Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What is the importance of Bethlehem in the Bible? بائبل میں بیت المقدس کی کیا اہمیت ہے

Bethlehem’s central importance in the Bible comes from its relationship to Jesus Christ. The prophet Micah foretold that Israel’s Messiah would be born in Bethlehem: “But you, Bethlehem Ephrathah, though you are small among the clans of Judah, out of you will come for me one who will be ruler over Israel, whose origins are from of old, from ancient times” (Micah 5:2; Matthew 2:4–6). Both Matthew and Luke report that Jesus was born in the humble village of Bethlehem (Matthew 2:1–12; Luke 2:4–20).

Bethlehem is also known as the City of David. The city was David’s family home (1 Samuel 16:1; 17:12) and the place where he was anointed king (1 Samuel 16:4–13). The city is sometimes called Bethlehem of Judah or Bethlehem Ephrath (Genesis 35:19) to set it apart from the Bethlehem of Zebulun (Joshua 19:15).

The name Bethlehem means “House of Bread,” probably suggesting a broader context of “food” because of its nearness to bountiful fields within the Judean desert. The town of Bethlehem is situated about five miles southwest of Jerusalem in the hill country of Judah, about 2,500 feet above sea level. The climate is mild, and rainfall is plentiful. Fertile fields, orchards, and vineyards surround the city. Located on a rocky spur just off the main route to Hebron and Egypt, the city has welcomed a fusion of cultures and peoples since its origin.

Bethlehem is first mentioned in the Bible as the town nearest to where Jacob’s wife Rachel died and was buried (Genesis 35:19; 48:7); at that time, it was a Canaanite settlement.

Bethlehem was the home of a young Levite who served as an idolatrous priest for a man named Micah in Ephraim (Judges 17:7–13). It was also the hometown of a concubine whose murder brought on the massacre of the people of Gibeah (Judges 19—20).

Naomi, her husband, and their two sons lived in Bethlehem before traveling to Moab during a famine (Ruth 1:1). It was to Bethlehem that Naomi returned after the deaths of her husband and sons, along with her daughter-in-law Ruth (Ruth 1:16–19, 22). To the east of Bethlehem lies the valley where Ruth gleaned in the fields of Boaz (Ruth 2:4). Boaz and Ruth were married in Bethlehem, where they also had their son, Obed, who was the grandfather of King David (Ruth 4:13, 17).

Caleb’s family settled in Bethlehem, and his grandson Salma became known as “the father of Bethlehem” (1 Chronicles 2:51). Bethlehem was the hometown of two of David’s mighty men: Elhanan, son of Dodo; and Asahel (2 Samuel 2:32; 23:24; 1 Chronicles 11:26). While David was camped at the cave of Adullam, three of his war heroes risked their lives by breaking through a Philistine garrison that occupied Bethlehem to bring David water to drink from the well at the city’s gate (2 Samuel 23:13–17).

As the City of David, Bethlehem became a symbol of the king’s dynasty. Under Solomon and later Rehoboam, Bethlehem expanded in importance as a strategic fortress. Much later, after the murder of Gedaliah in the days of Babylonian occupation, some Jewish refugees stayed near Bethlehem on their way to Egypt (Jeremiah 41:17). Later, more than a hundred people from Bethlehem were among those who returned to their homeland from exile in Babylon (Ezra 2:21; Nehemiah 7:26).

Bethlehem, while diminished in importance to a humble village in New Testament times, remains distinguished above all other biblical cities as the place where our Savior Jesus Christ was born. When the time came for Mary to give birth, Roman Emperor Caesar Augustus decreed that a census be taken. The law required every citizen to return to his or her hometown to register. Joseph went with Mary to Bethlehem “because he belonged to the house and line of David” (Luke 2:4). In Bethlehem, Mary gave birth to Jesus. “She wrapped him in cloths and placed him in a manger, because there was no guest room available for them” (Luke 2:7).

In another fulfillment of prophecy (Jeremiah 31:15), King Herod, who was plotting to kill the newborn king, ordered the murder of all male babies two years old and younger in and surrounding Bethlehem (Matthew 2:16–18).

