Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What is Atenism? کیا ہے Atenism

Frequently in the history of the church, skeptics have put forward arguments to say that Christianity is a mosaic of other religions and therefore has no validity. Time and again these attacks have been refuted. One such attack on Christianity, Judaism, and the Bible is to say that Moses borrowed the idea of one God from Atenism and that Yahweh is simply Aten repackaged.

Atenism was the worship of the Egyptian god Aten (or Aton), the representation of the sun god. Aten is pictured in hieroglyphics as the disk of the sun extending blessings to the denizens of earth. Pharaoh Amenhotep IV, who lived in the 14th century BC, promoted Atenism in an attempt to consolidate Egyptian polytheism to the worship of only one god. Amenhotep called himself Akhenaten (meaning “Beneficial to Aten” or “Servant of Aten”). The pharaoh gave orders to obliterate pictures and names of other gods in Egypt, and for this reason is sometimes considered the world’s first monotheist. But Atenism is better described as monolatry or henotheism, the worship of one god among others. Atenism did not last long after the death of the cult’s founder; after Akhenaten was gone, the Egyptians went back to their previous collection of gods and eventually labeled Akhenaten as “the Heretic King.”

Did the religion of Atenism have anything to do with Judaism? The way this question is answered largely depends on whether or not one believes that the Bible is true. If the Bible is true, the answer is simply, “No, Judaism (and Christianity) did not borrow from Atenism.” The Bible, if true, is an accurate account of who God is and how He interacts with mankind. Any similarities between the biblical description of God and descriptions found in other religions are either coincidence or suggest that other religions borrowed from the Bible. If the Bible is not true, then it doesn’t much matter if it borrowed from Atenism or not. If one is unsure whether the Bible is true, it is worth investigating the similarities between Atenism and ancient Judaism.

According to the theory of some skeptics, the Hebrew people were potentially residents of Egypt during Akhenaten’s reign. The Hebrews liked many aspects of Atenism and therefore incorporated Atenism into their own religious systems upon leaving Egypt. According to the theory, the monotheism of Judaism (and later, Christianity) was copied from Atenism. Moses stole the idea from Akhenaten.

There are however several problems with this theory. First is the issue of chronology. The Hebrews were in Egypt from roughly 1800 to 1400 BC, and Akhenaten did not reign until the mid-1300s BC. The children of Israel left Egypt before Akhenaten ascended the throne and so could not have borrowed anything from Atenism. To definitively say there was religious borrowing, one would have to definitively prove Moses and Akhenaten were contemporaries. This has not yet been done.

Second, the similarities between ancient Judaism and Atenism are extremely few—namely, one. The only similarity between Atenism and Judaism is that they are both monotheistic in a time when polytheism was nearly ubiquitous. There are major differences between the two religions. Aten seems to have no ethical preferences and certainly no established law like the God of Judaism. In Exodus 19:6, the God of the Jews declares that He will make all of His people priests who are to represent him to the world. In contrast, King Akhenaten declared himself to be the sole mediator between Aten and humanity.

Some have proposed similarities between the Egyptian royal Yuya and the Joseph of Genesis. Others have tried to relate Akhenaten to Moses in some way, saying that Moses actually was Akhenaten. These theories have gained little ground with scholars. For one thing, Yuya was buried in the Valley of the Kings in Thebes, and Joseph’s body was taken to Canaan for burial (Joshua 24:32). For another, Moses was not Egyptian, as the biblical record of his family lineage clearly states.

To summarize, there is no solid basis, historically or theologically, to claim that Judaism or Christianity in any way borrowed from Atenism.

چرچ کی تاریخ میں اکثر، شبہات رکھنے والوں نے یہ کہنے کے لیے دلائل پیش کیے ہیں کہ عیسائیت دوسرے مذاہب کا ایک موزیک ہے اور اس لیے اس کا کوئی جواز نہیں ہے۔ بار بار ان حملوں کی تردید کی گئی ہے۔ عیسائیت، یہودیت اور بائبل پر ایسا ہی ایک حملہ یہ کہنا ہے کہ موسیٰ نے ایک خدا کا نظریہ Atenism سے لیا تھا اور یہ کہ یہوواہ صرف Aten کو دوبارہ پیک کیا گیا ہے۔

Atenism مصری دیوتا Aten (یا Aton) کی عبادت تھی، جو سورج دیوتا کی نمائندگی کرتا تھا۔ Aten کو hieroglyphics میں سورج کی ڈسک کے طور پر دکھایا گیا ہے جو زمین کے باشندوں کو برکات فراہم کرتا ہے۔ فرعون Amenhotep IV، جو 14 ویں صدی قبل مسیح میں رہتا تھا، نے مصری مشرکیت کو صرف ایک خدا کی عبادت پر اکٹھا کرنے کی کوشش میں Atenism کو فروغ دیا۔ Amenhotep نے اپنے آپ کو Akhenaten کہا (جس کا مطلب ہے “Aten کے لیے فائدہ مند” یا “Aten کا خادم”)۔ فرعون نے مصر میں دیگر دیوتاؤں کی تصویروں اور ناموں کو مٹانے کا حکم دیا، اور اس وجہ سے بعض اوقات اسے دنیا کا پہلا توحید پرست سمجھا جاتا ہے۔ لیکن Atenism بہتر طور پر monolatry یا henotheism کے طور پر بیان کیا جاتا ہے، دوسروں کے درمیان ایک خدا کی عبادت۔ Atenism فرقے کے بانی کی موت کے بعد زیادہ دیر تک قائم نہیں رہا؛ اخیناتن کے جانے کے بعد، مصری اپنے دیوتاؤں کے پچھلے مجموعے میں واپس چلے گئے اور آخرکار اخیناتن کو “مذہبی بادشاہ” کا نام دیا۔

