Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What is apocatastasis, and is it biblical? کیا ہے، اور کیا یہ بائبل کے مطابق ہے apocatastasis

Apocatastasis (also apokatastasis) is the belief that everyone and everything will be saved in the end. It’s a Greek word that means “restoration to the original condition.” Another way to define apocatastasis is “universal salvation.” Proponents begin their defense of this position by pointing to the use of the word in Acts 3:21, which says, “For he must remain in heaven until the time for the final restoration [apocatastasis] of all things, as God promised long ago through his holy prophets.” A handful of other passages seem to indicate that Jesus’ death and resurrection reversed the curse and secured restoration for all beings, so does the Bible truly teach apocatastasis?

In Acts 3:21 the key words for the proponents of apocatastasis are all things. They base their understanding of salvation on the idea that whenever Scripture says, “All things,” it means every pebble of creation since time began. Therefore, when Jesus said, “Elijah is coming and will restore all things” (Matthew 17:11), He must mean that the entire world will be restored to its original, pre-Fall condition (Genesis 1:31; 3:17–19).

However, the idea of restoring can also mean “re-establishing a thing as it was before destruction.” For example, if a city is burned to the ground, the survivors may elect to “restore all things” to the way they were before the fire. But not everything that burned will be restored. The people who died will still be dead. The keepsakes, the photographs, and the original wood used in the buildings will not be reconstituted. The city itself, though, may be restored to look very much like the original. That seems to be a more accurate description of the Bible’s use of apocatastasis in reference to final restoration.

The doctrine of apocatastasis also asserts that hell is not eternal; the lake of fire is not meant to punish but to correct the wicked. Once they have been corrected, they are allowed to partake of eternal blessedness on some level, and all will be peace and unity. Some who hold to the doctrine of apocatastasis teach that even the devil and the demons will be restored to their original created positions. They point to passages such as Matthew 25:41 and Revelation 19:20, which speak of people and the devil being cast into a lake of fire, and interpret them to mean a temporary fire of purification. This belief is based on the understanding that God is good and also all-powerful; therefore, if He desires His creation to be returned to its original state, then He can do that. A good God would want all human beings created in His image to spend eternity with Him in heaven (1 Timothy 2:4). A powerful God could make that happen (Isaiah 46:10). Thus, apocatastasis must mean that everything God created will be reconciled to Him and spend eternity in its original perfect condition.

It is difficult to escape the meaning of Revelation 21:8, however: “But the cowardly, the unbelieving, the vile, the murderers, the sexually immoral, those who practice magic arts, the idolaters and all liars—they will be consigned to the fiery lake of burning sulfur. This is the second death.” The first death was physical, when they died on earth. But “second death” is clear that this is not a preview before a restoration. Nothing like that is implied. Proponents of apocatastasis try to define “lake of fire” as a pond of water covered with flames that is intended to punish and purify until some lesson is learned. The theory incorporates some sort of purgatory, a concept found nowhere in Scripture. The mention of “second death” makes universal restoration, and therefore apocatastasis, impossible.

Apocatastasis was taught by Gregory of Nyssa, Clement of Alexandria, and Origen, but it is not a doctrine derived from a pure study of Scripture. Holding such a position requires mental gymnastics and blatant disregard for the plethora of passages that teach otherwise. John 3:16–18, Matthew 25:41, 46, and 1 John 5:12 explicitly define the difference between those who “have life” and those who are condemned. John 3:36, in particular, makes it clear that “whoever believes in the Son has eternal life; whoever does not obey the Son shall not see life, but the wrath of God remains on him.” Universalists contend that the word remains means “remains until some future date when it is lifted.” But that is human conjecture and not a faithful interpretation of the text. Remains means what it says. God’s wrath remains where disobedience remains (Romans 1:18; 2:5; Colossians 3:6; Ephesians 5:6). There are no second chances after death, according to Hebrews 9:27.

The biggest problem with apocatastasis is the assumption that God’s righteous punishment for unrepentant sin is too harsh. When we twist God’s Word to suit our sensitivities, we have set ourselves up as His judge. We have essentially declared ourselves to be more compassionate than God is. We may find the doctrine of eternal punishment disturbing, but Scripture is clear that the decision to

follow Christ must be made before death and that decision determines one’s eternity (Matthew 16:27; Revelation 22:12).

