Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What is the book of Ecclesiasticus? کی کتاب کیا ہے Ecclesiasticus

There are several books which are included in some Bibles, called the apocryphal or deuterocanonical books, but because they don’t appear in all Bibles, they often cause confusion. These extra books are generally referred to as extra-canonical by Protestants, because they were not included in early lists of accepted Scriptures by the church fathers. They are also called deuterocanonical (second canon) or apocryphal (hidden) books. Ecclesiasticus, more properly known as The Wisdom of Sirach, is one of those books. Though it was well-known and widely read in New Testament times, it was not always viewed on a par with other Old Testament books.

Ecclesiasticus was apparently written by Jesus, grandson of Sirach, sometime between 190 and 170 BC. He was a philosophical observer of life who lived in Jerusalem and was well-versed in the Hebrew Scriptures and traditions. The original book was written in Hebrew, and a Greek translation was produced by the author’s grandson about 132 BC. In the Greek edition’s prologue, the writer identifies the accepted Hebrew canon as being composed of “the Law and the prophets, and the others who followed after.” By this three-fold categorization, the writer indicates that the Old Testament canon was considered closed, and his own book was not included. This view is supported by other ancient writings that list the Old Testament books and do not include any of the deuterocanonical or apocryphal books.

The common title of the book comes from the fact that it was used in ancient synagogue services, and it even had popular use in early church meetings. The Book of Ecclesiasticus was included in the Septuagint, a Greek translation of the Old Testament written around 250 BC, as well as Codex Vaticanus and Codex Sinaiticus (both from the 4th century AD). Despite its inclusion in the Septuagint and its widespread use in the early centuries, it was not included in the Hebrew canon, and no early church father included it in the canon until Augustine in AD 397. Epiphanius wrote in AD 385 that the canonicity of the book was disputed among the Jews of his day, and the Council of Laodicea in 363 AD omitted the book in its list of accepted Scriptures. Melito, the bishop of Sardis in AD 170, made a point of omitting the disputed books from the canon, and Eusebius of Caesarea gave his recommendation to Melito’s writing. The Catholic Church gave its official support to the deuterocanonical books with the decision of the Council of Trent in 1546, thus solidifying the Catholic canon as distinct from the previously accepted canon of Scripture. Most Protestants still hold to the ancient canon and reject the deuterocanonical books.

The contents of Ecclesiasticus are much like the other Hebrew wisdom books. Advice on a wide variety of topics in no particular order, and poems extolling wisdom and the Lord as the source of wisdom comprise most of the book. One area in which Ecclesiasticus differs from Scripture is in its treatment of retribution for sin. It is possible that Ben Sira identified with the Sadducees, who did not believe in life after death. The Hebrew version denies any retribution in the afterlife, teaching instead that God will punish those sins in this lifetime. Daniel 12:2 states clearly that some will awake to everlasting life, and “some to shame and everlasting contempt.” Psalm 9:17 also says that the wicked will be sent to hell, and Jesus rebuked the Sadducees (Matthew 22:29-32) for their ignorance in denying life after death.

For the most part, the remainder of the book can serve as a valuable commentary and instructional guide, since it finds its foundations in the Scriptures. Much of the book reflects the teachings of earlier biblical books, and it holds a traditional conservative Jewish theology. God is depicted as unchanging, all-knowing, and merciful. Even though sin is a result of man’s choice, there is hope even for sinners, because they can turn away from sin and repent. The essence of the book is that wisdom, identified with the Law, is bestowed only on one who fears the Lord (cf. Proverbs 9:10).

ایسی کئی کتابیں ہیں جو کچھ بائبلوں میں شامل ہیں، جنہیں اپوکریفل یا ڈیوٹروکانونیکل کتابیں کہا جاتا ہے، لیکن چونکہ وہ تمام بائبلوں میں ظاہر نہیں ہوتیں، اس لیے وہ اکثر الجھن کا باعث بنتی ہیں۔ ان اضافی کتابوں کو عام طور پر پروٹسٹنٹ کے ذریعہ extra-canonical کہا جاتا ہے، کیونکہ یہ چرچ کے باپ دادا کے ذریعہ قبول شدہ صحیفوں کی ابتدائی فہرستوں میں شامل نہیں تھیں۔ انہیں deuterocanonical (سیکنڈ کینن) یا apocryphal (چھپی ہوئی) کتابیں بھی کہا جاتا ہے۔ Ecclesiasticus، زیادہ مناسب طریقے سے The Wisdom of Sirach کے نام سے جانا جاتا ہے، ان کتابوں میں سے ایک ہے۔ اگرچہ یہ نئے عہد نامے کے زمانے میں مشہور اور بڑے پیمانے پر پڑھا جاتا تھا، لیکن اسے ہمیشہ پرانے عہد نامے کی دوسری کتابوں کے برابر نہیں دیکھا جاتا تھا۔

Ecclesiasticus بظاہر 190 اور 170 قبل مسیح کے درمیان کسی وقت سراچ کے پوتے عیسیٰ نے لکھا تھا۔ وہ زندگی کا ایک فلسفیانہ مبصر تھا جو یروشلم میں رہتا تھا اور عبرانی صحیفوں اور روایات سے بخوبی واقف تھا۔ اصل کتاب عبرانی میں لکھی گئی تھی، اور ایک یونانی ترجمہ مصنف کے پوتے نے تقریباً 132 قبل مسیح میں تیار کیا تھا۔ یونانی ایڈیشن کے پیش لفظ میں، مصنف نے قبول شدہ عبرانی اصول کی نشاندہی کی ہے کہ “قانون اور انبیاء اور ان کے بعد آنے والے دیگر” پر مشتمل ہے۔ اس تین گنا درجہ بندی سے، مصنف اشارہ کرتا ہے کہ عہد نامہ قدیم کو بند سمجھا جاتا تھا، اور اس کی اپنی کتاب شامل نہیں تھی۔ اس نظریہ کی تائید دیگر قدیم تحریروں سے بھی ہوتی ہے جو عہد نامہ قدیم کی کتابوں کی فہرست دیتی ہیں اور ان میں کوئی بھی ڈیوٹروکانونیکل یا apocryphal کتاب شامل نہیں ہے۔

