Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What is the book of Susanna? سوزانا کی کتاب کیا ہے

The Book of Susanna (also known as History of Susannah and the Elders) is part of what is considered the Apocrypha / Deuterocanonical books and appears in the Old Testament of Catholic Bibles. The books of the Apocrypha were generally written in the roughly 400 years between the composition of the books in the Old and New Testaments, the intertestamental period. Susanna is one of 12-15 books generally recognized as comprising the Apocrypha.

Susanna is among the additions to the book of Daniel (as are Bel and the Dragon, The Prayer of Azariah and the Song of the Three Jews) and was most likely composed between 200–100 B.C. The Book of Daniel, written by the prophet Daniel himself (12:4) in the sixth century B.C., is placed in different locations of the Bible depending on the culture: the Jews place it among the Writings, dismissing its prophecies, while the English translations place it among the Major Prophets.

The Book of Daniel begins with King Nebuchadnezzar’s desire to impose Babylonian culture upon some Israelite youths, of whom Daniel was one, but as the years pass, Daniel astonishes Nebuchadnezzar by interpreting his symbolic dreams. After a series of religious confrontations, Daniel’s interpretations were clear: accept God or suffer His wrath. The king finally accepts God. Years after these events, Daniel was called to interpret prophetical words towards Nebuchadnezzar’s son Belshazzar. Belshazzar died and lost the kingdom to Darius the Mede. After being bestowed with power by Darius (and surviving an encounter with lions through divine intervention), Daniel experiences a series of intense personal visions; dreams showing events ranging from the near future to the end of days.

The Book of Susanna is most commonly placed before the events of Daniel 1 (Theodotion tradition); however, the Septuagint and Vulgate editions position it between Daniel 12 and 14. Susanna’s strongest literary influences are the Old Testament books of Genesis, Leviticus and Deuteronomy, though, ironically, it is not dependent on Daniel itself. Though the early church originally considered it canonical, debate erupted to whether it should be excluded as early as the third century, as attested in the Letter to Africanus, a detailed correspondence between Africanus and Origen.

Structurally, the book is only 64 verses long and can be summarized as follows: In Babylon, a wealthy man called Joakim marries the God-fearing Susanna, daughter of a priest (1-4). When two elders become the local judges, they visited Joakim’s house and stalked Susanna, lusting after her and disobeying God’s law (8-9). Then, many days later, while watching Susanna preparing to bathe (15) they approach her and say, “Look, the garden doors are shut, and no one can see us. We are burning with desire for you; so give your consent, and lie with us. If you refuse, we will testify against you that a young man was with you, and this was why you sent your maids away” (20-21). She rejects their blackmail and cries out against the attempted rape (24). After Susanna’s draws attention to their actions, the elders state their innocence, and Susanna is put on trial the next day. During the court session, the elders fulfill their threat to Susanna and speak of her betrothing a young man (36-41). Deemed guilty, she is “led off to execution, [until] God stirred up the holy spirit of a young lad named Daniel” (45). Daniel compels the townspeople to return to the trial, as he declares the elders have lied (49). They return, and Daniel asks each elder separately, “Under what tree did you see them being intimate with one another?” (54). When each answers differently, Susanna is freed, and the elders are put to death (62).

Both abiding in and refuting God’s Law are at the core of the Book of Susanna. From the beginning, we are told that Susanna had been trained “according to the law of Moses” (3), and this training is clearly visible throughout the text. When forced to choose between adultery or accusations of adultery (leading to certain death), Susanna is aware of God’s Law as it is written in Leviticus 20:10, “If a man commits adultery with the wife of his neighbor, both the adulterer and the adulteress shall be put to death” and Deuteronomy 22:22, “If a man is caught lying with the wife of another man, both of them shall die, the man who lay with the woman as well as the woman. So you shall purge the evil from Israel.”

When facing possible rape (24), Susanna knows that the Law instructs that a woman must cry for help, for if she doesn’t, she will not be seen as having been violated (Deuteronomy 22:24). When placed on trial before the accusing elders, Susanna shouts to the Lord that “these men have given false evidence” (43), indicating her understanding of law in accordance with Deuteronomy 19:16-21. Later, it is Daniel who refers to the same law when asking, “Are you such fools, O Israelites, as to condemn a daughter of Israel without examination and without learning the facts?” (48).

