Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What is the Acts of John? یوحنا کے اعمال کیا ہے

The Acts of John is a text that claims to record the adventures of the apostle John during the years between Jesus’ ministry and John’s own death. It should not be confused with the Apocryphon of John, a separate work, though both books were thoroughly rejected as heresy by the early Christian church. As with the other Apocryphal Acts, the Acts of John contains strong Gnostic elements, absurdly sensational miracles, and lurid details.

The Acts of John was probably written in the late second or early third century, but it exists now only in fragments and quotations from other writers. Most who cited the Acts of John did so only to condemn it. The extant text appears to be missing a substantial introduction. That content might have included a claim of authorship; the text is written from the perspective of someone traveling with John. Some ancient references suggest the full, original text of the Acts of John was as long as the entire Gospel of Matthew.

Gnosticism strongly flavors the Acts of John, both in content and character. The physical world is treated as inherently evil. At the end of the book, John even willingly lies down in his own grave, ready to shed a physical form he calls “filthy madness.” Sexuality, even within marriage, is condemned, and absolute celibacy is held as an ideal.

Docetism, a heresy that claims Jesus’ earthly form was merely an illusion, is also present in the Acts of John. The text claims Jesus never slept, never ate, did not leave footprints when He walked, and only appeared on the cross as an illusion. Much of this information is said to have been specially, secretly imparted to John by Christ—secret knowledge is also a key theme in Gnostic religion.

As with many of the other Apocryphal Acts, the Acts of John is chock-full of outlandish, comically overdone miracles. In one incident, John commands annoying bedbugs to leave his mattress, and the insects are later seen patiently waiting for his permission to return.

In another episode, John clashes with a priest and worshipers who attack him for wearing the wrong color clothing. John threatens to have God kill his attackers unless they can convince their deity to kill John first. When the people react in fear, John instead prays that the Temple of Artemis would collapse, which it does, killing the priest. This man is later resurrected and becomes a Christian. This is an especially puzzling inclusion, since the Temple of Artemis in Ephesus was still standing at the time the Acts of John was written and stood until several decades later, when it was destroyed by invaders.

In an especially lurid story, John is present for no less than three resurrections in a short span. According to the Acts of John, a woman dies out of grief that her amazing beauty is tempting others. Afterwards, a man breaks into her tomb, along with an accomplice, in order to have his way with her corpse. The accomplice is killed by a snake, which then constricts the man. John arrives and resurrects the woman. He brings the man back from the dead merely to ask him questions. The woman is then given the power—and the option—of resurrecting the accomplice, which she does. Unfortunately, that man is unrepentant and soon dies because he still has snake venom in his blood.

Such stories are common in Gnostic and heretical works. As presented in the actual Word of God, true miracles are exceedingly rare, communicate a specific message or purpose of God, and often subtle. In works like the Acts of John, miracles are treated as the product of magical powers wielded by apostolic super heroes.

The combination of late writing, ridiculous content, and open heresy all contributed to the rejection of the Acts of John by the early church. Because of its flaws, the text is not especially useful for historical study. Its sole value is in demonstrating the claims and characteristics of Gnostic and Docetic thinking of the second and third centuries.

یوحنا کے اعمال ایک متن ہے جو یسوع کی وزارت اور جان کی اپنی موت کے درمیان کے سالوں کے دوران یوحنا رسول کی مہم جوئی کو ریکارڈ کرنے کا دعوی کرتا ہے۔ اسے جان کے Apocryphon کے ساتھ الجھن میں نہیں ڈالنا چاہئے، ایک الگ کام، حالانکہ دونوں کتابوں کو ابتدائی عیسائی چرچ نے بدعت کے طور پر مکمل طور پر مسترد کر دیا تھا۔ دوسرے Apocryphal Acts کی طرح، جان کے اعمال میں مضبوط ناوسٹک عناصر، مضحکہ خیز سنسنی خیز معجزات، اور دلفریب تفصیلات شامل ہیں۔

جان کے اعمال غالباً دوسری صدی کے آخر یا تیسری صدی کے اوائل میں لکھے گئے تھے، لیکن اب یہ صرف ٹکڑوں اور دوسرے مصنفین کے اقتباسات میں موجود ہے۔ زیادہ تر جنہوں نے یوحنا کے اعمال کا حوالہ دیا صرف اس کی مذمت کرنے کے لیے ایسا کیا۔ ایسا لگتا ہے کہ موجودہ متن میں کافی تعارف موجود نہیں ہے۔ اس مواد میں تصنیف کا دعوی شامل ہو سکتا ہے۔ متن جان کے ساتھ سفر کرنے والے کسی کے نقطہ نظر سے لکھا گیا ہے۔ کچھ قدیم حوالہ جات بتاتے ہیں کہ یوحنا کے اعمال کا مکمل، اصل متن میتھیو کی پوری انجیل تک طویل تھا۔

گنوسٹک ازم جان کے اعمال کو سختی سے ذائقہ دیتا ہے، مواد اور کردار دونوں میں۔ جسمانی دنیا کو موروثی طور پر برائی سمجھا جاتا ہے۔ کتاب کے آخر میں، جان یہاں تک کہ اپنی مرضی سے اپنی قبر میں لیٹ جاتا ہے، ایک جسمانی شکل بہانے کے لیے تیار ہے جسے وہ “غلیظ پاگل پن” کہتا ہے۔ جنسیت، یہاں تک کہ شادی کے اندر بھی، مذمت کی جاتی ہے، اور مطلق برہمی کو ایک مثالی تصور کیا جاتا ہے۔

