Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What is The Acts of Paul and Thecla? پال اور تھیکلا کے اعمال کیا ہیں

The Acts of Paul and Thecla is an alternate name for a second-century apocryphal writing also known as The Acts of Thecla. In this work, a young woman named Thecla hears Paul preaching in Iconium and becomes a zealous convert. The message that attracts her to Paul is his teaching on chastity and celibacy. She breaks off her engagement, and she follows Paul to jail where she bribes the jailers and spends a night listening to him describe Christian doctrine. She is then sentenced to death by burning at the stake. According to the story, Thecla is saved from the fire by a miraculous downpour of rain. She escapes to find Paul again, and they travel to Antioch.

After Paul tells her to wait for baptism, Thecla is nearly raped by a nobleman in Antioch, arrested for fighting off her attacker, and again sentenced to death. This time, she is thrown nearly naked into an arena full of wild animals. A lioness protects her, and Thecla jumps into a pool full of seals, as a self-baptism. According to this story, seals are man-eaters, but Thecla is covered by heavenly fire that kills the animals. A third attempt is made to kill her, via bulls, but she is once again saved by supernatural fire.

At this point, the locals give up trying to kill her. Thecla converts many people through her testimony and then, dressed as a man, goes in search of Paul once more. When she finds him in Myra, he commissions her as a teacher. Thecla takes a vow of absolute celibacy and encourages women to follow the Lord and remain unmarried. She becomes a hermit, living in cave, which supernaturally closes around her to protect her from another attempted rape. According to The Acts of Paul and Thecla, her life is spent in prayer, teaching, and performing healing miracles. After 72 years as a hermit, Thecla leaves to see Paul again, in Rome, but he is executed before she arrives, and she lies down by his grave.

The Acts of Thecla appeared around the end of the second century. It is similar to other Christian-flavored writings rejected by the early church, such as The Apocalypse of Peter and The Shepherd of Hermas. The Acts of Paul and Thecla contains several non-biblical embellishments. For example, Thecla’s miraculous experiences are highly flamboyant; in contrast, most biblical miracles are (relatively) understated. She baptizes herself, a practice never found in Scripture. Paul commissions her as a teacher and female apostle, in violation of his own words in 1 Timothy 2:12. And the book promotes speaking to the dead and praying for the dead that they may obtain eternal life (8:5–7).

The Acts of Paul and Thecla seems to have been popular in its day, but the leaders of early Christianity rejected it as false. The Acts of Thecla is interesting as one of the few early books to include a physical description of the apostle Paul: “A man . . . of a low stature, bald on the head, crooked thighs, handsome legs, hollow-eyed; had a crooked nose; full of grace; for sometimes he appeared as a man, sometimes he had the countenance of an angel” (1:7).

A major problem with The Acts of Paul and Thecla is its focus on unbiblical views of sexuality. For example, the book puts these words in Paul’s mouth: “Blessed are they who have wives, as though they had them not; for they shall be made angels of God” (1:16). And another ludicrous beatitude: “Blessed are the bodies and souls of virgins; for they are acceptable to God, and shall not lose the reward of their virginity, for the word of their Father shall prove effectual to their salvation in the day of his Son, and they shall enjoy rest forevermore” (1:22). Such teachings conflict with the Bible’s principles concerning marriage and sex. Husbands and wives are not to leave each other or deprive one another of sex (1 Corinthians 7:5, 10–14). Celibacy and asceticism do not earn salvation. Paul condemned those who forbid others to marry (1 Timothy 4:3).

The emphasis on virginity and total denial of the flesh makes The Acts of Paul and Thecla a Gnostic writing. Ancient Gnosticism saw the body and all material things as inherently evil. Thecla’s conversion is partly attributed to her desire to be “blessed” for abstaining from sex, pleasure, and so forth. This teaching on celibacy has made the book popular with those who believe that chastity is a requirement for spiritual service, such as in Catholicism. In fact, the Catholic Church has made Thecla a saint worthy of veneration—despite the fact that she probably never even existed.

