Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What is the African Methodist Episcopal Church? افریقی میتھوڈسٹ ایپسکوپل چرچ کیا ہے

The African Methodist Episcopal (AME) Church is a Methodist church with episcopal leadership started by Americans of African descent in the late 18th century. The word episcopal refers to the church’s bishop-led form of governance. The Episcopal Church is the American iteration of the Anglican Church or Church of England. When John Wesley started Methodism, he was an Anglican minister, and Methodism was a movement within that church. In the Colonies the church was officially known as the Methodist Episcopal Church. After the Revolutionary War, the ties to England were weakened, and neither the Episcopal Church in the United States nor the Methodist Church answers to the Archbishop of Canterbury any more. In the centuries since, each church has developed distinctive doctrines and practices that have taken them far from their historical roots.

Although there were black members of the Methodist Episcopal Church, they were forcibly segregated. In 1794, the first African Methodist Episcopal Church (Bethel AME Church in Philadelphia) was formed to allow black Methodists to worship without the interference of white Methodists. As the official AME website says, “The split from the main branch of the Methodist Church was not a result of doctrinal differences but rather the result of a time period that was marked by man’s intolerance of his fellow man, based on the color of his skin. It was a time of slavery, oppression and the dehumanization of people of African descent and many of these un-Christian practices were brought into the church” (ame-church.com, accessed 6/17/20).

Within a few years, church leadership successfully founded a new denomination for black Methodists, and it quickly grew, primarily drawing members from the Middle Atlantic states. The denomination grew prior to the Civil War, but saw large increases during the war and the Reconstruction era. By 1880, the denomination had grown to 400,000 members, and before 1900 it also had congregations in Sierra Leone, Liberia, and South Africa. Today, the African Methodist Episcopal Church has membership in in thirty-nine countries on five continents. The work of the AME Church is administered by twenty-one active bishops as well as administrative officers.

The motto of the African Methodist Episcopal Church is “God Our Father, Christ Our Redeemer, the Holy Spirit Our Comforter, Humankind Our Family,” and their mission is “to minister to the social, spiritual, and physical development of all people” (ibid.). The stated purposes of the AME Church are to “make available God’s biblical principles, spread Christ’s liberating gospel, and provide continuing programs which will enhance the entire social development of all people” (ibid.). The church’s doctrinal statement is thoroughly evangelical with clear statements on the Trinity, the deity of Christ, the sufficiency of Scripture, and salvation by grace through faith.

The African Methodist Episcopal Church has taken a strong stand against the ordination of homosexual ministers and performing same-sex wedding ceremonies. A resolution calling for a reevaluation on the ban was considered in 2019 by the AME Church’s Legislative Committee of the 2nd District, but the measure failed. The resolution was not sent to General Conference for a vote.

As with any denomination, the doctrinal statement and official positions are important, but there can be tremendous variety among local congregations. It is important to investigate and evaluate the specific local church before committing to become a member of that body.

The African Methodist Episcopal (AME) چرچ ایک میتھوڈسٹ چرچ ہے جس کی قیادت 18ویں صدی کے آخر میں افریقی نژاد امریکیوں نے کی تھی۔ لفظ ایپسکوپل سے مراد چرچ کی بشپ کی زیرقیادت طرز حکمرانی ہے۔ ایپسکوپل چرچ اینگلیکن چرچ یا چرچ آف انگلینڈ کا امریکی تکرار ہے۔ جب جان ویزلی نے میتھوڈزم شروع کیا، وہ ایک انگلیکن وزیر تھا، اور میتھوڈزم اس چرچ کے اندر ایک تحریک تھی۔ کالونیوں میں چرچ کو سرکاری طور پر میتھوڈسٹ ایپسکوپل چرچ کے نام سے جانا جاتا تھا۔ انقلابی جنگ کے بعد، انگلستان کے ساتھ تعلقات کمزور ہو گئے تھے، اور نہ ہی ریاستہائے متحدہ میں ایپسکوپل چرچ اور نہ ہی میتھوڈسٹ چرچ نے کینٹربری کے آرچ بشپ کو کوئی جواب دیا۔ اس کے بعد کی صدیوں میں، ہر چرچ نے مخصوص عقائد اور طرز عمل تیار کیے ہیں جو انہیں ان کی تاریخی جڑوں سے بہت دور لے گئے ہیں۔