کتاب کا عام عنوان اس حقیقت سے آتا ہے کہ یہ قدیم عبادت گاہ کی خدمات میں استعمال ہوتی تھی، اور یہاں تک کہ چرچ کے ابتدائی اجلاسوں میں بھی اس کا مقبول استعمال ہوتا تھا۔ Ecclesiasticus کی کتاب Septuagint میں شامل کی گئی تھی، جو کہ 250 قبل مسیح کے آس پاس لکھے گئے عہد نامہ قدیم کا یونانی ترجمہ ہے، ساتھ ہی Codex Vaticanus اور Codex Sinaiticus (دونوں چوتھی صدی عیسوی سے)۔ Septuagint میں اس کی شمولیت اور ابتدائی صدیوں میں اس کے وسیع پیمانے پر استعمال کے باوجود، اسے عبرانی کینن میں شامل نہیں کیا گیا تھا، اور 397 میں آگسٹین تک کسی بھی ابتدائی کلیسیائی باپ نے اسے کینن میں شامل نہیں کیا تھا۔ Epiphanius نے AD 385 میں لکھا تھا کہ عبرانی کینن میں اس کے زمانے کے یہودیوں میں کتاب پر اختلاف تھا، اور 363 عیسوی میں لاوڈیکیا کی کونسل نے اس کتاب کو قبول شدہ صحیفوں کی فہرست میں شامل نہیں کیا۔ میلیٹو، AD 170 میں سارڈیس کے بشپ، نے متنازعہ کتابوں کو کینن سے خارج کرنے کا ایک نکتہ پیش کیا، اور Caesarea کے Eusebius نے Melito کی تحریر کے لیے اپنی سفارش کی۔ کیتھولک چرچ نے 1546 میں کونسل آف ٹرینٹ کے فیصلے کے ساتھ ڈیوٹروکانونیکل کتابوں کو اپنی سرکاری حمایت دی، اس طرح کیتھولک کینن کو پہلے سے قبول شدہ کینن آف اسکرپچر سے الگ کے طور پر مستحکم کیا۔ زیادہ تر پروٹسٹنٹ اب بھی قدیم اصول کو پکڑے ہوئے ہیں اور ڈیوٹروکانونیکل کتابوں کو مسترد کرتے ہیں۔

Ecclesiasticus کے مشمولات دوسرے عبرانی حکمت کی کتابوں کی طرح ہیں۔ کسی خاص ترتیب کے بغیر مختلف موضوعات پر مشورے، اور حکمت اور رب کو حکمت کے ماخذ کے طور پر بیان کرنے والی نظمیں کتاب کے زیادہ تر حصے پر مشتمل ہیں۔ ایک ایسا علاقہ جس میں Ecclesiasticus صحیفہ سے مختلف ہے گناہ کے بدلے کے علاج میں ہے۔ یہ ممکن ہے کہ بن سیرہ نے صدوقیوں سے شناخت کی ہو، جو موت کے بعد کی زندگی پر یقین نہیں رکھتے تھے۔ عبرانی ورژن بعد کی زندگی میں کسی بھی سزا کی تردید کرتا ہے، اس کے بجائے یہ تعلیم دیتا ہے کہ خدا ان گناہوں کی سزا اسی زندگی میں دے گا۔ ڈینیل 12:2 واضح طور پر بیان کرتا ہے کہ کچھ ہمیشہ کی زندگی کے لیے بیدار ہوں گے، اور ’’کچھ شرم اور ابدی حقارت کے لیے‘‘۔ زبور 9:17 یہ بھی کہتا ہے کہ بدکاروں کو جہنم میں بھیج دیا جائے گا، اور یسوع نے صدوقیوں (متی 22:29-32) کو موت کے بعد کی زندگی سے انکار کرنے میں ان کی جہالت کے لیے ملامت کی۔

زیادہ تر حصے کے لیے، کتاب کا بقیہ حصہ ایک قیمتی تفسیر اور تدریسی رہنما کے طور پر کام کر سکتا ہے، کیونکہ اس کی بنیادیں صحیفوں میں پائی جاتی ہیں۔ کتاب کا زیادہ تر حصہ قدیم بائبل کی کتابوں کی تعلیمات کی عکاسی کرتا ہے، اور اس میں روایتی قدامت پسند یہودی الہیات موجود ہیں۔ خدا کو بے بدل، سب جاننے والا، اور رحم کرنے والا دکھایا گیا ہے۔ اگرچہ گناہ انسان کے انتخاب کا نتیجہ ہے، گنہگاروں کے لیے بھی امید ہے، کیونکہ وہ گناہ سے منہ موڑ سکتے ہیں اور توبہ کر سکتے ہیں۔ کتاب کا خلاصہ یہ ہے کہ حکمت، جس کی شناخت شریعت سے ہوتی ہے، صرف اُسے عطا ہوتی ہے جو خُداوند سے ڈرتا ہے (cf. امثال 9:10)۔

Spread the love