Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What is apophatic theology? کیا ہے apophatic theology

Apophatic theology (also known as negative theology) is an attempt to describe God by what cannot be said of Him. Many of the terms used to describe God’s attributes have within them an apophatic quality. For example, when we say God is infinite, we’re also saying is that God is not finite (i.e., not limited). Another example would be describing God as a spirit being, which is just another way of saying that God is not a physical being.

In church history, the apophatic method was popular among theologians such as Tertullian, St. Cyril of Jerusalem and the Cappodocian Fathers. The most influential proponent of apophatic theology was Pseudo-Dionysius (who was quoted many times in the Summa Theologica by Thomas Aquinas). Apophatic theology is also prevalent in Eastern Orthodox Christianity and is seen as superior to positive (or cataphatic) theology. Because of God’s transcendence, it is thought, further knowledge of God must be gleaned from a direct experience of Him. This leads to mystical approaches to attaining a knowledge of God.

Much of this seems to evolve from the debate between God’s immanence and His transcendence. God’s immanence sees God as intimately involved with His creation and taking a keen interest in the lives of people. To protect against an over-emphasis on God’s immanence, there are those who want to stress God’s transcendence, His “wholly otherness.” But truth is not an “either/or” proposition in this case, but a “both/and” proposition. God is both immanent and transcendent. In His transcendence, it is appropriate to speak of what God is not (apophatic theology). We must also keep in mind that Christianity is a revealed faith and that, despite God’s transcendence, God condescended to reveal Himself to mankind. Therefore, we can make positive statements about God—that He is loving, gracious, and merciful. Such statements need to be seen analogically. In other words, we can understand what goodness and love and mercy mean, but when applied to God, they are understood to be applied in perfection, i.e., they are applied analogically, from the lesser (us) to the greater (God).

Apophatic theology (جسے منفی الہیات بھی کہا جاتا ہے) خدا کو بیان کرنے کی ایک کوشش ہے جو اس کے بارے میں نہیں کہا جا سکتا۔ خدا کی صفات کو بیان کرنے کے لیے استعمال کی جانے والی بہت سی اصطلاحات اپنے اندر ایک apophatic خوبی رکھتی ہیں۔ مثال کے طور پر، جب ہم کہتے ہیں کہ خدا لامحدود ہے، تو ہم یہ بھی کہہ رہے ہیں کہ خدا محدود نہیں ہے (یعنی محدود نہیں)۔ ایک اور مثال خدا کو ایک روحانی وجود کے طور پر بیان کرنا ہوگی، جو کہ یہ کہنے کا ایک اور طریقہ ہے کہ خدا کوئی جسمانی وجود نہیں ہے۔

چرچ کی تاریخ میں، apophatic طریقہ علم الہٰیات جیسے ٹرٹولین، یروشلم کے سینٹ سیرل اور کیپوڈوشین فادرز میں مقبول تھا۔ apophatic الہیات کا سب سے زیادہ بااثر حامی Pseudo-Dionysius تھا (جس کا کئی بار Thomas Aquinas نے Summa Theologica میں حوالہ دیا تھا)۔ Apophatic theology مشرقی آرتھوڈوکس عیسائیت میں بھی رائج ہے اور اسے مثبت (یا کیٹفیٹک) الہیات سے برتر سمجھا جاتا ہے۔ خدا کے ماورائی ہونے کی وجہ سے، یہ خیال کیا جاتا ہے کہ خدا کے بارے میں مزید علم اس کے براہ راست تجربے سے حاصل کیا جانا چاہیے۔ یہ خدا کا علم حاصل کرنے کے لیے صوفیانہ طریقوں کی طرف جاتا ہے۔

ایسا لگتا ہے کہ اس میں سے زیادہ تر خدا کی بقا اور اس کی ماورائی کے درمیان بحث سے تیار ہوتا ہے۔ خدا کا استحکام خدا کو اپنی مخلوق کے ساتھ گہرا تعلق اور لوگوں کی زندگیوں میں گہری دلچسپی لینے کے طور پر دیکھتا ہے۔ خُدا کی بقا پر زیادہ زور دینے سے بچانے کے لیے، ایسے لوگ ہیں جو خُدا کی ماورائی، اُس کی “مکمل دوسری پن” پر زور دینا چاہتے ہیں۔ لیکن سچائی اس معاملے میں “یا تو/یا” تجویز نہیں ہے، بلکہ “دونوں/اور” تجویز ہے۔ خدا فانی اور ماوراء ہے۔ اس کی ماورائیت میں، اس کے بارے میں بات کرنا مناسب ہے جو خدا نہیں ہے (apophatic theology)۔ ہمیں یہ بھی ذہن میں رکھنا چاہیے کہ عیسائیت ایک ظاہر شدہ عقیدہ ہے اور یہ کہ، خدا کے ماورائی ہونے کے باوجود، خدا نے خود کو بنی نوع انسان پر ظاہر کرنے کے لیے رضامندی ظاہر کی۔ لہٰذا، ہم خُدا کے بارے میں مثبت بیانات دے سکتے ہیں—کہ وہ محبت کرنے والا، مہربان اور رحم کرنے والا ہے۔ اس طرح کے بیانات کو قیاس سے دیکھنے کی ضرورت ہے۔ دوسرے لفظوں میں، ہم سمجھ سکتے ہیں کہ نیکی اور محبت اور رحم کا کیا مطلب ہے، لیکن جب خدا پر لاگو کیا جاتا ہے، تو ان کا اطلاق کمال میں ہوتا ہے، یعنی ان کا اطلاق قیاس کے ساتھ، چھوٹے (ہم) سے بڑے (خدا) پر ہوتا ہے۔

Spread the love