘‘ (افسیوں 3:8)۔ ہم جتنا زیادہ اپنے گناہ کے وزن اور حد کو سمجھیں گے، اتنا ہی بہتر ہم اپنی زندگی میں کام کرنے والے خدا کی بخشش اور فضل کی وسعت اور وسعت کو سمجھ سکتے ہیں۔

جب ہم اپنے بارے میں سچائی کو پہچانتے اور یاد کرتے ہیں — ہماری کمزوریوں اور ناکامیوں کے ساتھ ہماری زندگی کا پرانا طریقہ، ہماری امید اور مقصد کی کمی، اور خُدا کے علاوہ ہماری بالکل بے بسی — ہم مسیح نے ہمارے لیے جو کچھ کیا ہے اس کے لیے ہم انتہائی عاجز اور شکر گزار رہتے ہیں۔ پولس کی طرح، ہم خوشی مناتے ہیں اور “ہمارے خداوند مسیح یسوع کا شکریہ ادا کرتے ہیں، جس نے مجھے اپنا کام کرنے کی طاقت بخشی۔ اس نے مجھے قابل اعتماد سمجھا اور مجھے اس کی خدمت کے لیے مقرر کیا، حالانکہ میں مسیح کے نام کی توہین کرتا تھا۔ . . . لیکن خدا نے مجھ پر رحم کیا کیونکہ میں نے یہ جہالت اور بے ایمانی میں کیا۔ اوہ، ہمارا رب کتنا فیاض اور مہربان تھا! اس نے مجھے ایمان اور محبت سے معمور کیا جو مسیح یسوع کی طرف سے آتا ہے” (1 تیمتھیس 1:12-14، NLT)۔

ہم خود کو شکست دینے والی مذمت میں نہیں مارتے ہیں (رومیوں 8:1)؛ بلکہ، ہم خُدا کی حمد، جلال اور عزت کرتے ہیں اُس کے فضل کے تحفوں کے لیے (1 تیمتھیس 1:16)، فضل (افسیوں 3:7؛ 4:7)، خُدا کے ساتھ امن (رومیوں 5:1)، رکنیت خدا کا خاندان (افسیوں 2:19)، اور اس کی موجودگی میں ہمیشہ کی زندگی (1 یوحنا 2:25)۔

ہو سکتا ہے کہ ہم میں سے کچھ نے یسوع کی تمثیل میں فریسی کی طرح آغاز کیا ہو، اپنی گناہگاری اور نجات کی ضرورت سے اس قدر بے خبر کہ ہم نے دعا کی، “خدایا، میں تیرا شکر ادا کرتا ہوں کہ میں دوسرے لوگوں کی طرح نہیں ہوں- دھوکہ باز، گنہگار، زانی”۔ (لوقا 18:11، این ایل ٹی)۔ لیکن، آخرکار، ہم اس عاجز ٹیکس لینے والے کی طرح ختم ہوئے جو “آسمان کی طرف آنکھیں بھی نہیں اٹھائے گا، بلکہ اپنی چھاتی پیٹتا ہے، کہتا ہے، ‘خدا، مجھ پر رحم کر، ایک گنہگار!'” (لوقا 18:13، ESV)۔

پولس نے اپنے آپ کو “گنہگاروں کا سردار” کہا کیونکہ وہ، ٹیکس لینے والے کی طرح، اپنی گنہگاری سے بخوبی واقف تھا اور سمجھتا تھا کہ اس گناہ کی وجہ سے اس کے نجات دہندہ کو کتنی قیمت چکانی پڑی۔ یہ خود شناسی ہر اس شخص کی دریافت ہے جس کی آنکھ کھل چکی ہے، جس کا ضمیر بیدار ہو چکا ہے اور جس کے دل کو روح القدس نے چبھایا ہے۔ یہ ہر مومن کی عاجزانہ کرنسی ہے جو تسلیم کرتا ہے کہ وہ مکمل طور پر بے بس ہے اور نجات کے لیے خدا پر منحصر ہے (رومیوں 5:6)۔ یہ وہ اعتراف ہے جو ہم سب کو کرنا چاہیے: “یسوع مسیح گنہگاروں کو بچانے کے لیے دُنیا میں آیا تھا- جن میں سے میں سرفہرست ہوں۔”

Spread the love