Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What is the Christian calendar? عیسائی کیلنڈر کیا ہے

Human beings live their lives in cycles. There are seasons and years and celebrations that mark the way. In the Old Testament, God ordained feasts that Israel was to observe each year to commemorate and reenact spiritual truth. In secular American culture, there are holidays and other special days sprinkled throughout the year that give some order to our lives: Presidents’ Day, Valentine’s Day, Martin Luther King, Jr., Day, Mother’s Day, Memorial Day, Father’s Day, Independence Day, Labor Day, Columbus Day, Halloween, Veterans Day, Thanksgiving, Christmas, New Year’s Eve, and New Year’s Day. Then there are other special days such as birthdays and anniversaries as well as important cultural events that are not official holidays: Super Bowl Sunday, March Madness, spring break, summer vacations, elections, and “Black Friday.” Our lives are oriented around regular events and celebrations. This helps give order to our lives, and the events that we observe reveal our values.

The Christian calendar is an annual schedule that commemorates certain days and seasons to help us remember the important acts of God in the history of redemption. Some churches assign to each day of the year a particular passage of Scripture and/or event or person in church history. Some congregants will build their personal devotions around the liturgical calendar for each day of the year. The liturgical calendar was developed in a time when people did not have access to all of the devotional materials we have today. Today, many Christians use a daily devotional with Scripture reading and meditation for each day, which accomplishes much of the same thing that was originally intended by the liturgical calendar.

The Roman Catholic Church, the Anglican Church, the Episcopal Church, the Lutheran Church, the Methodist Church, and many Presbyterian churches make use of a liturgical calendar. Non-liturgical churches (Baptist and other evangelical churches) do not make as much of the Christian calendar. However, interest in the liturgical calendar seems to be growing among non-liturgical Christians as an aid to personal devotion or to refocus on the true meaning of holidays such as Easter and Christmas, which can often be swamped by secular commercialization.

Below is a summarization of the major days/seasons on the Christian liturgical calendar:

Advent: Advent simply means “coming.” On the liturgical calendar, Advent is the time leading up to Christmas that is to be spent preparing our hearts for the celebration of Jesus’ coming and remembering that He promised to come again. Advent starts on the fourth Sunday before Christmas (which can fall anywhere between November 30 and December 3) and ends on December 24. An Advent wreath with five candles is often used, with one candle being lit each Sunday and the fifth, the Christ Candle, being lit on December 24. Advent calendars and devotionals, providing a daily focus on some aspect of Christ’s coming, are also popular.

Christmas: In the West, Christmas is the biggest cultural holiday of the year, but much of that is due to commercialization and secular celebration. For Christians, Christmas is a day to remember that God entered the human race as a baby so that He could live a perfect life and die for our sins as the perfect sacrifice. The actual date of Jesus’ birth is not known, but the important fact is that He was born, Immanuel, God with us. In the West, Christmas is celebrated on December 25, but Eastern churches celebrate it on January 7—the variation is due to differences between the Julian and Gregorian calendars. According to the Christian calendar in the West, the Christmas season begins on December 25 and lasts for twelve days, ending on January 6, Epiphany.

Epiphany: The word epiphany simply means “manifestation,” and the holiday Epiphany (or Three Kings’ Day) is meant to commemorate the manifestation of Christ to the Gentiles, as represented by the magi. As recorded in Matthew 2, the magi did not come to the manger but to a house (verse 11) where the holy family was staying. According to tradition, the magi showed up on “the twelfth day of Christmas,” or twelve days after Jesus’ birth.

Ash Wednesday: Ash Wednesday is the official beginning of the Lenten season and is commemorated by fasting, repentance, and prayer. (For many who are simply looking for a reason to live with abandon and essentially pervert the meaning of repentance, Ash Wednesday is preceded by Fat Tuesday, also called Shrove Tuesday or Mardi Gras, which concludes a time of debauchery—a final “celebration” of sinful, fleshly desires before they have to start “being good” on Ash Wednesday. The excesses of Mardi Gras and Carnival guarantee that a person has sins to repent of on Ash Wednesday.) The “Ash” in Ash Wednesday refers to the ashes obtained from burning the palm branches of the previous year’s Palm Sunday celebration. These ashes are placed on the forehead of the penitent upon his or her confession of sin.