کیا Atenism کے مذہب کا یہودیت سے کوئی تعلق تھا؟ جس طرح سے اس سوال کا جواب دیا جاتا ہے اس کا زیادہ تر انحصار اس بات پر ہے کہ آیا کوئی شخص بائبل کو سچ مانتا ہے یا نہیں۔ اگر بائبل سچ ہے، تو اس کا جواب سیدھا سادا ہے، ’’نہیں، یہودیت (اور عیسائیت) نے اٹینزم سے مستعار نہیں لیا‘‘۔ بائبل، اگر سچ ہے، تو یہ ایک درست بیان ہے کہ خدا کون ہے اور وہ انسانوں کے ساتھ کس طرح تعامل کرتا ہے۔ خدا کی بائبل کی وضاحت اور دوسرے مذاہب میں پائی جانے والی وضاحتوں کے درمیان کوئی مماثلت یا تو اتفاقی ہے یا یہ تجویز کرتی ہے کہ دوسرے مذاہب بائبل سے مستعار لیے گئے ہیں۔ اگر بائبل سچ نہیں ہے، تو اس سے کوئی فرق نہیں پڑتا کہ آیا یہ Atenism سے مستعار لی گئی ہے یا نہیں۔ اگر کسی کو یقین نہیں ہے کہ آیا بائبل سچی ہے، تو یہ Atenism اور قدیم یہودیت کے درمیان مماثلت کی تحقیق کرنے کے قابل ہے۔

کچھ شکوک و شبہات کے نظریہ کے مطابق، عبرانی لوگ اخیناتن کے دور حکومت میں ممکنہ طور پر مصر کے باشندے تھے۔ عبرانیوں نے Atenism کے بہت سے پہلوؤں کو پسند کیا اور اس وجہ سے مصر چھوڑنے کے بعد Atenism کو اپنے مذہبی نظاموں میں شامل کر لیا۔ نظریہ کے مطابق، یہودیت (اور بعد میں، عیسائیت) کی توحید کو Atenism سے نقل کیا گیا تھا۔ موسیٰ نے اخیناتین سے خیال چرایا۔

تاہم اس نظریہ کے ساتھ کئی مسائل ہیں۔ سب سے پہلے تاریخ کا مسئلہ ہے۔ عبرانی تقریباً 1800 سے 1400 قبل مسیح تک مصر میں تھے، اور اخیناتن نے 1300 قبل مسیح کے وسط تک حکومت نہیں کی۔ بنی اسرائیل نے اخیناتن کے تخت پر بیٹھنے سے پہلے مصر چھوڑ دیا تھا اور اس لیے وہ آٹینزم سے کچھ بھی مستعار نہیں لے سکتے تھے۔ واضح طور پر یہ کہنے کے لیے کہ وہاں مذہبی قرض لیا گیا تھا، کسی کو یقینی طور پر یہ ثابت کرنا پڑے گا کہ موسیٰ اور اخیناتن ہم عصر تھے۔ یہ ابھی تک نہیں کیا گیا ہے۔

دوسرا، قدیم یہودیت اور اتین ازم کے درمیان مماثلتیں بہت کم ہیں- یعنی ایک۔ Atenism اور یہودیت کے درمیان واحد مماثلت یہ ہے کہ وہ دونوں ایک ایسے وقت میں توحید پرست ہیں جب شرک تقریباً ہر جگہ موجود تھا۔ دونوں مذاہب کے درمیان بڑے اختلافات ہیں۔ ایسا لگتا ہے کہ ایٹین کی کوئی اخلاقی ترجیحات نہیں ہیں اور یقینی طور پر یہودیت کے خدا جیسا کوئی قائم شدہ قانون نہیں ہے۔ خروج 19:6 میں، یہودیوں کا خدا اعلان کرتا ہے کہ وہ اپنے تمام لوگوں کو کاہن بنائے گا جو دنیا کے سامنے اس کی نمائندگی کریں گے۔ اس کے برعکس، بادشاہ اخیناٹن نے خود کو ایٹین اور انسانیت کے درمیان واحد ثالث ہونے کا اعلان کیا۔

کچھ نے مصری شاہی یویا اور جوزف آف جینیسس کے درمیان مماثلت کی تجویز پیش کی ہے۔ دوسروں نے کسی طرح سے موسیٰ سے اخناتین کو جوڑنے کی کوشش کی ہے، یہ کہتے ہوئے کہ موسیٰ دراصل اخیناتن تھا۔ ان نظریات کو علما کے ہاں بہت کم بنیاد ملی ہے۔ ایک چیز کے لیے، یویا کو تھیبس میں بادشاہوں کی وادی میں دفن کیا گیا تھا، اور جوزف کی لاش کو تدفین کے لیے کنعان لے جایا گیا تھا (جوشوا 24:32)۔ دوسرے کے لیے، موسی مصری نہیں تھا، جیسا کہ ان کے خاندانی سلسلے کا بائبلی ریکارڈ واضح طور پر بیان کرتا ہے۔

خلاصہ کرنے کے لیے، تاریخی یا مذہبی اعتبار سے یہ دعویٰ کرنے کی کوئی ٹھوس بنیاد نہیں ہے کہ یہودیت یا عیسائیت کسی بھی طرح سے Atenism سے مستعار لی گئی ہے۔

Spread the love