The “two elders from [whom] the people… appointed judges” (5), are clearly aware of the Law of Moses handed down from God but choose to disobey them. The elders “began to lust” after Susanna, despite the law in Exodus 20:17: “You shall not covet your neighbor’s wife.” Before they give false testimony against Susanna, they “laid their hands on her head,” as written in Leviticus 24:14, “Take the blasphemer outside the camp; and let all who were within hearing lay their hands on his head, and let the whole congregation stone him.” The elders are clearly aware that two witnesses are required when trying a Jew that has been charged with a crime, as attested in Numbers 35:30, “No one shall be put to death on the testimony of a single witness” and Deuteronomy 17:6, “On the evidence of two or three witnesses the death sentence shall be executed; a person must not be put to death on the evidence of only one witness.” In an ironic twist, when the elders are found to be liars and have mocked God’s Law, those same laws deal them their fate (62) in accordance with Deuteronomy 19:16-21.

More commentary can be offered regarding the issue of divine intervention as a major religious idea espoused in the Book of Susanna. Had God not “stirred up the holy spirit of a young lad named Daniel” (45), it is certain that Susanna would have been unjustly killed. The intervention of God, often through a human vessel, is a prominent theme throughout both the Old and New Testament canons. That humankind strays from the laws of God, or even breaks them, often has God having to become involved in the affairs of humans to correct injustice or, in some cases, express His wrath in a just and necessary manner. What is striking about the Book of Susanna is that it depicts the ongoing struggle of the Jewish nation in abiding by the laws commissioned by God. From their initial failure to abide by the Ten Commandments (Exodus 32) to Paul’s statement that one should “not, for the sake of food, destroy the work of God” (Romans 14:20), the laws decreed by God were seen by some Jewish thinkers as being susceptible to human corruption or multiple interpretations, which required the intervention of a merciful God when humans abused His laws.

The Book of Susanna, though brief, is a compelling book of innocence and man’s corruption of God’s Law. While not canonical, it is worthy of study and application to contemporary Judaism and Christianity, for it is a story which contains a message relevant to everyday life, even if it is considered a work of fiction by most Jews and Christians. By exploring its major religious ideas and Jewish thought in the period it was written, readers of Susanna may better understand the strengths and weaknesses of man’s application of God’s Law and that, no matter what, God will ensure that justice reigns.

سوزانا کی کتاب (جسے سوسنہ اور بزرگوں کی تاریخ بھی کہا جاتا ہے) اس کا حصہ ہے جسے Apocrypha / Deuterocanonical کتابوں میں شمار کیا جاتا ہے اور کیتھولک بائبل کے عہد نامہ قدیم میں ظاہر ہوتا ہے۔ Apocrypha کی کتابیں عام طور پر پرانے اور نئے عہد نامے میں کتابوں کی تشکیل کے درمیان تقریباً 400 سالوں میں لکھی گئی تھیں، جو کہ بین المسالک دور ہے۔ سوزانا 12-15 کتابوں میں سے ایک ہے جسے عام طور پر Apocrypha پر مشتمل سمجھا جاتا ہے۔

سوزانا ڈینیئل کی کتاب میں اضافے میں شامل ہے (جیسا کہ بیل اور ڈریگن، ازریا کی دعا اور تین یہودیوں کا گانا) اور غالباً یہ 200-100 قبل مسیح کے درمیان لکھی گئی تھی۔ دانیال کی کتاب، جو خود ڈینیئل نبی (12:4) نے چھٹی صدی قبل مسیح میں لکھی تھی، ثقافت کے لحاظ سے بائبل کے مختلف مقامات پر رکھی گئی ہے: یہودی اس کی پیشین گوئیوں کو مسترد کرتے ہوئے اسے تحریروں میں جگہ دیتے ہیں، جبکہ انگریز تراجم اسے بڑے انبیاء کے درمیان رکھتے ہیں۔