Lent: Lent begins on Ash Wednesday and lasts for the forty days leading up to Easter (Sundays are not counted in the forty days). Lent is a time of repentance, prayer, and fasting in preparation for Easter observances. Many traditions emphasize giving up some item of pleasure for Lent. Catholics, for example, emphasize giving up red meat, and that’s why many fast food restaurants start advertising their fish sandwiches during Lent. The purpose of Lent is to provide a solemn time of reflection and evaluation.

Palm Sunday: The Sunday before Easter is Palm Sunday, the start of what is often called Holy Week in the Christian calendar. Palm Sunday commemorates Jesus’ entry into Jerusalem as He rode a donkey and as the crowd waved palm branches to welcome Him (John 12:13).

Good Friday: Good Friday remembers the day that Jesus was crucified and is regularly observed in many evangelical churches by a Good Friday service. Good Friday is preceded by Maundy Thursday, so named because of the mandate that Jesus gave His disciples to love one another (John 13:34)—the Latin word for “mandate” was mandatum, the ultimate origin of the word Maundy. After Jesus was arrested and had endured various illegal “trials” before the Sanhedrin, Pilate, and Herod, He was finally condemned to crucifixion by Pilate. This most horrendous crime is remembered on “Good” Friday because it was Jesus’ act of sacrifice for us that secured our salvation. It was the greatest good that could have ever been done for the human race.

Holy Saturday: Holy Saturday is the day before Easter and remembers Christ “resting” in the tomb and His “Harrowing of Hell,” the descent of Christ into hell to release its captives (an event for which biblical support is questionable). Holy Saturday is also called Great Sabbath, Black Saturday, Joyous Saturday, Saturday of Light, and Easter Eve.

Easter Sunday: Easter celebrates the resurrection of Jesus from the dead. Because the word Easter is sometimes associated with pagan elements, it is becoming more common for evangelical churches to refer to this day as Resurrection Sunday. This is a time for joyous celebration in churches. Although Easter Sunday is a special yearly celebration, Christian worship is traditionally held on Sundays because Jesus rose from the dead on the first day of the week. The resurrection of Christ is so important that it is celebrated once a week, not just once a year, and, of course, the implications of the resurrection should be preeminent every day.

Pentecost Sunday: Pentecost is observed fifty days (thus, pente) after Easter and commemorates the coming of the Holy Spirit as described in Acts 2.

Trinity Sunday: Trinity Sunday on the Christian calendar is the first Sunday after Pentecost and is observed in honor of the Trinity. In some sense, Trinity Sunday is the end of the major events in the liturgical calendar. The Christian calendar begins with Advent—the coming of the Son—and ends with Pentecost—the coming of the Spirit. Thus, the full Trinity is now manifest.

The Christian calendar is full of special days, but the observance of these days is not mandated in Scripture. Christians are told to meet together regularly and to observe communion on a regular basis as a remembrance of Jesus’ death for our sins. Beyond that, there are no special days required. Historically, some Christian groups have scorned the observance of holidays because they felt they were too easily co-opted by the secular world. Other Christians have become more interested in observing the feasts of Israel and enjoying their fulfillment in Christ. In the final analysis, the words of Paul in Scripture must govern our observances: “One person considers one day more sacred than another; another considers every day alike. Each of them should be fully convinced in their own mind. Whoever regards one day as special does so to the Lord. Whoever eats meat does so to the Lord, for they give thanks to God; and whoever abstains does so to the Lord and gives thanks to God. For none of us lives for ourselves alone, and none of us dies for ourselves alone. If we live, we live for the Lord; and if we die, we die for the Lord. So, whether we live or die, we belong to the Lord. For this very reason, Christ died and returned to life so that he might be the Lord of both the dead and the living” (Romans 14:5–9).

