Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What is the meaning of “Cast your bread upon the waters” in Ecclesiastes 11:1? واعظ 11:1 میں “اپنی روٹی پانی پر ڈالو” کا کیا مطلب ہے

Ecclesiastes 11:1 says, “Cast your bread upon the waters, for you will find it after many days” (ESV). This maxim has led to a variety of interpretations, some better than others. We will take a look at a couple of them in this article.

One view is that the instruction to “cast your bread upon the waters” has to do with international commerce. The principle is that, if you invest your “bread” or “grain” wisely, in a broad enough market, you will garner a return. A couple of Bible translations bring out this meaning:
“Ship your grain across the sea; after many days you may receive a return” (NIV).
“Invest your money in foreign trade, and one of these days you will make a profit” (GNT).

The problem with seeing this verse as advice on international trade is that the context doesn’t much support it. One of the themes of Ecclesiastes is that financial gain is “vanity” (see Ecclesiastes 5:10–17), so why would the author, Solomon, near the end of the book, be giving advice on how to turn a profit?

Another view is that the instruction to “cast your bread upon the waters” is a metaphor for being generous, even if a return seems unlikely. A couple translations emphasize this meaning:
“Be generous, and someday you will be rewarded” (CEV).
“Do good wherever you go. After a while, the good you do will come back to you” (ERV).

This second, metaphorical view is probably more in line with the intent of the verse. Casting bread or sowing seed on water seems to be an exercise in futility. But you don’t know what the actual results will be, says Solomon; in faith be generous, and in faith expect a return somewhere down the road. This accords with Proverbs 11:18, “The one who sows righteousness reaps a sure reward”; and Galatians 6:9, “Let us not become weary in doing good, for at the proper time we will reap a harvest if we do not give up.”

Carrying that interpretation forward, we look at Ecclesiastes 11:1–2 together:
“Ship your grain across the sea;
after many days you may receive a return.
Invest in seven ventures, yes, in eight;
you do not know what disaster may come upon the land.”

The passage as a whole communicates the principle of doing as much good as you can, knowing two things: the results are in God’s hands, and you don’t know when you yourself will be in need of someone else’s generosity.

The book of Ecclesiastes is unique in the Hebrew Scriptures. It is the only book that overtly philosophizes. Specifically, Ecclesiastes is a book of practical philosophy—it is based on observation and experience, not on strained, esoteric ideas.

The topic in Ecclesiastes 11:1–6 is not how water affects bread. It is about how our goodness affects the world. The bread and water are used as imagery. The “bread,” which by metonymy is best understood to be the seed of the bread (its grain), represents our goodness, and the rest of the passage encourages us to be undeterred in our “sowing.” We must “cast our bread”—we must liberally extend our goodness, even when it doesn’t seem to be doing any good (cf. Matthew 5:44 and Luke 14:13–14).

We should note that Ecclesiastes 11:1 is not a holy algorithm that says if you do X in the Y way then Z will happen. Rather, Solomon gives us a precept and a prescription. It is not a formula like those used in laboratories that necessarily yield the same results time after time. Sowing goodness comes under the realm of social science.

Solomon is offering good advice based on his observations. But since people are involved—and since people are volitional creatures—the maxim cannot guarantee a positive result in every case. This “no guarantees” aspect of benevolence is shown by the phrase “upon the waters.” We cast our bread out into the world, and we simply cannot know if every seed will find a place to grow. What we do know is that a significant number of seeds will grow. We should not get hung up on the fact that some of the seeds will not thrive (cf. Mark 4:3–20).

Casting bread upon the waters evokes the law of sowing and reaping. The seed in this case is one’s acts of goodness. There will be a harvest in heaven, if not in this world. But the point Solomon makes is more than that we should sow goodness in order to reap a future harvest; the idea is for us to become people who will do good for goodness’ sake, irrespective of the harvest.

Ecclesiastes 11:1–6 can reasonably mean, “Sow seeds of goodness every day, even when it doesn’t make sense to do so. In due season you will reap a reward. Be diligent about sowing goodness, and accept no excuses! Then goodness will become a part of who you are, not just a thing that you do, and the world will be a better place because of it.”