دانیال کی کتاب کا آغاز بادشاہ نبوکدنضر کی کچھ اسرائیلی نوجوانوں پر بابلی ثقافت مسلط کرنے کی خواہش سے ہوتا ہے، جن میں سے دانیال ایک تھا، لیکن جیسے جیسے سال گزرتے گئے، ڈینیئل نے اپنے علامتی خوابوں کی تعبیر کرتے ہوئے نبوکدنضر کو حیران کر دیا۔ مذہبی تصادم کے ایک سلسلے کے بعد، ڈینیئل کی تشریحات واضح تھیں: خدا کو قبول کریں یا اس کے غضب کا شکار ہوں۔ بادشاہ آخر کار خدا کو قبول کرتا ہے۔ ان واقعات کے برسوں بعد، دانیال کو نبوکدنضر کے بیٹے بیلشضر کی طرف پیشن گوئی کے الفاظ کی تشریح کرنے کے لیے بلایا گیا۔ بیلشضر مر گیا اور دارا میڈی سے بادشاہی کھو گیا۔ دارا کی طرف سے طاقت سے نوازے جانے کے بعد (اور خدائی مداخلت کے ذریعے شیروں کے ساتھ مقابلے میں زندہ بچ جانے کے بعد)، ڈینیئل کو شدید ذاتی نظاروں کا ایک سلسلہ تجربہ ہوتا ہے۔ خواب مستقبل قریب سے لے کر ایام کے اختتام تک کے واقعات دکھاتے ہیں۔

سوزانا کی کتاب کو عام طور پر ڈینیئل 1 کے واقعات سے پہلے رکھا جاتا ہے (تھیوڈیشن روایت)؛ تاہم، Septuagint اور Vulgate ایڈیشن اسے ڈینیئل 12 اور 14 کے درمیان رکھتے ہیں۔ سوزانا کے سب سے مضبوط ادبی اثرات پرانے عہد نامے کی کتابیں پیدائش، Leviticus اور Deuteronomy ہیں، حالانکہ ستم ظریفی یہ ہے کہ یہ خود ڈینیئل پر منحصر نہیں ہے۔ اگرچہ ابتدائی کلیسیا نے اصل میں اسے کینونیکل سمجھا، لیکن یہ بحث شروع ہو گئی کہ آیا اسے تیسری صدی کے اوائل میں خارج کر دیا جانا چاہیے، جیسا کہ افریقی اور اوریجن کے درمیان ایک مفصل خط و کتابت افریقیوں کو خط میں تصدیق شدہ ہے۔

ساختی طور پر، کتاب صرف 64 آیات لمبی ہے اور اس کا خلاصہ اس طرح کیا جا سکتا ہے: بابل میں، جواکم نامی ایک امیر آدمی نے ایک پادری کی بیٹی سوزانا سے شادی کی (1-4)۔ جب دو بزرگ مقامی جج بن گئے، تو وہ جواکم کے گھر گئے اور سوزانا کا پیچھا کیا، اس کی ہوس میں آکر اور خدا کے قانون کی نافرمانی کی (8-9)۔ پھر، بہت دنوں بعد، سوزانا کو نہانے کی تیاری کرتے ہوئے دیکھتے ہوئے (15) وہ اس کے پاس آئے اور کہنے لگے، “دیکھو، باغ کے دروازے بند ہیں، اور کوئی ہمیں نہیں دیکھ سکتا۔ ہم تیری چاہت سے جل رہے ہیں۔ تو اپنی رضامندی دیں، اور ہمارے ساتھ جھوٹ بولیں۔ اگر تم انکار کرو گے تو ہم تمہارے خلاف گواہی دیں گے کہ ایک نوجوان تمہارے ساتھ تھا اور اسی لیے تم نے اپنی لونڈیوں کو رخصت کیا‘‘ (20-21)۔ وہ ان کی بلیک میلنگ کو مسترد کرتی ہے اور عصمت دری کی کوشش کے خلاف پکارتی ہے (24)۔ سوزانا کی طرف سے ان کے اعمال کی طرف توجہ مبذول کرنے کے بعد، بزرگ اپنی بے گناہی کا اظہار کرتے ہیں، اور اگلے دن سوزانا پر مقدمہ چلایا جاتا ہے۔ عدالتی سیشن کے دوران، بزرگ سوزانا کو دی گئی دھمکی کو پورا کرتے ہیں اور اس کی ایک نوجوان سے شادی کرنے کی بات کرتے ہیں (36-41)۔ قصوروار سمجھے جانے پر، اسے “پھانسی کے لیے لے جایا جاتا ہے، [جب تک] خدا نے ڈینیئل نامی نوجوان لڑکے کی روح القدس کو ابھارا” (45)۔ ڈینیئل شہر کے لوگوں کو مقدمے میں واپس آنے پر مجبور کرتا ہے، جیسا کہ اس نے اعلان کیا کہ بزرگوں نے جھوٹ بولا ہے (49)۔ وہ واپس آتے ہیں، اور ڈینیل ہر ایک بزرگ سے الگ الگ پوچھتا ہے، “آپ نے انہیں کس درخت کے نیچے ایک دوسرے سے مباشرت کرتے دیکھا؟” (54)۔ جب ہر ایک مختلف طریقے سے جواب دیتا ہے، سوزانا کو آزاد کر دیا جاتا ہے، اور بزرگوں کو موت کی سزا دی جاتی ہے (62)۔