انسان اپنی زندگی چکروں میں گزارتا ہے۔ یہاں موسم اور سال اور جشن ہیں جو راستے کی نشاندہی کرتے ہیں۔ پرانے عہد نامے میں، خدا نے عیدوں کا اہتمام کیا تھا جو اسرائیل کو ہر سال روحانی سچائی کی یاد منانے اور دوبارہ ظاہر کرنے کے لیے منانا تھا۔ سیکولر امریکی ثقافت میں، سال بھر میں چھٹیاں اور دیگر خاص دن ہوتے ہیں جو ہماری زندگیوں کو کچھ ترتیب دیتے ہیں: صدور کا دن، ویلنٹائن ڈے، مارٹن لوتھر کنگ، جونیئر، ڈے، مدرز ڈے، میموریل ڈے، فادرز ڈے، آزادی دن، یوم مزدور، کولمبس ڈے، ہالووین، ویٹرنز ڈے، تھینکس گیونگ، کرسمس، نئے سال کی شام، اور نئے سال کا دن۔ اس کے بعد دیگر خاص دن ہیں جیسے سالگرہ اور سالگرہ کے ساتھ ساتھ اہم ثقافتی تقریبات جو سرکاری تعطیلات نہیں ہیں: سپر باؤل سنڈے، مارچ جنون، بہار کا وقفہ، گرمیوں کی چھٹیاں، انتخابات، اور “بلیک فرائیڈے”۔ ہماری زندگی باقاعدہ تقریبات اور تقریبات کے ارد گرد مبنی ہے. یہ ہماری زندگیوں کو ترتیب دینے میں مدد کرتا ہے، اور وہ واقعات جن کا ہم مشاہدہ کرتے ہیں وہ ہماری اقدار کو ظاہر کرتے ہیں۔

مسیحی کیلنڈر ایک سالانہ شیڈول ہے جو مخصوص دنوں اور موسموں کو یاد کرتا ہے تاکہ ہمیں نجات کی تاریخ میں خدا کے اہم کاموں کو یاد رکھنے میں مدد ملے۔ کچھ گرجا گھر سال کے ہر دن کو صحیفے اور/یا چرچ کی تاریخ میں واقعہ یا شخص کا ایک خاص حوالہ تفویض کرتے ہیں۔ کچھ جماعتیں سال کے ہر دن کے لیے عبادات کے کیلنڈر کے ارد گرد اپنی ذاتی عقیدتیں بنائیں گی۔ عبادات کا کیلنڈر ایک ایسے وقت میں تیار کیا گیا تھا جب آج ہمارے پاس موجود تمام عقیدتی مواد تک لوگوں کی رسائی نہیں تھی۔ آج، بہت سے مسیحی ہر دن کے لیے صحیفہ پڑھنے اور مراقبہ کے ساتھ روزانہ عقیدت کا استعمال کرتے ہیں، جس سے وہی کچھ ہوتا ہے جو اصل میں عبادت گاہ کے کیلنڈر کے ذریعے کیا گیا تھا۔

رومن کیتھولک چرچ، اینگلیکن چرچ، ایپسکوپل چرچ، لوتھرن چرچ، میتھوڈسٹ چرچ، اور بہت سے پریسبیٹیرین گرجا گھر عبادت کے لیے کیلنڈر کا استعمال کرتے ہیں۔ غیر مذہبی گرجا گھر (بپٹسٹ اور دیگر انجیلی بشارت کے گرجا گھر) مسیحی کیلنڈر کے زیادہ سے زیادہ حصہ نہیں بناتے ہیں۔ تاہم، ایسا لگتا ہے کہ مذہبی کیلنڈر میں دلچسپی غیر مذہبی عیسائیوں میں ذاتی عقیدت میں مدد کے طور پر بڑھ رہی ہے یا ایسٹر اور کرسمس جیسی تعطیلات کے حقیقی معنی پر توجہ مرکوز کرنے کے لیے، جو اکثر سیکولر کمرشلائزیشن کی وجہ سے متاثر ہو سکتی ہیں۔

ذیل میں مسیحی عبادات کے کیلنڈر پر اہم دنوں/موسموں کا خلاصہ دیا گیا ہے:

آمد: آمد کا سیدھا مطلب ہے “آنا۔” عبادات کے کیلنڈر پر، ایڈونٹ کرسمس تک جانے کا وقت ہے جو ہمارے دلوں کو یسوع کے آنے کے جشن کے لیے تیار کرنے اور اس بات کو یاد کرنے میں گزارنا ہے کہ اس نے دوبارہ آنے کا وعدہ کیا تھا۔ ایڈونٹ کرسمس سے پہلے چوتھے اتوار کو شروع ہوتا ہے (جو 30 نومبر اور 3 دسمبر کے درمیان کہیں بھی گر سکتا ہے) اور 24 دسمبر کو ختم ہوتا ہے۔ پانچ موم بتیوں کے ساتھ ایک آمد کی چادر اکثر استعمال کی جاتی ہے، ہر اتوار کو ایک موم بتی جلائی جاتی ہے اور پانچویں، کرائسٹ کینڈل۔ 24 دسمبر کو روشن کیا جا رہا ہے۔ آمد کیلنڈر اور عقیدت جو کہ مسیح کی آمد کے کسی نہ کسی پہلو پر روزانہ توجہ مرکوز کرتے ہیں، بھی مقبول ہیں۔

کرسمس: مغرب میں، کرسمس سال کی سب سے بڑی ثقافتی چھٹی ہے، لیکن اس میں سے زیادہ تر تجارتی اور سیکولر جشن کی وجہ سے ہے۔ عیسائیوں کے لیے، کرسمس یہ یاد رکھنے کا دن ہے کہ خُدا نے نسل انسانی میں ایک بچے کے طور پر داخل کیا تاکہ وہ ایک کامل زندگی گزار سکے اور کامل قربانی کے طور پر ہمارے گناہوں کے لیے مر سکے۔ یسوع کی پیدائش کی اصل تاریخ معلوم نہیں ہے، لیکن اہم حقیقت یہ ہے کہ وہ پیدا ہوا، عمانویل، خدا ہمارے ساتھ۔ مغرب میں، کرسمس 25 دسمبر کو منایا جاتا ہے، لیکن مشرقی گرجا گھر اسے 7 جنوری کو مناتے ہیں- یہ تبدیلی جولین اور گریگورین کیلنڈرز کے درمیان فرق کی وجہ سے ہے۔ مغرب میں عیسائی کیلنڈر کے مطابق، کرسمس کا موسم 25 دسمبر سے شروع ہوتا ہے اور بارہ دن تک جاری رہتا ہے، جس کا اختتام 6 جنوری، Epiphany کو ہوتا ہے۔

ایپی فینی: لفظ ایپی فینی کا سیدھا مطلب ہے “ظاہر”، اور چھٹی ایپی فینی (یا تھری کنگز ڈے) کا مطلب غیر قوموں میں مسیح کے ظہور کی یاد منانا ہے، جیسا کہ جادوگروں کی طرف سے نمائندگی کی گئی ہے۔ جیسا کہ میتھیو 2 میں درج ہے، مجوسی چرنی میں نہیں آئے تھے بلکہ ایک گھر میں آئے تھے (آیت 11) جہاں مقدس خاندان ٹھہرا ہوا تھا۔ روایت کے مطابق، جادوگر “کرسمس کے بارہویں دن” یا یسوع کی پیدائش کے بارہ دن بعد ظاہر ہوئے۔

ایش بدھ: ایش بدھ لینٹین سیزن کا باضابطہ آغاز ہے اور اسے روزے، توبہ اور دعا کے ذریعے منایا جاتا ہے۔ (بہت سے لوگوں کے لئے جو صرف ترک کرنے کے ساتھ زندگی گزارنے کی وجہ تلاش کر رہے ہیں اور بنیادی طور پر توبہ کے معنی کو بگاڑتے ہیں، ایش بدھ کو فیٹ ٹیوزڈے سے پہلے ہوتا ہے، جسے شروو منگل یا مارڈی گراس بھی کہا جاتا ہے، جس کا اختتام بے حیائی کے وقت ہوتا ہے – ایک آخری “جشن” گنہگار، جسمانی خواہشات کی اس سے پہلے کہ انہیں ایش بدھ کو “اچھا ہونا” شروع کرنا پڑے۔ مارڈی گراس اور کارنیول کی زیادتیاں اس بات کی ضمانت دیتی ہیں کہ ایک شخص کو راکھ بدھ کے دن توبہ کرنے کے گناہ ہیں۔) راکھ بدھ میں “راکھ” سے مراد راکھ ہے۔ پچھلے سال کے پام سنڈے کی تقریب میں کھجور کی شاخوں کو جلانے سے حاصل کیا گیا تھا۔ یہ راکھ توبہ کرنے والے کے گناہ کے اقرار پر اس کی پیشانی پر رکھی جاتی ہے۔

