Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What is an advent calendar? ایک آمد کیلنڈر کیا ہے

The word ‘Advent’ has a Latin origin meaning ‘the coming,’ or more accurately, ‘coming toward.’ For Christian believers, Christmas is one of the greatest events in the yearly cycle, being the celebration of the greatest gift ever given by God to mankind. That gift was Jesus, the Son of God Himself, born into this world in human form and coming to live among us to show us the true nature of God, experience human joy and sorrow along with us, and finally, going of His own will to die a horrible, agonizing death. In this way the price was paid for all human sin that had cut us off from our Holy God and Heavenly Father, resulting in our complete and total reconciliation with Him.

Centuries ago, the importance of this event caused many Christians to feel that it was inadequate merely to mark off only one day on the yearly calendar for celebrating this incredible gift from God. Believers had (and still do have) such a sense of awe and overwhelming gratitude and wonder at what happened that first Christmas that they felt the need for a period of preparation immediately beforehand. They could then not only take time themselves to meditate on it, but also teach their children the tremendous significance of Christmas.

At first, the days preceding Christmas were marked off from December 1 with chalk on believers’ doors. Then in Germany in the late 19th century the mother of a child named Gerhard Lang made her son an Advent Calendar comprised of 24 tiny sweets stuck onto cardboard. Lang never forgot the excitement he felt when he was given his Advent calendar at the beginning of each December, and how it reminded him every day that the greatest celebration of the whole year was approaching ever nearer. As an adult he went into partnership with his friend Reichhold and opened a printing office. In 1908, they produced what is thought to be the first-ever printed Advent Calendar with a small colored picture for each day in Advent. Later on, at the beginning of the 20th century, they hit on the idea of making the pictures into little shuttered windows for the children to open day by day in order to heighten their sense of expectation.

The idea of the Advent Calendar caught on with other printing firms as the demand swiftly increased, and many versions were produced, some of which would have printed on them Bible verses appropriate to the Advent period. By now the Advent Calendar had gained international popularity, and children all over the world were clamoring for them as December approached. Unfortunately, the custom came to an end with the beginning of the First World War when cardboard was strictly rationed and only allowed to be used for purposes necessary to the war effort. However, in 1946, when rationing began to ease following the end of the Second World War, a printer named Richard Sellmer once again introduced the colorful little Advent Calendar, and again it was an immediate success.

Sadly, the Advent Calendar, although still popular with children, has lost its true meaning for many. Often children and their parents have no idea of the history of the little calendar or its true purpose, which is to prepare us for the celebration of the advent of the Christ-child. Even so, the fact that the world still celebrates Christmas eagerly can serve as a ready opportunity for those who do know Jesus Christ to share the gospel and the hope we have in Him. May our joyful anticipation in the Advent season remind us not only that Christ has come, lived a perfect life, died for our sins, and been raised back to life to provide us salvation, but that He is returning. And may we be encouraged to share the reality of salvation in Him with all around us.

لفظ ‘ایڈونٹ’ لاطینی ماخذ ہے جس کا مطلب ہے ‘آنے والا’ یا زیادہ درست طور پر، ‘کی طرف آنا’۔ مسیحی ماننے والوں کے لیے، کرسمس سالانہ سائیکل کے سب سے بڑے واقعات میں سے ایک ہے، جو کہ خدا کی طرف سے بنی نوع انسان کو دیے گئے سب سے بڑے تحفے کا جشن ہے۔ وہ تحفہ یسوع تھا، جو خود خدا کا بیٹا تھا، اس دنیا میں انسانی شکل میں پیدا ہوا اور ہمارے درمیان رہنے کے لیے آیا تاکہ ہمیں خدا کی حقیقی فطرت دکھائے، ہمارے ساتھ انسانی خوشی اور غم کا تجربہ کرے، اور آخر کار، اپنی مرضی سے جانا۔ ایک خوفناک، اذیت ناک موت مرنا۔ اس طرح تمام انسانی گناہوں کی قیمت ادا کی گئی جس نے ہمیں ہمارے مقدس خُدا اور آسمانی باپ سے الگ کر دیا تھا، جس کے نتیجے میں اُس کے ساتھ ہمارا مکمل اور مکمل مفاہمت ہو گیا تھا۔

صدیوں پہلے، اس تقریب کی اہمیت نے بہت سے عیسائیوں کو یہ محسوس کیا کہ خدا کی طرف سے اس ناقابل یقین تحفہ کو منانے کے لیے سالانہ کیلنڈر پر صرف ایک دن کو نشان زد کرنا ناکافی ہے۔ مومنین میں خوف اور زبردست شکرگزاری کا ایسا احساس تھا (اور اب بھی ہے) اور حیرت ہے کہ پہلی کرسمس پر ایسا کیا ہوا کہ انہیں فوری طور پر پہلے سے تیاری کی مدت کی ضرورت محسوس ہوئی۔ اس کے بعد وہ نہ صرف خود اس پر غور کرنے کے لیے وقت نکال سکتے تھے بلکہ اپنے بچوں کو کرسمس کی زبردست اہمیت بھی سکھا سکتے تھے۔