خُدا کے قانون کی پاسداری اور تردید دونوں ہی سوزانا کی کتاب کا مرکز ہیں۔ شروع سے، ہمیں بتایا جاتا ہے کہ سوزانا کو “موسیٰ کے قانون کے مطابق” تربیت دی گئی تھی (3)، اور یہ تربیت پورے متن میں واضح طور پر نظر آتی ہے۔ جب زنا یا زنا کے الزامات میں سے کسی ایک کا انتخاب کرنے پر مجبور کیا جاتا ہے (جس کی وجہ سے موت واقع ہوتی ہے)، سوزانا خدا کے قانون سے واقف ہے جیسا کہ احبار 20:10 میں لکھا ہے، “اگر کوئی آدمی اپنے پڑوسی کی بیوی کے ساتھ زنا کرتا ہے، دونوں زناکار اور زانیہ کو موت کے گھاٹ اتار دیا جائے گا” اور استثنا 22:22، “اگر کوئی مرد کسی دوسرے مرد کی بیوی کے ساتھ ہمبستری کرتے ہوئے پکڑا جاتا ہے، تو وہ دونوں مر جائیں گے، وہ مرد جو عورت کے ساتھ ساتھ عورت کے ساتھ ہم بستری کرتا ہے۔ اس طرح تم اس برائی کو اسرائیل سے پاک کر دو۔”

ممکنہ عصمت دری کا سامنا کرتے وقت (24)، سوزانا جانتی ہے کہ قانون یہ ہدایت کرتا ہے کہ عورت کو مدد کے لیے پکارنا چاہیے، کیونکہ اگر وہ ایسا نہیں کرتی ہے، تو اسے خلاف ورزی کے طور پر نہیں دیکھا جائے گا (استثنا 22:24)۔ جب الزام لگانے والے بزرگوں کے سامنے مقدمے کی سماعت کی گئی تو، سوزانا خُداوند کو پکارتی ہے کہ “ان لوگوں نے جھوٹے ثبوت پیش کیے ہیں” (43)، جو کہ استثنا 19:16-21 کے مطابق قانون کے بارے میں اس کی سمجھ کی نشاندہی کرتی ہے۔ بعد میں، یہ ڈینیل ہے جو اسی قانون کا حوالہ دیتا ہے جب یہ پوچھتا ہے، “کیا تم ایسے احمق ہو، اے بنی اسرائیل، بغیر امتحان اور سیکھے بغیر اسرائیل کی بیٹی کی مذمت کرتے ہو؟ وہ حقائق؟” (48)۔