Today the Church of the Nativity, built by Constantine the Great around AD 330, still stands in Bethlehem. Tradition states that a cave under the church is the actual spot where Jesus Christ was born. The manger site is marked by a star with the Latin inscription, Hic De Virgine Maria Jesus Christus Natus Est, meaning “Here Jesus Christ was born of the virgin Mary.”

بائبل میں بیت اللحم کی مرکزی اہمیت یسوع مسیح سے اس کے تعلق سے ملتی ہے۔ میکاہ نبی نے پیشینگوئی کی کہ اسرائیل کا مسیحا بیت لحم میں پیدا ہو گا: ”لیکن اے بیت لحم افراتہ، اگرچہ تو یہوداہ کے قبیلوں میں چھوٹا ہے، تجھ میں سے میرے لیے ایک ایسا آئے گا جو اسرائیل پر حاکم ہو گا، جس کی ابتدا میں سے ہے۔ پرانا، زمانہ قدیم سے” (میکاہ 5:2؛ میتھیو 2:4-6)۔ میتھیو اور لوقا دونوں ہی رپورٹ کرتے ہیں کہ یسوع بیت لحم کے عاجز گاؤں میں پیدا ہوا تھا (متی 2:1-12؛ لوقا 2:4-20)۔

بیت المقدس کو ڈیوڈ کا شہر بھی کہا جاتا ہے۔ یہ شہر ڈیوڈ کا خاندانی گھر تھا (1 سموئیل 16:1؛ 17:12) اور وہ جگہ جہاں وہ ممسوح بادشاہ تھا (1 سموئیل 16:4-13)۔ شہر کو کبھی کبھی یہوداہ کا بیت لحم یا بیت لحم افراتھ (پیدائش 35:19) کہا جاتا ہے تاکہ اسے زبولون کے بیت المقدس سے الگ کیا جا سکے (جوشوا 19:15)۔

بیت اللحم نام کا مطلب ہے “روٹی کا گھر”، غالباً “کھانے” کے وسیع تر سیاق و سباق کی تجویز کرتا ہے کیونکہ یہ صحرائے یہودیہ کے اندر بے شمار کھیتوں کے قریب ہے۔ بیت لحم کا قصبہ یہوداہ کے پہاڑی ملک میں یروشلم سے تقریباً پانچ میل جنوب مغرب میں سطح سمندر سے تقریباً 2500 فٹ بلندی پر واقع ہے۔ آب و ہوا معتدل ہے، اور بارش بہت زیادہ ہے۔ زرخیز کھیت، باغات اور انگور کے باغ شہر کو گھیرے ہوئے ہیں۔ ہیبرون اور مصر کے مرکزی راستے سے بالکل دور ایک چٹانی اسپر پر واقع، اس شہر نے اپنی ابتدا سے ہی ثقافتوں اور لوگوں کے امتزاج کا خیرمقدم کیا ہے۔

بیت اللحم کا تذکرہ سب سے پہلے بائبل میں اس شہر کے قریب ترین شہر کے طور پر کیا گیا ہے جہاں یعقوب کی بیوی راحیل کی موت ہوئی اور اسے دفن کیا گیا (پیدائش 35:19؛ 48:7)؛ اس وقت، یہ کنعانی بستی تھی۔

بیت لحم ایک نوجوان لاوی کا گھر تھا جو افرائیم میں میکاہ نامی شخص کے لیے بت پرست پادری کے طور پر خدمت کرتا تھا (ججز 17:7-13)۔ یہ ایک لونڈی کا آبائی شہر بھی تھا جس کے قتل نے جبعہ کے لوگوں کا قتل عام کیا (ججز 19-20)۔

نومی، اس کے شوہر، اور ان کے دو بیٹے قحط کے دوران موآب جانے سے پہلے بیت لحم میں رہتے تھے (روتھ 1:1)۔ یہ بیت لحم ہی تھا کہ نومی اپنے شوہر اور بیٹوں کی موت کے بعد اپنی بہو روتھ کے ساتھ واپس آئی (روتھ 1:16-19، 22)۔ بیت لحم کے مشرق میں وہ وادی ہے جہاں روتھ نے بوعز کے کھیتوں میں کھیتی باڑی کی تھی (روتھ 2:4)۔ بوعز اور روتھ کی شادی بیت لحم میں ہوئی تھی، جہاں ان کا بیٹا عوبید بھی تھا، جو کنگ ڈیوڈ کا دادا تھا (روتھ 4:13، 17)۔