اگرچہ میتھوڈسٹ ایپسکوپل چرچ کے سیاہ فام ممبر تھے، لیکن انہیں زبردستی الگ کر دیا گیا۔ 1794 میں، پہلا افریقی میتھوڈسٹ ایپسکوپل چرچ (فلاڈیلفیا میں بیتھل AME چرچ) قائم کیا گیا تھا تاکہ سیاہ فام میتھوڈسٹوں کو سفید میتھوڈسٹ کی مداخلت کے بغیر عبادت کرنے کی اجازت دی جائے۔ جیسا کہ AME کی آفیشل ویب سائٹ کہتی ہے، “میتھوڈسٹ چرچ کی مرکزی شاخ سے علیحدگی نظریاتی اختلافات کا نتیجہ نہیں تھی بلکہ اس وقت کی مدت کا نتیجہ تھا جو انسان کی اپنے ساتھی آدمی کے ساتھ عدم برداشت کی وجہ سے نشان زد تھا، جس کی بنیاد اس کے رنگ کی بنیاد پر تھی۔ جلد یہ افریقی نسل کے لوگوں کی غلامی، جبر اور غیر انسانی ہونے کا وقت تھا اور ان میں سے بہت سے غیر مسیحی طریقوں کو چرچ میں لایا گیا تھا” (ame-church.com، رسائی 6/17/20)۔

چند سالوں کے اندر، چرچ کی قیادت نے کامیابی کے ساتھ سیاہ فام میتھوڈسٹس کے لیے ایک نئے فرقے کی بنیاد رکھی، اور اس میں تیزی سے اضافہ ہوا، بنیادی طور پر مشرق بحر اوقیانوس کی ریاستوں سے اراکین کو اپنی طرف متوجہ کیا۔ خانہ جنگی سے پہلے فرقہ میں اضافہ ہوا، لیکن جنگ اور تعمیر نو کے دور کے دوران اس میں بڑا اضافہ دیکھا گیا۔ 1880 تک، فرقہ بڑھ کر 400,000 اراکین تک پہنچ گیا تھا، اور 1900 سے پہلے اس کے سیرا لیون، لائبیریا اور جنوبی افریقہ میں بھی اجتماعات تھے۔ آج، افریقی میتھوڈسٹ ایپسکوپل چرچ کی رکنیت پانچ براعظموں کے انتیس ممالک میں ہے۔ AME چرچ کے کام کا انتظام اکیس فعال بشپ کے ساتھ ساتھ انتظامی افسران کرتے ہیں۔

افریقی میتھوڈسٹ ایپسکوپل چرچ کا نصب العین ہے “خدا ہمارا باپ، مسیح ہمارا نجات دہندہ، روح القدس ہمارا تسلی دینے والا، انسانیت ہمارا خاندان،” اور ان کا مشن “تمام لوگوں کی سماجی، روحانی اور جسمانی ترقی کی خدمت کرنا” ( ibid.) AME چرچ کے بیان کردہ مقاصد “خدا کے بائبلی اصولوں کو دستیاب کرنا، مسیح کی آزاد کرنے والی خوشخبری کو پھیلانا، اور ایسے مسلسل پروگرام فراہم کرنا ہیں جو تمام لوگوں کی پوری سماجی ترقی کو بڑھا دیں گے” (ibid.)۔ کلیسیا کا نظریاتی بیان مکمل طور پر انجیلی بشارت پر مبنی ہے جس میں تثلیث، مسیح کی الوہیت، کتاب کی کفایت، اور ایمان کے ذریعے فضل سے نجات پر واضح بیانات ہیں۔

افریقی میتھوڈسٹ ایپسکوپل چرچ نے ہم جنس پرست وزراء کی تنظیم سازی اور ہم جنس پرستوں کی شادی کی تقریبات کے خلاف سخت موقف اختیار کیا ہے۔ 2019 میں AME چرچ کی قانون ساز کمیٹی آف 2nd ڈسٹرکٹ کے ذریعہ پابندی پر دوبارہ جائزہ لینے کا مطالبہ کرنے والی ایک قرارداد پر غور کیا گیا، لیکن یہ اقدام ناکام رہا۔ قرارداد کو ووٹ کے لیے جنرل کانفرنس میں نہیں بھیجا گیا۔

جیسا کہ کسی بھی فرقے کے ساتھ، نظریاتی بیان اور سرکاری عہدے اہم ہیں، لیکن مقامی اجتماعات میں بہت زیادہ تنوع ہو سکتا ہے۔ اس جسم کا رکن بننے کا عہد کرنے سے پہلے مخصوص مقامی چرچ کی چھان بین اور جانچ کرنا ضروری ہے۔

Spread the love