Docetism، ایک بدعت جو دعوی کرتی ہے کہ یسوع کی زمینی شکل محض ایک وہم تھی، جان کے اعمال میں بھی موجود ہے۔ متن کا دعویٰ ہے کہ یسوع کبھی نہیں سویا، کبھی نہیں کھایا، چلتے وقت اپنے قدموں کے نشان نہیں چھوڑے، اور صرف ایک وہم کے طور پر صلیب پر نمودار ہوئے۔ کہا جاتا ہے کہ اس میں سے زیادہ تر معلومات خاص طور پر، خفیہ طور پر یوحنا کو مسیح کے ذریعے فراہم کی گئی تھیں — خفیہ علم بھی نواسٹک مذہب میں ایک اہم موضوع ہے۔

جیسا کہ بہت سے دوسرے Apocryphal Acts کے ساتھ، جان کے اعمال غیر معمولی، مزاحیہ حد سے زیادہ معجزات سے بھرے ہوئے ہیں۔ ایک واقعے میں، جان پریشان کن کھٹملوں کو حکم دیتا ہے کہ وہ اپنے گدے کو چھوڑ دیں، اور کیڑے بعد میں صبر سے اس کی واپسی کی اجازت کا انتظار کر رہے ہیں۔

ایک اور ایپی سوڈ میں، جان کا ایک پادری اور عبادت گزاروں سے جھگڑا ہوتا ہے جو غلط رنگ کے لباس پہننے پر اس پر حملہ کرتے ہیں۔ جان نے دھمکی دی کہ خدا اپنے حملہ آوروں کو مار ڈالے گا جب تک کہ وہ اپنے دیوتا کو جان کو پہلے مارنے پر راضی نہ کر لیں۔ جب لوگ خوف میں رد عمل ظاہر کرتے ہیں، تو جان اس کے بجائے دعا کرتا ہے کہ آرٹیمس کا ہیکل گر جائے، جو ایسا کرتا ہے، پادری کو مار ڈالتا ہے۔ یہ آدمی بعد میں جی اُٹھتا ہے اور مسیحی بن جاتا ہے۔ یہ ایک خاص طور پر حیران کن شمولیت ہے، کیونکہ ایفسس میں آرٹیمس کا مندر اس وقت بھی کھڑا تھا جب جان کے اعمال لکھے گئے تھے اور کئی دہائیوں بعد تک کھڑے تھے، جب اسے حملہ آوروں نے تباہ کر دیا تھا۔

خاص طور پر دلفریب کہانی میں، جان ایک مختصر عرصے میں کم از کم تین قیامتوں کے لیے موجود ہے۔ جان کے اعمال کے مطابق، ایک عورت اس غم سے مر جاتی ہے کہ اس کی حیرت انگیز خوبصورتی دوسروں کو مائل کر رہی ہے۔ اس کے بعد، ایک آدمی، ایک ساتھی کے ساتھ، اس کی قبر میں گھس جاتا ہے، تاکہ اس کی لاش کے ساتھ اپنا راستہ لے سکے۔ ساتھی کو سانپ نے مار ڈالا، جو پھر آدمی کو تنگ کر دیتا ہے۔ جان آتا ہے اور عورت کو زندہ کرتا ہے۔ وہ آدمی کو صرف اس سے سوال کرنے کے لیے مردہ میں سے واپس لاتا ہے۔ اس کے بعد عورت کو ساتھی کو زندہ کرنے کا اختیار — اور اختیار — دیا جاتا ہے، جو وہ کرتی ہے۔ بدقسمتی سے، وہ آدمی توبہ نہیں کرتا اور جلد ہی مر جاتا ہے کیونکہ اس کے خون میں سانپ کا زہر اب بھی موجود ہے۔

اس طرح کی کہانیاں علمی اور بدعتی کاموں میں عام ہیں۔ جیسا کہ خدا کے حقیقی کلام میں پیش کیا گیا ہے، سچے معجزات انتہائی نایاب ہوتے ہیں، خدا کے کسی خاص پیغام یا مقصد کو بیان کرتے ہیں، اور اکثر لطیف ہوتے ہیں۔ جان کے اعمال جیسے کاموں میں، معجزات کو جادوئی طاقتوں کی پیداوار کے طور پر سمجھا جاتا ہے جو رسولی سپر ہیروز کے ذریعہ چلائی جاتی ہیں۔

دیر سے تحریر، مضحکہ خیز مواد، اور کھلی بدعت کے امتزاج نے ابتدائی کلیسیا کے ذریعہ جان کے اعمال کو مسترد کرنے میں اہم کردار ادا کیا۔ اپنی خامیوں کی وجہ سے یہ متن خاص طور پر تاریخی مطالعہ کے لیے مفید نہیں ہے۔ اس کی واحد قدر دوسری اور تیسری صدیوں کے گنوسٹک اور ڈوکیٹک سوچ کے دعووں اور خصوصیات کو ظاہر کرنے میں ہے۔

Spread the love