لین t: لینٹ ایش بدھ کو شروع ہوتا ہے اور ایسٹر تک چالیس دنوں تک رہتا ہے (اتوار کو چالیس دنوں میں شمار نہیں کیا جاتا ہے)۔ لینٹ ایسٹر کے جشن کی تیاری میں توبہ، دعا اور روزہ رکھنے کا وقت ہے۔ بہت سی روایات لینٹ کے لیے خوشی کی کچھ چیزیں ترک کرنے پر زور دیتی ہیں۔ مثال کے طور پر، کیتھولک سرخ گوشت ترک کرنے پر زور دیتے ہیں، اور یہی وجہ ہے کہ بہت سے فاسٹ فوڈ ریستوراں لینٹ کے دوران اپنے مچھلی کے سینڈوچ کی تشہیر کرنا شروع کر دیتے ہیں۔ لینٹ کا مقصد عکاسی اور تشخیص کا ایک پختہ وقت فراہم کرنا ہے۔

پام سنڈے: ایسٹر سے پہلے کا اتوار پام سنڈے ہے، اس کا آغاز جسے اکثر عیسائی کیلنڈر میں مقدس ہفتہ کہا جاتا ہے۔ پام سنڈے یسوع کے یروشلم میں داخل ہونے کی یاد مناتا ہے جب وہ گدھے پر سوار ہوا اور جب ہجوم نے اس کے استقبال کے لیے کھجور کی شاخیں لہرائیں (جان 12:13)۔

گڈ فرائیڈے: گڈ فرائیڈے اس دن کو یاد کرتا ہے جب یسوع کو مصلوب کیا گیا تھا اور بہت سے انجیلی بشارت کے گرجا گھروں میں گڈ فرائیڈے سروس کے ذریعہ باقاعدگی سے منایا جاتا ہے۔ گڈ فرائیڈے سے پہلے ماؤنڈی جمعرات ہے، اس لیے اس کا نام اس مینڈیٹ کی وجہ سے رکھا گیا ہے جو یسوع نے اپنے شاگردوں کو ایک دوسرے سے محبت کرنے کے لیے دیا تھا (جان 13:34) — “مینڈیٹ” کے لیے لاطینی لفظ مینڈیٹم تھا، لفظ ماونڈی کی حتمی ماخذ۔ جب یسوع کو گرفتار کر لیا گیا اور سنہڈرین، پیلاطس اور ہیرودیس کے سامنے مختلف غیر قانونی “مقدمات” کو برداشت کرنے کے بعد، آخر کار پیلاطس کے ذریعے اُسے مصلوب کرنے کی سزا سنائی گئی۔ اس سب سے ہولناک جرم کو “اچھے” جمعہ کو یاد کیا جاتا ہے کیونکہ یہ یسوع کا ہمارے لیے قربانی کا عمل تھا جس نے ہماری نجات کو یقینی بنایا۔ یہ سب سے بڑی نیکی تھی جو نسل انسانی کے لیے کبھی کی جا سکتی تھی۔

مقدس ہفتہ: مقدس ہفتہ ایسٹر سے ایک دن پہلے ہے اور مسیح کو قبر میں “آرام” کرنے اور اس کے “جہنم کے خوفناک انجام” کو یاد کرتا ہے، اپنے اسیروں کو رہا کرنے کے لئے مسیح کے جہنم میں نزول (ایک ایسا واقعہ جس کے لئے بائبل کی حمایت قابل اعتراض ہے)۔ مقدس ہفتہ کو عظیم سبت کا دن، سیاہ ہفتہ، خوشی کا ہفتہ، روشنی کا ہفتہ، اور ایسٹر کی شام بھی کہا جاتا ہے۔