If the doctrine of apocatastasis were true, it would not have been necessary for Jesus to spend so much time demonstrating His deity as the Messiah. After all, why did it matter what people believed about Him if they would all figure it out later? Faith today would be unnecessary. The apostles did not need to give up everything to preach the gospel, missionaries are wasting their lives, and the martyrs died in vain. Jesus’ continuous call to “follow me” (Luke 9:23; Matthew 8:22) is silly if everyone ends up in the same place anyway. Why give up our lives now (Mark 8:34–36) if we can have all this and heaven too? If hell is temporary, many people would willingly choose it in order to indulge themselves now. Their hearts have no use for God or His commands. They have no desire to worship or bow to Him as Lord, yet apocatastasis teaches that the wicked will come around after being punished for a while. That idea discounts Jesus’ words in the story of the rich man and Lazarus, that between paradise and hell “a great chasm has been set in place, so that those who want to go from here to you cannot, nor can anyone cross over from there to us” (Luke 16:26).

Jesus’ last instructions were to “go into all the world and preach the gospel to all creation. Whoever believes and is baptized will be saved, but whoever does not believe will be condemned” (Mark 16:15–16). These words do not sound like those of a God who knows that everyone will be saved in the end. Apocatastasis, as defined by universalists, is not an accurate biblical interpretation and should be rejected as heresy.

Apocatastasis (apocatastasis بھی) یہ عقیدہ ہے کہ سب اور سب کچھ آخر میں بچایا جائے گا۔ یہ یونانی لفظ ہے جس کا مطلب ہے “اصل حالت میں بحالی”۔ apocatastasis کی تعریف کرنے کا دوسرا طریقہ “عالمگیر نجات” ہے۔ حامی اپنے اس موقف کے دفاع کا آغاز اعمال 3:21 میں اس لفظ کے استعمال کی طرف اشارہ کرتے ہوئے کرتے ہیں، جو کہتا ہے، ”اس لیے ضروری ہے کہ وہ اس وقت تک آسمان میں رہے جب تک کہ ہر چیز کی حتمی بحالی [apocatastasis] کا وقت نہ ہو، جیسا کہ خدا نے بہت پہلے وعدہ کیا تھا۔ اپنے مقدس نبیوں کے ذریعے۔” مٹھی بھر دیگر اقتباسات سے ظاہر ہوتا ہے کہ یسوع کی موت اور جی اُٹھنے نے لعنت کو پلٹا اور تمام مخلوقات کے لیے محفوظ بحالی کی، تو کیا بائبل واقعی apocatastasis کی تعلیم دیتی ہے؟

اعمال 3:21 میں apocatastasis کے حامیوں کے لیے کلیدی الفاظ تمام چیزیں ہیں۔ وہ نجات کے بارے میں اپنی سمجھ کی بنیاد اس خیال پر رکھتے ہیں کہ جب بھی صحیفہ کہتا ہے، “سب چیزیں،” اس کا مطلب ہے تخلیق کا ہر کنکر جب سے وقت شروع ہوا ہے۔ لہذا، جب یسوع نے کہا، “ایلیاہ آ رہا ہے اور سب چیزوں کو بحال کر دے گا” (متی 17:11)، اس کا مطلب یہ ہونا چاہیے کہ پوری دنیا اپنی اصل، زوال سے پہلے کی حالت پر بحال ہو جائے گی (پیدائش 1:31؛ 3:17) -19)۔

تاہم، بحالی کے خیال کا مطلب یہ بھی ہو سکتا ہے کہ “کسی چیز کو دوبارہ قائم کرنا جیسا کہ وہ تباہی سے پہلے تھا۔” مثال کے طور پر، اگر کوئی شہر جل کر خاک ہو جاتا ہے، تو زندہ بچ جانے والے “سب چیزوں کو بحال کرنے” کا انتخاب کر سکتے ہیں جیسے وہ آگ سے پہلے تھے۔ لیکن جو کچھ جل گیا ہے وہ بحال نہیں ہوگا۔ جو لوگ مرے وہ اب بھی مریں گے۔ عمارتوں میں استعمال ہونے والی کیپ سیکس، تصاویر اور اصل لکڑی کو دوبارہ نہیں بنایا جائے گا۔ شہر کو، اگرچہ، اصل کی طرح نظر آنے کے لیے بحال کیا جا سکتا ہے۔ یہ حتمی بحالی کے حوالے سے بائبل کے apocatastasis کے استعمال کی زیادہ درست وضاحت معلوم ہوتی ہے۔

