Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What is an alabaster box? الابسٹر باکس کیا ہے

The Bible speaks of an alabaster box in two separate incidents involving women who brought ointment in the box to anoint Jesus. The Greek word translated “alabaster box” in the KJV, as well as “flask,” “jar” and “vial” in other translations, is alabastron, which can also mean “perfume vase.”

The fact that all four gospels include a similar but not identical account (with three of the passages mentioning an alabaster box of ointment) has given rise to a certain amount of confusion about these incidents. Matthew 26:6–13 and Mark 14:3–9 describe the same event, which occurred two days before Passover (Matthew 26:2 and Mark 14:1) and involved an unnamed woman who entered the home of Simon the leper. Both passages mention an alabaster box, and both say that the unnamed woman anointed Jesus’ head.

John 12:1–8 seems to speak of a different, yet similar event, which took place six days before Passover (John 12:1) in the home of Martha. Here, an alabaster box is not mentioned, but the name of the woman who anointed Jesus is: Mary, Martha’s sister. The incident in Matthew and Mark and the incident in John all took place in Bethany, but on different days. Also, Mary is said to have anointed Jesus’ feet, but no anointing of His head is mentioned. Jesus defends Mary’s action against the criticism of Judas, saying, “It was intended that she should save this perfume for the day of my burial” (John 12:7).

A third anointing of Jesus (the first, chronologically), described in Luke 7:36–50, took place in the house of Simon the Pharisee rather than the house of Simon the leper. This event occurred in Galilee, not Bethany, about a year before the crucifixion (Luke 7:1, 11). Luke mentions an alabaster box (verse 37). The woman on this occasion was forgiven of many sins, but her name is not given. Like Mary, the sinful woman anointed Jesus’ feet with the perfume. She comes to Jesus weeping and showing loving worship to the One who forgave her of her sins.

The similarities these three incidents share have caused some confusion, but the differences are significant enough to warrant viewing them as separate events. In two of the incidents, the gospel writers mention the presence of an alabaster box.

Alabaster was a stone commonly found in Israel. It was a hard stone resembling white marble and is referred to as one of the precious stones used in the decoration of Solomon’s temple (1 Chronicles 29:2). In the Song of Songs, the beloved man is described as having legs like “alabaster columns” (ESV) or “pillars of marble” (NIV, KJV). So the container the women used to carry their perfumed oil was made of a white, marble-like substance. Ointment, oils, and perfumes used to be put in vessels made of alabaster to keep them pure and unspoiled. The boxes were often sealed or made fast with wax to prevent the perfume from escaping. Alabaster was a beautiful substance and strong enough to keep the oil or perfume completely contained until the time of its use.

بائبل دو الگ الگ واقعات میں ایک الابسٹر باکس کے بارے میں بتاتی ہے جس میں وہ خواتین شامل تھیں جو یسوع کو مسح کرنے کے لیے ڈبے میں مرہم لاتی تھیں۔ یونانی لفظ جس کا ترجمہ KJV میں “الابسٹر باکس” کے ساتھ ساتھ دوسرے ترجمہ میں “فلاسک،” “جار” اور “شیشی” کیا گیا ہے، الابسٹرون ہے، جس کا مطلب “پرفیوم گلدان” بھی ہو سکتا ہے۔

حقیقت یہ ہے کہ چاروں انجیلوں میں ایک جیسا لیکن ایک جیسا بیان نہیں ہے (تین اقتباسات میں مرہم کے ایک الابسٹر باکس کا ذکر ہے) نے ان واقعات کے بارے میں ایک خاص مقدار میں الجھن کو جنم دیا ہے۔ میتھیو 26:6-13 اور مرقس 14:3-9 اسی واقعے کو بیان کرتے ہیں، جو فسح سے دو دن پہلے پیش آیا تھا (متی 26:2 اور مرقس 14:1) اور اس میں ایک بے نام عورت شامل تھی جو شمعون کوڑھی کے گھر میں داخل ہوئی تھی۔ دونوں اقتباسات ایک الابسٹر باکس کا ذکر کرتے ہیں، اور دونوں کہتے ہیں کہ بے نام عورت نے یسوع کے سر پر مسح کیا تھا۔