سب سے پہلے، کرسمس سے پہلے کے دنوں کو 1 دسمبر سے مومنوں کے دروازوں پر چاک کے ساتھ نشان زد کیا گیا تھا۔ پھر جرمنی میں 19ویں صدی کے آخر میں گیرہارڈ لینگ نامی ایک بچے کی ماں نے اپنے بیٹے کو ایک ایڈونٹ کیلنڈر بنایا جس میں گتے پر چپکی ہوئی 24 چھوٹی مٹھائیوں پر مشتمل تھا۔ لینگ اس جوش و خروش کو کبھی نہیں بھولا جب اسے ہر دسمبر کے شروع میں اپنا ایڈونٹ کیلنڈر دیا جاتا تھا، اور یہ کیسے اسے ہر روز یاد دلاتا تھا کہ پورے سال کا سب سے بڑا جشن قریب قریب آ رہا ہے۔ ایک بالغ کے طور پر اس نے اپنے دوست ریخ ہولڈ کے ساتھ شراکت داری کی اور ایک پرنٹنگ آفس کھولا۔ 1908 میں، انہوں نے وہ تیار کیا جسے پہلا پرنٹ شدہ ایڈونٹ کیلنڈر سمجھا جاتا ہے جس میں ایڈونٹ میں ہر دن کے لیے ایک چھوٹی رنگ کی تصویر تھی۔ بعد میں، 20 ویں صدی کے آغاز میں، انہوں نے تصویروں کو چھوٹی چھوٹی کھڑکیوں میں بنانے کے خیال کو متاثر کیا تاکہ وہ بچوں کے لیے روز بروز کھلتے رہیں تاکہ ان کی توقع کے احساس کو بڑھایا جا سکے۔

ایڈونٹ کیلنڈر کا خیال دیگر پرنٹنگ فرموں کے ساتھ پکڑا گیا کیونکہ مانگ میں تیزی سے اضافہ ہوا، اور بہت سے ورژن تیار کیے گئے، جن میں سے کچھ نے ان پر بائبل کی آیات چھاپی ہوں گی جو آمد کی مدت کے لیے موزوں تھیں۔ اب تک ایڈونٹ کیلنڈر نے بین الاقوامی سطح پر مقبولیت حاصل کر لی تھی، اور دسمبر کے قریب آتے ہی پوری دنیا کے بچے ان کے لیے آواز اٹھا رہے تھے۔ بدقسمتی سے، یہ رواج پہلی جنگ عظیم کے آغاز کے ساتھ ہی ختم ہو گیا جب گتے کو سختی سے راشن دیا جاتا تھا اور اسے صرف جنگی کوششوں کے لیے ضروری مقاصد کے لیے استعمال کرنے کی اجازت تھی۔ تاہم، 1946 میں، جب دوسری جنگ عظیم کے خاتمے کے بعد راشننگ میں آسانی ہونے لگی، رچرڈ سیلمر نامی ایک پرنٹر نے ایک بار پھر رنگین چھوٹا ایڈونٹ کیلنڈر متعارف کرایا، اور اسے ایک بار پھر فوری کامیابی ملی۔

افسوس کی بات یہ ہے کہ ایڈونٹ کیلنڈر، اگرچہ اب بھی بچوں میں مقبول ہے، لیکن بہت سے لوگوں کے لیے اپنا حقیقی معنی کھو چکا ہے۔ اکثر بچوں اور ان کے والدین کو چھوٹے کیلنڈر کی تاریخ یا اس کے حقیقی مقصد کے بارے میں کوئی اندازہ نہیں ہوتا ہے، جو ہمیں مسیح کے بچے کی آمد کے جشن کے لیے تیار کرنا ہے۔ اس کے باوجود، حقیقت یہ ہے کہ دنیا اب بھی کرسمس کو بے تابی سے مناتی ہے ان لوگوں کے لیے جو یسوع مسیح کو جانتے ہیں خوشخبری اور اُس امید کو بانٹنے کے لیے تیار موقع کے طور پر کام کر سکتے ہیں جو ہم اُس میں رکھتے ہیں۔ آمد کے موسم میں ہماری خوش کن توقع ہمیں نہ صرف یہ یاد دلائے کہ مسیح آیا ہے، ایک کامل زندگی گزاری، ہمارے گناہوں کے لیے مر گیا، اور ہمیں نجات فراہم کرنے کے لیے دوبارہ زندہ کیا گیا، بلکہ یہ کہ وہ واپس آ رہا ہے۔ اور ہمیں اس میں نجات کی حقیقت کو اپنے آس پاس کے سبھی لوگوں کے ساتھ بانٹنے کی ترغیب دی جائے۔

Spread the love