Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What does the Bible say about reading or writing fiction? فکشن پڑھنے یا لکھنے کے بارے میں بائبل کیا کہتی ہے

The Bible is the Book of Truth. God exhorts us to speak truth and reject lies. Given the Bible’s emphasis on truth, where does fiction fit in? Is writing fiction—by definition, a made-up story—a lie? Is it sinful to create and distribute something that is untrue? Should we read fiction? After all, 1 Timothy 1:4 tells us to avoid myths and fables.

Actually, 1 Timothy 1:4 is warning the church against getting involved in controversy over extra-biblical conjecturing. A church’s teaching ministry should be based on the Word of God, not on the ideas, philosophies, and imaginations of men. Speculation over the existence of the angel Raphael or the color of Samson’s hair is unprofitable; dogmatism on such subjects is even worse. However, the Bible has no command against reading or writing fiction.

In fact, the Bible itself contains fiction. By that, we do not mean that the Bible is untrue. We mean that the Bible sometimes uses literature that would fall into the category of fiction to relate truth; stated otherwise, the Bible contains examples of storytelling. In 2 Samuel 12:1–4, Nathan the prophet tells David a fictional story of a man whose only lamb was stolen and killed. When the hypothetical crime incites David’s rage, Nathan reveals the story is an allegory for David’s affair with Bathsheba. Other notable fictitious stories in the Bible include Jotham’s fable (Judges 9:7–15) and Ezekiel’s allegory (Ezekiel 17:1–8). The greatest storyteller of all is Jesus. Every one of His parables in the Bible is a fictional story. Each one reveals a spiritual truth, but in form they are fiction.

To write fiction such as the Bible contains, to reveal a spiritual truth, rightly follows Jesus’ example. John Bunyan’s The Pilgrim’s Progress is a work of fiction, yet it is one of the most biblically based books ever written. Many of C. S. Lewis’s stories are fictional allegories that reveal spiritual truths. Bunyan anticipated that his work would receive criticism because of his use of “feigned” (fictional) words. His defense was that fiction can be a vehicle of truth: “Some men, by feigned words as dark as mine, / Make truth to spangle, and its rays to shine!” There is no conflict between the Bible and fiction as a genre.

Does this mean that every fictional story a Christian writes, reads, or watches must, at its core, have a Christian message? No. A worthwhile story does not have to be overtly Christian, although the Bible does give us some things to consider in our fiction. Colossians 3:1–2 reminds us to set our minds on things above. Philippians 4:8 explains what those things are—the true, honorable, right, pure, and lovely. The Lord of the Rings is often used as an example of non-Christian fiction from a Christian author. J. R. R. Tolkien actually despised Christian allegory—including that of his good friend C. S. Lewis. He wrote the Middle Earth books as an allegory of war and the downside of technological advancement with no intended spiritual message. It was inevitable, however, that his beliefs saturated his story, filling the plots with such biblical values as courage, unity of purpose, and self-sacrifice.

The Bible allows for the use of fiction. Of course, whether the fictional stories are spiritual allegory, historical fiction, or simple entertainment, Christian authors still need to apply biblical guidelines and Christian readers need to exercise biblical discernment. Ephesians 4:29 says, “Let no unwholesome word proceed from your mouth, but only such a word as is good for edification according to the need of the moment, so that it will give grace to those who hear.” A few verses later, Paul admonishes, “There must be no filthiness and silly talk, or coarse jesting” (Ephesians 5:4). Writers of fiction need to remember that, even if they intend their fiction as pure entertainment, all stories contain an element of teaching. And the Bible says that teaching is a spiritually serious endeavor (James 3:1), no matter what the medium.

بائبل سچائی کی کتاب ہے۔ خدا ہمیں سچ بولنے اور جھوٹ کو رد کرنے کی تلقین کرتا ہے۔ سچائی پر بائبل کے زور کو دیکھتے ہوئے، افسانہ کہاں فٹ بیٹھتا ہے؟ کیا افسانہ لکھنا — تعریف کے لحاظ سے، ایک بنائی گئی کہانی — جھوٹ ہے؟ کیا ایسی چیز کو بنانا اور تقسیم کرنا گناہ ہے جو باطل ہے؟ کیا ہمیں افسانہ پڑھنا چاہیے؟ آخرکار، 1 تیمتھیس 1:4 ہمیں افسانوں اور افسانوں سے بچنے کے لیے کہتا ہے۔

درحقیقت، 1 تیمتھیس 1:4 کلیسیا کو غیر بائبلی قیاس آرائیوں پر تنازعہ میں الجھنے سے خبردار کر رہا ہے۔ ایک گرجہ گھر کی تعلیم کی وزارت خدا کے کلام پر مبنی ہونی چاہیے، نہ کہ انسانوں کے خیالات، فلسفوں اور تخیلات پر۔ فرشتہ رافیل کے وجود یا سیمسن کے بالوں کے رنگ کے بارے میں قیاس آرائیاں بے فائدہ ہیں۔ ایسے موضوعات پر عقیدہ پرستی اور بھی بدتر ہے۔ تاہم، بائبل میں فکشن پڑھنے یا لکھنے کے خلاف کوئی حکم نہیں ہے۔