یوحنا 12: 1-8 ایک مختلف، لیکن اسی طرح کے واقعے کی بات کرتا ہے، جو کہ فسح سے چھ دن پہلے مارتھا کے گھر میں ہوا تھا (یوحنا 12:1)۔ یہاں، ایک الابسٹر باکس کا ذکر نہیں کیا گیا ہے، لیکن اس عورت کا نام ہے جس نے یسوع کو مسح کیا تھا: مریم، مارتھا کی بہن۔ متی اور مرقس کا واقعہ اور یوحنا کا واقعہ سب بیت عنیاہ میں پیش آیا، لیکن مختلف دنوں میں۔ نیز، کہا جاتا ہے کہ مریم نے یسوع کے پاؤں کو مسح کیا تھا، لیکن اس کے سر پر مسح کرنے کا ذکر نہیں کیا گیا ہے۔ یسوع یہوداہ کی تنقید کے خلاف مریم کے اقدام کا دفاع کرتے ہوئے کہتے ہیں، ’’اس کا ارادہ تھا کہ وہ اس عطر کو میری تدفین کے دن کے لیے محفوظ رکھے‘‘ (جان 12:7)۔

یسوع کا تیسرا مسح (پہلا، تاریخ کے لحاظ سے)، لوقا 7:36-50 میں بیان کیا گیا ہے، سائمن کوڑھی کے گھر کی بجائے سائمن فریسی کے گھر میں ہوا تھا۔ یہ واقعہ گلیل میں پیش آیا، بیتنیا میں نہیں، مصلوب کیے جانے سے تقریباً ایک سال پہلے (لوقا 7:1، 11)۔ لوقا ایک الابسٹر باکس کا ذکر کرتا ہے (آیت 37)۔ اس موقع پر عورت کے بہت سے گناہ معاف ہو گئے، لیکن اس کا نام نہیں بتایا گیا۔ مریم کی طرح، گنہگار عورت نے یسوع کے پاؤں پر عطر لگایا۔ وہ روتے ہوئے یسوع کے پاس آتی ہے اور اس کے لیے محبت بھری عبادت ظاہر کرتی ہے جس نے اس کے گناہوں کو معاف کیا۔

ان تینوں واقعات میں مشترک مماثلتیں کچھ الجھنوں کا باعث بنی ہیں، لیکن فرق اس قدر اہم ہیں کہ انہیں الگ الگ واقعات کے طور پر دیکھنے کی ضمانت دی جائے۔ دو واقعات میں، انجیل لکھنے والے ایک الابسٹر باکس کی موجودگی کا ذکر کرتے ہیں۔

الابسٹر ایک پتھر تھا جو عام طور پر اسرائیل میں پایا جاتا تھا۔ یہ سفید سنگ مرمر سے مشابہ ایک سخت پتھر تھا اور اسے ہیکل سلیمانی کی سجاوٹ میں استعمال ہونے والے قیمتی پتھروں میں سے ایک کہا جاتا ہے (1 تواریخ 29:2)۔ گانے کے گانے میں، پیارے آدمی کو “الابسٹر کالم” (ESV) یا “ماربل کے ستون” (NIV، KJV) جیسی ٹانگوں کے طور پر بیان کیا گیا ہے۔ لہٰذا جس برتن میں عورتیں اپنا عطر بھرا تیل لے جاتی تھیں وہ ایک سفید، سنگ مرمر جیسی چیز سے بنا تھا۔ مرہم، تیل اور عطروں کو الابسٹر سے بنے برتنوں میں ڈالا جاتا تھا تاکہ ان کو خالص اور خراب رکھا جائے۔ عطر کو فرار ہونے سے روکنے کے لیے خانوں کو اکثر سیل کر دیا جاتا تھا یا موم کے ساتھ تیز کیا جاتا تھا۔ الابسٹر ایک خوبصورت مادہ تھا اور اتنا مضبوط تھا کہ تیل یا پرفیوم کو اس کے استعمال کے وقت تک مکمل طور پر موجود رکھا جا سکے۔

Spread the love