واعظ 11:1 کہتا ہے، ’’اپنی روٹی کو پانی پر ڈال دو، کیونکہ بہت دنوں کے بعد تمہیں مل جائے گا‘‘ (ESV)۔ اس میکسم نے مختلف قسم کی تشریحات کی ہیں، کچھ دوسروں سے بہتر ہیں۔ ہم اس مضمون میں ان میں سے کچھ پر ایک نظر ڈالیں گے۔

ایک نظریہ یہ ہے کہ “اپنی روٹی کو پانی پر ڈالنے” کی ہدایت کا تعلق بین الاقوامی تجارت سے ہے۔ اصول یہ ہے کہ، اگر آپ اپنی “روٹی” یا “اناج” کو سمجھداری سے، ایک وسیع مارکیٹ میں لگاتے ہیں، تو آپ کو واپسی ملے گی۔ بائبل کے چند ترجمے اس معنی کو سامنے لاتے ہیں:
“اپنا اناج سمندر کے پار بھیج دو۔ بہت دنوں کے بعد آپ کو واپسی مل سکتی ہے” (NIV)۔
“اپنا پیسہ غیر ملکی تجارت میں لگائیں، اور ان دنوں میں سے ایک دن آپ کو منافع ملے گا” (GNT)۔

اس آیت کو بین الاقوامی تجارت کے مشورے کے طور پر دیکھنے میں مسئلہ یہ ہے کہ سیاق و سباق اس کی زیادہ حمایت نہیں کرتا۔ واعظ کے موضوعات میں سے ایک یہ ہے کہ مالی فائدہ “باطل” ہے (دیکھیں واعظ 5:10-17)، تو مصنف، سلیمان، کتاب کے آخر میں، نفع کمانے کے بارے میں مشورہ کیوں دے گا؟

ایک اور نظریہ یہ ہے کہ “اپنی روٹی کو پانی پر ڈالنے” کی ہدایت فیاض ہونے کا ایک استعارہ ہے، چاہے واپسی کا امکان نہ ہو۔ ایک دو ترجمہ اس معنی پر زور دیتے ہیں:
“سخاوت کرو، اور ایک دن آپ کو اجر ملے گا” (CEV)۔
“آپ جہاں بھی جائیں نیکی کریں۔ تھوڑی دیر بعد، آپ جو اچھائیاں کرتے ہیں وہ آپ کے پاس واپس آجائے گا” (ERV)۔

یہ دوسرا استعاراتی قول غالباً آیت کے منشاء کے مطابق ہے۔ روٹی ڈالنا یا پانی پر بیج بونا فضول مشق معلوم ہوتا ہے۔ لیکن آپ نہیں جانتے کہ اصل نتائج کیا ہوں گے، سلیمان کہتے ہیں۔ ایمان میں سخی بنیں، اور ایمان میں راستے میں کہیں واپسی کی امید رکھیں۔ یہ امثال 11:18 کے مطابق ہے، “جو راستبازی بوتا ہے وہ یقینی اجر کاٹتا ہے”؛ اور گلتیوں 6:9، “ہم نیکی کرتے ہوئے تھکنے نہیں دیں گے، کیونکہ اگر ہم ہمت نہ ہاریں تو مناسب وقت پر فصل کاٹیں گے۔”

اس تشریح کو آگے بڑھاتے ہوئے، ہم واعظ 11:1-2 کو ایک ساتھ دیکھتے ہیں:
“اپنا اناج سمندر کے پار بھیج دو۔
بہت دنوں کے بعد آپ کو واپسی مل سکتی ہے۔
سات منصوبوں میں سرمایہ کاری کریں، ہاں، آٹھ میں؛
تم نہیں جانتے کہ زمین پر کیا آفت آ سکتی ہے۔”

مجموعی طور پر یہ اقتباس دو چیزوں کو جانتے ہوئے زیادہ سے زیادہ نیکی کرنے کے اصول کو بتاتا ہے: نتائج خدا کے ہاتھ میں ہیں، اور آپ نہیں جانتے کہ آپ خود کب کسی اور کی سخاوت کے محتاج ہوں گے۔