کالیب کا خاندان بیت لحم میں آباد ہوا، اور اس کی پوتی سلمیٰ کو ’’بیت لحم کا باپ‘‘ کہا جانے لگا (1 تواریخ 2:51)۔ بیت اللحم داؤد کے دو طاقتور آدمیوں کا آبائی شہر تھا: الہانان، ڈوڈو کا بیٹا؛ اور عساہیل (2 سموئیل 2:32؛ 23:24؛ 1 تواریخ 11:26)۔ جب ڈیوڈ نے ادللام کے غار میں ڈیرہ ڈالا تھا، اس کے تین جنگی ہیروز نے اپنی جانوں کو خطرے میں ڈال کر بیت اللحم پر قابض فلستی چھاؤنی کو توڑ کر ڈیوڈ کو شہر کے دروازے پر کنویں سے پینے کے لیے پانی لایا تھا (2 سموئیل 23:13-17)۔

ڈیوڈ کے شہر کے طور پر، بیت لحم بادشاہ کے خاندان کی علامت بن گیا۔ سلیمان اور بعد میں رحبعام کے دور میں، بیت لحم ایک تزویراتی قلعے کے طور پر اہمیت میں پھیل گیا۔ بہت بعد میں، بابل کے قبضے کے دنوں میں گدلیاہ کے قتل کے بعد، کچھ یہودی پناہ گزین مصر جاتے ہوئے بیت لحم کے قریب ٹھہرے (یرمیاہ 41:17)۔ بعد میں، بیت لحم کے سو سے زیادہ لوگ ان لوگوں میں شامل تھے جو بابل کی جلاوطنی سے اپنے وطن واپس آئے تھے (عزرا 2:21؛ نحمیاہ 7:26)۔

بیت اللحم، جب کہ عہد نامہ جدید میں ایک عاجز گاؤں کے لیے اہمیت میں کمی واقع ہوئی تھی، دوسرے تمام بائبل کے شہروں سے اس جگہ کے طور پر ممتاز ہے جہاں ہمارے نجات دہندہ یسوع مسیح کی پیدائش ہوئی تھی۔ جب مریم کی پیدائش کا وقت آیا تو رومی شہنشاہ سیزر آگسٹس نے مردم شماری کرانے کا حکم دیا۔ قانون کے مطابق ہر شہری کو رجسٹر کرنے کے لیے اپنے آبائی شہر واپس جانا چاہیے۔ جوزف مریم کے ساتھ بیت اللحم گیا ”کیونکہ وہ داؤد کے گھرانے اور نسل سے تعلق رکھتا تھا” (لوقا 2:4)۔ بیت لحم میں مریم نے عیسیٰ کو جنم دیا۔ ’’اُس نے اُسے کپڑوں میں لپیٹ کر چرنی میں رکھ دیا، کیونکہ اُن کے لیے کوئی مہمان خانہ دستیاب نہیں تھا‘‘ (لوقا 2:7)۔

پیشن گوئی کی ایک اور تکمیل میں (یرمیاہ 31:15)، بادشاہ ہیرودیس، جو نوزائیدہ بادشاہ کو قتل کرنے کی سازش کر رہا تھا، نے بیت لحم اور اس کے آس پاس کے دو سال اور اس سے کم عمر کے تمام لڑکوں کے قتل کا حکم دیا (متی 2:16-18)۔

آج 330 عیسوی کے آس پاس کانسٹینٹائن دی گریٹ کی طرف سے تعمیر کردہ چرچ آف دی نیٹیٹی، اب بھی بیت اللحم میں موجود ہے۔ روایت میں کہا گیا ہے کہ چرچ کے نیچے ایک غار اصل جگہ ہے جہاں یسوع مسیح کی پیدائش ہوئی تھی۔ چرنی کی جگہ پر لاطینی تحریر کے ساتھ ایک ستارہ نشان زد ہے، Hic De Virgine Maria Jesus Christus Natus Est، جس کا مطلب ہے “یہاں یسوع مسیح کنواری مریم سے پیدا ہوا تھا۔”

Spread the love