The Acts of Paul and Thecla دوسری صدی کی apocryphal تحریر کا ایک متبادل نام ہے جسے The Acts of Thecla بھی کہا جاتا ہے۔ اس کام میں، تھیکلا نامی ایک نوجوان عورت پولس کو آئیکونیم میں منادی کرتے ہوئے سنتی ہے اور ایک پرجوش طریقے سے تبدیل ہو جاتی ہے۔ وہ پیغام جو اسے پال کی طرف راغب کرتا ہے وہ عفت اور برہمی کے بارے میں اس کی تعلیم ہے۔ وہ اپنی منگنی توڑ دیتی ہے، اور وہ پال کے پیچھے جیل جاتی ہے جہاں وہ جیلروں کو رشوت دیتی ہے اور اسے عیسائی نظریے کی وضاحت کرتے ہوئے ایک رات گزارتی ہے۔ پھر اسے داؤ پر لگا کر موت کی سزا سنائی جاتی ہے۔ کہانی کے مطابق تھیکلا کو ایک معجزانہ بارش نے آگ سے بچایا۔ وہ پولس کو دوبارہ ڈھونڈنے کے لیے بھاگتی ہے، اور وہ انطاکیہ جاتے ہیں۔

جب پال نے اسے بپتسمہ لینے کا انتظار کرنے کو کہا، تھیکلا کو انطاکیہ میں ایک رئیس نے تقریباً زیادتی کا نشانہ بنایا، اسے اپنے حملہ آور سے لڑنے کے الزام میں گرفتار کیا گیا، اور دوبارہ موت کی سزا سنائی گئی۔ اس بار، اسے جنگلی جانوروں سے بھرے میدان میں تقریباً برہنہ کر دیا گیا ہے۔ ایک شیرنی اس کی حفاظت کرتی ہے، اور تھیکلا خود بپتسمہ کے طور پر مہروں سے بھرے تالاب میں چھلانگ لگاتی ہے۔ اس کہانی کے مطابق، سیل آدم خور ہیں، لیکن تھیکلا آسمانی آگ سے ڈھکی ہوئی ہے جو جانوروں کو مار دیتی ہے۔ بیلوں کے ذریعے اسے مارنے کی تیسری کوشش کی گئی، لیکن وہ ایک بار پھر مافوق الفطرت آگ سے بچ گئی۔

اس موقع پر، مقامی لوگ اسے مارنے کی کوشش ترک کر دیتے ہیں۔ تھیکلا اپنی گواہی کے ذریعے بہت سے لوگوں کو تبدیل کرتی ہے اور پھر، ایک مرد کا لباس پہن کر، ایک بار پھر پال کی تلاش میں نکلتی ہے۔ جب وہ اسے مائرہ میں پاتی ہے، تو وہ اسے بطور استاد کمیشن دیتا ہے۔ تھیکلا مطلق برہمی کا عہد لیتی ہے اور خواتین کو رب کی پیروی کرنے اور غیر شادی شدہ رہنے کی ترغیب دیتی ہے۔ وہ غار میں رہنے والی ایک ہجرت بن جاتی ہے، جو اسے ایک اور عصمت دری کی کوشش سے بچانے کے لیے مافوق الفطرت طور پر اس کے گرد بند ہو جاتی ہے۔ The Acts of Paul and Thecla کے مطابق، اس کی زندگی نماز، تعلیم، اور شفا بخش معجزات انجام دینے میں گزری ہے۔ 72 سالوں کے بعد، تھیکلا پولس کو دوبارہ روم میں دیکھنے کے لیے روانہ ہو گئی، لیکن اس کے پہنچنے سے پہلے اسے پھانسی دے دی گئی، اور وہ اس کی قبر کے پاس لیٹ گئی۔

تھیکلا کے اعمال دوسری صدی کے آخر میں نمودار ہوئے۔ یہ مسیحی ذائقہ والی دوسری تحریروں سے ملتی جلتی ہے جنہیں ابتدائی چرچ نے مسترد کر دیا تھا، جیسے The Apocalypse of Peter and The Shepherd of Hermas۔ پال اور تھیکلا کے اعمال میں متعدد غیر بائبلی زیورات شامل ہیں۔ مثال کے طور پر، تھیکلا کے معجزاتی تجربات انتہائی شاندار ہیں؛ اس کے برعکس، زیادہ تر بائبل کے معجزات کو (نسبتاً) کم سمجھا جاتا ہے۔ وہ خود کو بپتسمہ دیتی ہے، ایک ایسا عمل جو کبھی کلام میں نہیں پایا جاتا۔ پولس نے 1 تیمتھیس 2:12 میں اپنے الفاظ کی خلاف ورزی کرتے ہوئے، اسے ایک استاد اور خاتون رسول کے طور پر ذمہ داری دی ہے۔ اور کتاب مُردوں سے بات کرنے اور مُردوں کے لیے دعا کرنے کو فروغ دیتی ہے تاکہ وہ ہمیشہ کی زندگی حاصل کر سکیں (8:5-7)۔