“دو بزرگوں میں سے [جن سے] لوگوں نے… ججوں کو مقرر کیا” (5)، خدا کی طرف سے نازل کردہ موسیٰ کے قانون سے واضح طور پر واقف ہیں لیکن ان کی نافرمانی کا انتخاب کرتے ہیں۔ خروج 20:17 میں قانون کے باوجود بزرگوں نے سوزانا کے بعد “شہوت کرنے لگے”: “تم اپنے پڑوسی کی بیوی کی لالچ نہ کرو۔” اس سے پہلے کہ وہ سوزانا کے خلاف جھوٹی گواہی دیں، انہوں نے “اس کے سر پر ہاتھ رکھا،” جیسا کہ احبار 24:14 میں لکھا ہے، “گستاخی کرنے والے کو کیمپ سے باہر لے جاؤ؛ اور وہ سب جو سننے میں تھے اپنے ہاتھ اس کے سر پر رکھیں اور ساری جماعت اسے سنگسار کرے۔ بزرگ واضح طور پر جانتے ہیں کہ جب کسی یہودی پر جرم کا الزام لگایا گیا ہو تو دو گواہوں کی ضرورت ہوتی ہے، جیسا کہ نمبر 35:30 میں تصدیق کی گئی ہے، “کسی ایک گواہ کی گواہی پر کسی کو موت نہیں دی جائے گی” اور استثنا 17: 6، “دو یا تین گواہوں کی شہادت پر سزائے موت پر عمل درآمد کیا جائے گا۔ کسی شخص کو صرف ایک گواہ کی شہادت پر موت کی سزا نہیں دی جانی چاہیے۔ ایک ستم ظریفی موڑ میں، جب بزرگ جھوٹے پائے جاتے ہیں اور خدا کے قانون کا مذاق اڑاتے ہیں، تو وہی قوانین ان کی قسمت کا معاملہ کرتے ہیں (62) Deuteronomy 19:16-21 کے مطابق۔

سوزانا کی کتاب میں ایک بڑے مذہبی خیال کے طور پر الہی مداخلت کے مسئلے کے بارے میں مزید تفسیر پیش کی جا سکتی ہے۔ اگر خدا نے “ڈینیل نامی نوجوان لڑکے کی روح القدس کو نہ بھڑکا” (45)، تو یہ یقینی ہے کہ سوزانا کو ناحق قتل کر دیا جاتا۔ خدا کی مداخلت، اکثر انسانی برتن کے ذریعے، پرانے اور نئے عہد نامہ کے دونوں اصولوں میں ایک نمایاں موضوع ہے۔ کہ بنی نوع انسان خدا کے قوانین سے بھٹکتی ہے، یا ان کو توڑ دیتی ہے، اکثر خدا کو ناانصافی کو دور کرنے کے لیے انسانوں کے معاملات میں ملوث ہونا پڑتا ہے یا بعض صورتوں میں، اپنے غضب کا اظہار جائز اور ضروری طریقے سے کرنا پڑتا ہے۔ سوزانا کی کتاب کے بارے میں جو چیز حیرت انگیز ہے وہ یہ ہے کہ اس میں یہودی قوم کی خدا کے بنائے ہوئے قوانین کی پاسداری میں جاری جدوجہد کو دکھایا گیا ہے۔ دس احکام (خروج 32) کی پابندی کرنے میں ان کی ابتدائی ناکامی سے لے کر پولس کے اس بیان تک کہ کسی کو “کھانے کی خاطر، خدا کے کام کو تباہ نہیں کرنا چاہئے” (رومیوں 14:20)، خدا کی طرف سے مقرر کردہ قوانین کو دیکھا گیا۔ کچھ یہودی مفکرین انسانی بدعنوانی یا متعدد تشریحات کے لیے حساس ہونے کے طور پر، جس کے لیے ایک مہربان خُدا کی مداخلت کی ضرورت تھی جب انسان اس کے قوانین کا غلط استعمال کرتے تھے۔

سوزانا کی کتاب، اگرچہ مختصر ہے، خدا کے قانون کی معصومیت اور انسان کی بدعنوانی کی ایک زبردست کتاب ہے۔ اگرچہ روایتی نہیں ہے، یہ معاصر یہودیت اور عیسائیت کے لیے مطالعہ اور اطلاق کے لائق ہے، کیونکہ یہ ایک ایسی کہانی ہے جس میں روزمرہ کی زندگی سے متعلق ایک پیغام ہے، چاہے اسے زیادہ تر یہودیوں اور عیسائیوں کی طرف سے افسانے کا کام سمجھا جائے۔ اس کے لکھے ہوئے دور میں اس کے بڑے مذہبی نظریات اور یہودی افکار کو تلاش کرنے سے، سوزانا کے قارئین خدا کے قانون کے انسان کے اطلاق کی طاقتوں اور کمزوریوں کو بہتر طور پر سمجھ سکتے ہیں اور یہ کہ چاہے کچھ بھی ہو، خدا اس بات کو یقینی بنائے گا کہ انصاف کی حکمرانی ہو۔

Spread the love