apocatastasis کا نظریہ یہ بھی کہتا ہے کہ جہنم ابدی نہیں ہے۔ آگ کی جھیل کا مقصد سزا دینا نہیں بلکہ بدکاروں کو درست کرنا ہے۔ ایک بار جب ان کی اصلاح ہو جاتی ہے، تو انہیں کسی نہ کسی سطح پر ابدی نعمتوں میں حصہ لینے کی اجازت دی جاتی ہے، اور سب امن اور اتحاد ہو گا۔ کچھ لوگ جو apocatastasis کے نظریے پر قائم ہیں وہ سکھاتے ہیں کہ شیطان اور شیاطین بھی اپنی اصلی تخلیق شدہ پوزیشنوں پر بحال ہو جائیں گے۔ وہ متی 25:41 اور مکاشفہ 19:20 جیسے حوالہ جات کی طرف اشارہ کرتے ہیں، جو لوگوں اور شیطان کو آگ کی جھیل میں ڈالے جانے کے بارے میں بتاتے ہیں، اور ان کی تشریح کرتے ہیں کہ وہ تطہیر کی عارضی آگ ہے۔ یہ عقیدہ اس فہم پر مبنی ہے کہ خدا اچھا بھی ہے اور قادر مطلق بھی۔ اس لیے اگر وہ چاہتا ہے کہ اس کی تخلیق کو اس کی اصلی حالت میں لوٹا دیا جائے تو وہ ایسا کر سکتا ہے۔ ایک اچھا خُدا چاہے گا کہ اُس کی صورت پر بنائے گئے تمام انسان اُس کے ساتھ ہمیشہ کے لیے آسمان پر گزاریں (1 تیمتھیس 2:4)۔ ایک طاقتور خُدا ایسا کر سکتا ہے (اشعیا 46:10)۔ اس طرح، apocatastasis کا مطلب یہ ہونا چاہئے کہ خدا کی تخلیق کردہ ہر چیز اس کے ساتھ مل جائے گی اور ابدیت کو اپنی اصل کامل حالت میں گزارے گی۔

مکاشفہ 21:8 کے مفہوم سے بچنا مشکل ہے، تاہم: “لیکن بزدل، بے اعتقاد، خبیث، قاتل، بد اخلاق، جادوگری کرنے والے، بت پرست اور تمام جھوٹے—اُن کو بھیج دیا جائے گا۔ سلفر کی جلتی ہوئی جھیل۔ یہ دوسری موت ہے۔‘‘ پہلی موت طبعی تھی، جب وہ زمین پر مر گئے۔ لیکن “دوسری موت” واضح ہے کہ یہ بحالی سے پہلے کا پیش نظارہ نہیں ہے۔ ایسا کچھ بھی مضمر نہیں ہے۔ apocatastasis کے حامی “آگ کی جھیل” کو شعلوں سے ڈھکے ہوئے پانی کے تالاب کے طور پر بیان کرنے کی کوشش کرتے ہیں جو کچھ سبق سیکھنے تک سزا دینے اور پاک کرنے کے لیے ہے۔ نظریہ کسی قسم کی پاکیزگی کو شامل کرتا ہے، ایک ایسا تصور جو کلام پاک میں کہیں نہیں ملتا۔ “دوسری موت” کا ذکر آفاقی بحالی، اور اس لیے apocatastasis کو ناممکن بنا دیتا ہے۔

Apocatastasis کو گریگوری آف نیسا، کلیمنٹ آف اسکندریہ اور اوریجن نے سکھایا تھا، لیکن یہ کوئی نظریہ نہیں ہے جو کلام پاک کے خالص مطالعہ سے اخذ کیا گیا ہو۔ اس طرح کے عہدے پر فائز ہونے کے لیے ذہنی جمناسٹک کی ضرورت ہوتی ہے اور ان حصئوں کی کثرت کو نظر انداز کرنا جو دوسری صورت میں سکھاتے ہیں۔ یوحنا 3:16-18، میتھیو 25:41، 46، اور 1 یوحنا 5:12 واضح طور پر ان لوگوں کے درمیان فرق کی وضاحت کرتے ہیں جن کے پاس “زندگی ہے” اور ان لوگوں کے درمیان جو مجرم ہیں۔ یوحنا 3:36، خاص طور پر، یہ واضح کرتا ہے کہ ”جو بھی بیٹے پر ایمان رکھتا ہے اس کی ہمیشہ کی زندگی ہے۔ جو کوئی بیٹے کی فرمانبرداری نہیں کرتا وہ زندگی کو نہیں دیکھے گا، لیکن خدا کا غضب اس پر رہتا ہے۔ یونیورسلسٹ کا کہنا ہے کہ لفظ باقی کا مطلب ہے “بقیہ مستقبل کی تاریخ تک جب تک اسے اٹھایا جائے گا۔” لیکن یہ انسانی قیاس ہے نہ کہ متن کی وفادار تشریح۔ باقی کا مطلب ہے جو کہتا ہے۔ جہاں نافرمانی رہتی ہے وہاں خدا کا غضب باقی رہتا ہے (رومیوں 1:18؛ 2:5؛ کلسیوں 3:6؛ افسیوں 5:6)۔ عبرانیوں 9:27 کے مطابق موت کے بعد کوئی دوسرا موقع نہیں ہے۔