درحقیقت، بائبل خود فکشن پر مشتمل ہے۔ اس سے، ہمارا یہ مطلب نہیں ہے کہ بائبل غلط ہے۔ ہمارا مطلب ہے کہ بائبل بعض اوقات ایسے ادب کا استعمال کرتی ہے جو سچائی سے متعلق افسانے کے زمرے میں آتے ہیں۔ دوسری صورت میں، بائبل کہانی سنانے کی مثالوں پر مشتمل ہے۔ 2 سموئیل 12:1-4 میں، ناتھن نبی نے ڈیوڈ کو ایک ایسے شخص کی افسانوی کہانی سنائی جس کا اکلوتا برہ چوری کر کے مار دیا گیا تھا۔ جب فرضی جرم ڈیوڈ کے غصے کو بھڑکاتا ہے، ناتھن نے انکشاف کیا کہ یہ کہانی ڈیوڈ کے بت شیبہ کے ساتھ تعلقات کی ایک تمثیل ہے۔ بائبل میں دیگر قابل ذکر فرضی کہانیوں میں یوتھم کا افسانہ (ججز 9:7-15) اور حزقی ایل کی تمثیل (حزقی ایل 17:1-8) شامل ہیں۔ سب سے بڑا قصہ گو یسوع ہے۔ بائبل میں اس کی ہر تمثیل ایک فرضی کہانی ہے۔ ہر ایک روحانی سچائی کو ظاہر کرتا ہے، لیکن شکل میں وہ افسانے ہیں۔

بائبل پر مشتمل افسانے لکھنا، روحانی سچائی کو ظاہر کرنے کے لیے، بجا طور پر یسوع کی مثال پر عمل کرنا ہے۔ John Bunyan کی The Pilgrim’s Progress ایک افسانے کا کام ہے، پھر بھی یہ اب تک لکھی گئی سب سے زیادہ بائبل پر مبنی کتابوں میں سے ایک ہے۔ C. S. Lewis کی بہت سی کہانیاں فرضی کہانیاں ہیں جو روحانی سچائیوں کو ظاہر کرتی ہیں۔ بنیان نے اندازہ لگایا کہ اس کے کام کو تنقید کا نشانہ بنایا جائے گا کیونکہ اس کے “فریب شدہ” (افسانہ) الفاظ کے استعمال کی وجہ سے۔ اس کا دفاع یہ تھا کہ افسانہ سچائی کی گاڑی ہو سکتا ہے: “کچھ آدمی، جھوٹے الفاظ سے میرے جیسے تاریک، / سچ کو چمکتا ہے، اور اس کی کرنیں چمکتی ہیں!” ایک صنف کے طور پر بائبل اور فکشن کے درمیان کوئی تضاد نہیں ہے۔

کیا اس کا مطلب یہ ہے کہ ہر ایک افسانوی کہانی جو ایک عیسائی لکھتا ہے، پڑھتا ہے، یا دیکھتا ہے، اس کے مرکز میں، ایک مسیحی پیغام ہونا چاہیے؟ نہیں، ایک قابل قدر کہانی کا کھلے عام عیسائی ہونا ضروری نہیں ہے، حالانکہ بائبل ہمیں اپنے افسانوں میں غور کرنے کے لیے کچھ چیزیں دیتی ہے۔ کلسیوں 3:1-2 ہمیں یاد دلاتا ہے کہ ہم اپنے ذہن کو اوپر کی چیزوں پر رکھیں۔ فلپیوں 4:8 وضاحت کرتا ہے کہ وہ چیزیں کیا ہیں—سچ، معزز، صحیح، پاکیزہ اور پیاری۔ لارڈ آف دی رِنگز کو اکثر عیسائی مصنف کے غیر مسیحی افسانوں کی مثال کے طور پر استعمال کیا جاتا ہے۔ J.R.R. Tolkien نے درحقیقت مسیحی تمثیل کی تحقیر کی – بشمول اس کے اچھے دوست C.S. Lewis کے۔ انہوں نے جنگ کی تمثیل کے طور پر مڈل ارتھ کتابیں لکھیں اور تکنیکی ترقی کے منفی پہلو کو بغیر کسی مطلوبہ روحانی پیغام کے لکھا۔ تاہم، یہ ناگزیر تھا کہ اس کے اعتقادات نے اس کی کہانی کو سیر کیا، جس نے اس پلاٹ کو بائبلی اقدار جیسے جرات، مقصد کے اتحاد اور خود قربانی سے بھر دیا۔

بائبل فکشن کے استعمال کی اجازت دیتی ہے۔ بلاشبہ، چاہے افسانوی کہانیاں روحانی تمثیل ہوں، تاریخی افسانہ ہوں، یا سادہ تفریح، مسیحی مصنفین کو اب بھی بائبل کے رہنما اصولوں کو لاگو کرنے کی ضرورت ہے اور عیسائی قارئین کو بائبل کے فہم کو استعمال کرنے کی ضرورت ہے۔ افسیوں 4:29 کہتی ہے، ’’تمہارے منہ سے کوئی ناگوار بات نہ نکلے، لیکن صرف ایک ایسا لفظ جو وقت کی ضرورت کے مطابق اصلاح کے لیے اچھا ہو، تاکہ سننے والوں پر فضل ہو۔‘‘ چند آیات کے بعد، پولس نصیحت کرتا ہے، ’’کوئی گندگی اور احمقانہ گفتگو، یا موٹا مذاق نہیں ہونا چاہیے‘‘ (افسیوں 5:4)۔ افسانہ نگاروں کو یہ یاد رکھنے کی ضرورت ہے کہ اگر وہ اپنے افسانوں کو خالص تفریح ​​کے طور پر بھی استعمال کرتے ہیں، تب بھی تمام کہانیوں میں تعلیم کا عنصر ہوتا ہے۔ اور بائبل کہتی ہے کہ تعلیم ایک روحانی طور پر سنجیدہ کوشش ہے (جیمز 3:1)، خواہ کوئی بھی ذریعہ ہو۔

Spread the love