ایسٹر اتوار: ایسٹر عیسیٰ کے مردوں میں سے جی اٹھنے کا جشن مناتا ہے۔ چونکہ ایسٹر کا لفظ بعض اوقات کافر عناصر کے ساتھ منسلک ہوتا ہے، اس لیے انجیلی بشارت کے گرجا گھروں کے لیے اس دن کو قیامت کے اتوار کے طور پر جانا زیادہ عام ہوتا جا رہا ہے۔ یہ گرجا گھروں میں خوشی منانے کا وقت ہے۔ اگرچہ ایسٹر اتوار ایک خاص سالانہ جشن ہے، عیسائی عبادت روایتی طور پر اتوار کو منعقد کی جاتی ہے کیونکہ یسوع ہفتے کے پہلے دن مردوں میں سے جی اٹھے۔ مسیح کا جی اٹھنا اتنا اہم ہے کہ یہ ہفتے میں ایک بار منایا جاتا ہے، نہ صرف سال میں ایک بار، اور یقیناً، قیامت کے اثرات ہر روز نمایاں ہونے چاہئیں۔

پینٹی کوسٹ اتوار: ایسٹر کے پچاس دن بعد (اس طرح، پینٹی کوسٹ) منایا جاتا ہے اور روح القدس کی آمد کی یاد منایا جاتا ہے جیسا کہ اعمال 2 میں بیان کیا گیا ہے۔

تثلیث کا اتوار: عیسائی کیلنڈر پر تثلیث اتوار پینٹی کوسٹ کے بعد پہلا اتوار ہے اور تثلیث کے اعزاز میں منایا جاتا ہے۔ کچھ معنوں میں، تثلیث کا اتوار عبادات کے کیلنڈر میں اہم واقعات کا اختتام ہے۔ مسیحی کیلنڈر کا آغاز آمد سے ہوتا ہے—بیٹے کی آمد—اور پنتیکوست—روح کی آمد کے ساتھ ختم ہوتا ہے۔ اس طرح، مکمل تثلیث اب ظاہر ہے۔

مسیحی کیلنڈر خاص دنوں سے بھرا ہوا ہے، لیکن ان دنوں کی تعمیل کلام پاک میں لازمی نہیں ہے۔ مسیحیوں سے کہا گیا ہے کہ وہ باقاعدگی سے ایک ساتھ ملیں اور ہمارے گناہوں کے لیے یسوع کی موت کی یادگار کے طور پر باقاعدگی سے کمیونین کا مشاہدہ کریں۔ اس کے علاوہ، کوئی خاص دنوں کی ضرورت نہیں ہے۔ تاریخی طور پر، کچھ عیسائی گروہوں نے تعطیلات کے منانے کو حقارت کا نشانہ بنایا ہے کیونکہ انہیں لگتا تھا کہ وہ سیکولر دنیا کے ساتھ بہت آسانی سے شریک ہیں۔ دوسرے عیسائی اسرائیل کی عیدوں کو دیکھنے اور مسیح میں ان کی تکمیل سے لطف اندوز ہونے میں زیادہ دلچسپی رکھتے ہیں۔ آخری تجزیے میں، صحیفہ میں پولس کے الفاظ ہمارے مشاہدات پر حکومت کرتے ہیں: ’’ایک شخص ایک دن کو دوسرے دن سے زیادہ مقدس سمجھتا ہے۔ دوسرا ہر دن کو ایک جیسا سمجھتا ہے۔ ان میں سے ہر ایک کو اپنے ذہن میں پوری طرح قائل ہونا چاہیے۔ جو ایک دن کو خاص سمجھتا ہے وہ رب کے لیے کرتا ہے۔ جو کوئی گوشت کھاتا ہے وہ خُداوند کے لیے کرتا ہے کیونکہ وہ خُدا کا شُکر کرتے ہیں۔ اور جو کوئی پرہیز کرتا ہے وہ رب کے لیے کرتا ہے اور اللہ کا شکر ادا کرتا ہے۔ کیونکہ ہم میں سے کوئی بھی اپنے لیے نہیں جیتا، اور ہم میں سے کوئی بھی اپنے لیے نہیں مرتا۔ اگر ہم جیتے ہیں تو رب کے لیے جیتے ہیں۔ اور اگر ہم مرتے ہیں تو ہم رب کے لیے مرتے ہیں۔ لہٰذا، ہم جیتے ہیں یا مرتے ہیں، ہم رب کے ہیں۔ اسی وجہ سے، مسیح مر گیا اور زندہ ہو گیا تاکہ وہ مردوں اور زندہ دونوں کا خداوند ہو” (رومیوں 14:5-9)۔

Spread the love