apocatastasis کے ساتھ سب سے بڑا مسئلہ یہ مفروضہ ہے کہ غیر توبہ کرنے والے گناہ کے لیے خدا کی راست سزا بہت سخت ہے۔ جب ہم اپنی حساسیت کے مطابق خُدا کے کلام کو موڑتے ہیں، تو ہم نے خود کو اُس کے منصف کے طور پر قائم کیا ہے۔ ہم نے بنیادی طور پر خود کو خدا سے زیادہ رحم دل ہونے کا اعلان کیا ہے۔ ہمیں ابدی سزا کا نظریہ پریشان کن معلوم ہو سکتا ہے، لیکن صحیفہ واضح ہے کہ فیصلہ

موت سے پہلے مسیح کی پیروی کرنا ضروری ہے اور یہ فیصلہ کسی کی ابدیت کا تعین کرتا ہے (متی 16:27؛ مکاشفہ 22:12)۔

اگر apocatastasis کا نظریہ سچا ہوتا تو یسوع کے لیے یہ ضروری نہ ہوتا کہ وہ مسیحا کے طور پر اپنے دیوتا کا مظاہرہ کرنے میں اتنا وقت گزارے۔ آخر، اس سے فرق کیوں پڑا کہ لوگ اس کے بارے میں کیا مانتے ہیں اگر وہ سب بعد میں اس کا پتہ لگائیں گے؟ آج ایمان غیر ضروری ہو گا۔ رسولوں کو خوشخبری کی تبلیغ کے لیے سب کچھ ترک کرنے کی ضرورت نہیں تھی، مشنری اپنی زندگیاں برباد کر رہے ہیں، اور شہید بے کار مر گئے۔ یسوع کی ’’میری پیروی کرو‘‘ کے لیے مسلسل پکار (لوقا 9:23؛ میتھیو 8:22) احمقانہ ہے اگر ہر کوئی ایک ہی جگہ پر ختم ہو جائے۔ اگر ہم یہ سب کچھ حاصل کر سکتے ہیں اور جنت بھی حاصل کر سکتے ہیں تو اب اپنی جان کیوں چھوڑ دیں (مرقس 8:34-36)؟ اگر جہنم عارضی ہے، تو بہت سے لوگ اپنی مرضی سے اس کا انتخاب کریں گے تاکہ اب خود کو شامل کیا جائے۔ ان کے دلوں کا خدا یا اس کے احکام کے لیے کوئی فائدہ نہیں۔ وہ رب کے طور پر اس کی عبادت کرنے یا اس کے سامنے جھکنے کی کوئی خواہش نہیں رکھتے ہیں، پھر بھی apocatastasis سکھاتا ہے کہ بدکار تھوڑی دیر کے لیے سزا پانے کے بعد ادھر آ جائیں گے۔ یہ خیال امیر آدمی اور لعزر کی کہانی میں یسوع کے الفاظ کی رعایت کرتا ہے، کہ جنت اور جہنم کے درمیان “ایک بڑا خلاء قائم کر دیا گیا ہے، تاکہ جو لوگ یہاں سے آپ کے پاس جانا چاہتے ہیں، وہ نہ تو وہاں سے گزر سکتے ہیں اور نہ ہی کوئی وہاں سے گزر سکتا ہے۔ وہاں ہمارے پاس” (لوقا 16:26)۔

یسوع کی آخری ہدایات یہ تھیں کہ “تمام دنیا میں جائیں اور تمام مخلوقات کو خوشخبری سنائیں۔ جو کوئی ایمان لائے گا اور بپتسمہ لے گا وہ نجات پائے گا، لیکن جو ایمان نہیں لائے گا مجرم ٹھہرایا جائے گا‘‘ (مرقس 16:15-16)۔ یہ الفاظ خدا کے الفاظ کی طرح نہیں لگتے جو جانتا ہے کہ سب کو آخرکار نجات ملے گی۔ Apocatastasis، جیسا کہ عالمگیریت پسندوں نے بیان کیا ہے، بائبل کی درست تشریح نہیں ہے اور اسے بدعت کے طور پر مسترد کر دینا چاہیے۔

Spread the love