ایسا لگتا ہے کہ پال اور تھیکلا کے اعمال اس کے زمانے میں مقبول تھے، لیکن ابتدائی عیسائیت کے رہنماؤں نے اسے غلط قرار دے کر مسترد کر دیا۔ The Acts of Thecla دلچسپ ہے ان چند ابتدائی کتابوں میں سے ایک جس میں پولوس رسول کی جسمانی وضاحت شامل ہے: “ایک آدمی . . . کم قد کا، سر پر گنجا، ٹیڑھی رانیں، خوبصورت ٹانگیں، کھوکھلی آنکھیں؛ ایک ٹیڑھی ناک تھی؛ فضل سے بھرا ہوا؛ کیونکہ کبھی وہ ایک آدمی کے طور پر ظاہر ہوتا تھا، کبھی اس کا چہرہ فرشتہ کا ہوتا تھا‘‘ (1:7)۔

The Acts of Paul and Thecla کے ساتھ ایک بڑا مسئلہ جنسیت کے بارے میں غیر بائبلی نظریات پر توجہ مرکوز کرنا ہے۔ مثال کے طور پر، کتاب پولس کے منہ میں یہ الفاظ ڈالتی ہے: ’’مبارک ہیں وہ جن کی بیویاں ہیں، گویا ان کے پاس نہیں ہے۔ کیونکہ وہ خدا کے فرشتے بنائے جائیں گے‘‘ (1:16)۔ اور ایک اور مضحکہ خیز خوبصورتی: “مبارک ہیں کنواریوں کے جسم اور روحیں؛ کیونکہ وہ خُدا کے نزدیک قابلِ قبول ہیں، اور اپنے کنوارہ پن کے اجر سے محروم نہیں ہوں گے، کیونکہ اُن کے باپ کا کلام اُس کے بیٹے کے دن اُن کی نجات کے لیے کارگر ثابت ہو گا، اور وہ ہمیشہ کے لیے آرام سے لطف اندوز ہوں گے‘‘ (1:22)۔ ایسی تعلیمات شادی اور جنسی تعلقات سے متعلق بائبل کے اصولوں سے متصادم ہیں۔ شوہر اور بیوی ایک دوسرے کو چھوڑنے یا ایک دوسرے کو جنسی تعلقات سے محروم نہ کریں (1 کرنتھیوں 7:5، 10-14)۔ برہمی اور سنت پرستی سے نجات نہیں ملتی۔ پولس نے ان لوگوں کی مذمت کی جو دوسروں کو شادی کرنے سے منع کرتے ہیں (1 تیمتھیس 4:3)۔

کنوارہ پن اور جسم کے مکمل انکار پر زور The Acts of Paul and Thecla کو ایک گنوسٹک تحریر بناتا ہے۔ قدیم گنوسٹزم نے جسم اور تمام مادی چیزوں کو فطری طور پر برائی کے طور پر دیکھا۔ تھیکلا کی تبدیلی کو جزوی طور پر جنسی، لذت وغیرہ سے پرہیز کرنے کے لیے “مبارک” ہونے کی خواہش سے منسوب کیا گیا ہے۔ برہمی کے بارے میں اس تعلیم نے کتاب کو ان لوگوں میں مقبول بنا دیا ہے جو یہ مانتے ہیں کہ روحانی خدمت کے لیے عفت ایک ضروری ہے، جیسا کہ کیتھولک مذہب میں۔ درحقیقت، کیتھولک چرچ نے تھیکلا کو عبادت کے لائق بنا دیا ہے — اس حقیقت کے باوجود کہ وہ شاید کبھی موجود بھی نہیں تھی۔

Spread the love