واعظ کی کتاب عبرانی صحیفوں میں منفرد ہے۔ یہ واحد کتاب ہے جو کھلے عام فلسفہ بیان کرتی ہے۔ خاص طور پر، Ecclesiastes عملی فلسفے کی ایک کتاب ہے — یہ مشاہدے اور تجربے پر مبنی ہے، نہ کہ کشیدہ، باطنی خیالات پر۔

واعظ 11:1-6 میں موضوع یہ نہیں ہے کہ پانی روٹی کو کیسے متاثر کرتا ہے۔ یہ اس بارے میں ہے کہ ہماری نیکی دنیا کو کیسے متاثر کرتی ہے۔ روٹی اور پانی کو تصویر کے طور پر استعمال کیا جاتا ہے۔ “روٹی”، جسے metonymy کے ذریعہ روٹی کا بیج سمجھا جاتا ہے (اس کا اناج)، ہماری بھلائی کی نمائندگی کرتا ہے، اور باقی حصہ ہمیں حوصلہ دیتا ہے کہ ہم اپنی “بوائی” میں بے پرواہ رہیں۔ ہمیں “اپنی روٹی ڈالنا” چاہیے — ہمیں اپنی نیکی کو آزادانہ طور پر بڑھانا چاہیے، یہاں تک کہ جب یہ کوئی اچھا کام نہیں کر رہی ہو (cf. میتھیو 5:44 اور لوقا 14:13-14)۔

ہمیں نوٹ کرنا چاہیے کہ واعظ 11:1 کوئی مقدس الگورتھم نہیں ہے جو کہتا ہے کہ اگر آپ X کو Y طریقے سے کرتے ہیں تو Z ہو جائے گا۔ بلکہ سلیمان ہمیں ایک حکم اور نسخہ دیتا ہے۔ یہ لیبارٹریوں میں استعمال ہونے والے فارمولے کی طرح نہیں ہے جو ضروری طور پر وقت کے بعد ایک ہی نتائج برآمد کرتا ہے۔ نیکی کا بیج بونا سماجی سائنس کے دائرے میں آتا ہے۔

سلیمان اپنے مشاہدات کی بنیاد پر اچھا مشورہ دے رہے ہیں۔ لیکن چونکہ لوگ شامل ہیں- اور چونکہ لوگ اپنی مرضی کی مخلوق ہیں، میکسم ہر معاملے میں مثبت نتیجہ کی ضمانت نہیں دے سکتا۔ احسان کا یہ “کوئی ضمانت نہیں” والا پہلو “پانی پر” کے جملے سے ظاہر ہوتا ہے۔ ہم اپنی روٹی دنیا میں پھینک دیتے ہیں، اور ہم صرف یہ نہیں جان سکتے کہ کیا ہر بیج کو اگنے کی جگہ ملے گی۔ ہم کیا جانتے ہیں کہ بیجوں کی ایک قابل ذکر تعداد بڑھے گی۔ ہمیں اس حقیقت پر نہیں جھکنا چاہئے کہ کچھ بیج نہیں پھلے گا (cf. مرقس 4:3-20)۔

پانی پر روٹی ڈالنا بونے اور کاٹنے کے قانون کو جنم دیتا ہے۔ اس معاملے میں بیج کسی کی نیکی ہے۔ اس دنیا میں نہیں تو جنت میں فصل ہوگی۔ لیکن سلیمان جو نکتہ بیان کرتا ہے وہ اس سے بڑھ کر ہے کہ ہمیں مستقبل کی فصل کاٹنے کے لیے نیکی کا بیج بونا چاہیے۔ خیال یہ ہے کہ ہم ایسے لوگ بنیں جو فصل کی پرواہ کیے بغیر نیکی کی خاطر اچھا کام کریں گے۔

واعظ 11:1-6 کا معقول مطلب ہو سکتا ہے، “ہر روز نیکی کے بیج بوو، یہاں تک کہ جب ایسا کرنے کا کوئی مطلب نہ ہو۔ مقررہ موسم میں آپ کو اجر ملے گا۔ نیکی کے بیج بونے کے لیے مستعد رہو، اور کوئی بہانہ قبول نہ کرو! تب نیکی اس کا حصہ بن جائے گی جو آپ ہیں، نہ کہ صرف وہ کام جو آپ کرتے ہیں، اور دنیا اس کی وجہ سے ایک بہتر جگہ بن جائے گی۔”

Spread the love