Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What is the significance of Bethel in the Bible? بائبل میں بیت ایل کی کیا اہمیت ہے

Two towns named Bethel appear in the Bible. The Bethel of lesser significance, a village in the Negev, is mentioned as one of the places where David sent spoils to his friends, the elders of Judah (1 Samuel 30:26–27). Another Bethel, a city of foremost importance in the Bible, was located about 11 miles north of Jerusalem near Ai. A major trading center, Bethel stood at a crossroads, with its north-south road passing through the central hill country from Hebron in the south to Shechem in the north, and its main east-west route leading from Jericho to the Mediterranean Sea. Only Jerusalem is mentioned more frequently than Bethel in the Old Testament.

The Hebrew name Bethel means “house of God” and refers to both the city and the site of a major sanctuary that was established there for the northern kingdom of Israel. Bethel sat at the boundary between the tribes of Ephraim and Benjamin and eventually delineated the border between the northern kingdom of Israel and the southern kingdom of Judah. Although Bethel was in the dry hill country, several natural springs supplied water in abundance for its residents.

Bethel is first mentioned in the Bible in connection with Abram, who built an altar to God there: “From there [Abram] went on toward the hills east of Bethel and pitched his tent, with Bethel on the west and Ai on the east. There he built an altar to the LORD and called on the name of the LORD” (Genesis 12:8). After visiting Egypt, Abraham returned to Bethel and offered a sacrifice to God (Genesis 13:3–4).

Originally named Luz (Genesis 28:19; Judges 1:23), the city was renamed Bethel by Jacob after the patriarch experienced a remarkable dream there. While traveling from Beersheba to Haran to escape his brother Esau, Jacob stopped for the night in Luz. As he slept, he dreamed of a stairway or ladder that stretched up from earth to heaven. The angels of God were climbing up and down the ladder as God stood at the top (Genesis 28:10–13). The Lord spoke and revealed Himself to Jacob as the God of his fathers. When Jacob awoke, he declared, “How awesome is this place! This is none other than the house of God; this is the gate of heaven” (Genesis 28:17). Then Jacob set up a sacred pillar, named the place Bethel (verses 18–19), and consecrated the site as a place to worship God (verse 21).

Many years later, Jacob returned to Bethel, built an altar to God there, and called the place El-Bethel, which means “God of Bethel.” Bethel remained one of the main worship centers of Israel. The ark of the covenant was kept at Bethel for a time, and the people often went there to seek God during times of trouble (Judges 20:18–28). The Bible says Deborah, Rebekah’s nurse, was buried under an oak tree near Bethel (Genesis 35:8), and the better-known Deborah, judge of Israel, held court at a site between Ramah and Bethel (Judges 4:5). During the time of the divided kingdoms, King Jeroboam of Israel established two temples for the northern kingdom, one at Bethel and the other at Dan. In these temples, he set up golden calves (1 Kings 12:26–33). God often sent prophets to preach at Bethel (1 Kings 13:1–10). Many of these prophets pronounced judgment and condemnation on Bethel as a center of idolatry (Amos 3:14; 5:5–6; Hosea 10:15).

On Elijah’s last day of ministry on earth, he and Elisha encountered a company of prophets at Bethel. These prophets confirmed Elijah’s soon departure: “Elijah said to Elisha, ‘Stay here; the LORD has sent me to Bethel.’ But Elisha said, ‘As surely as the LORD lives and as you live, I will not leave you.’ So they went down to Bethel. The company of the prophets at Bethel came out to Elisha and asked, ‘Do you know that the LORD is going to take your master from you today?’ ‘Yes, I know,’ Elisha replied, ‘so be quiet’” (2 Kings 2:2–3). Elisha refused to leave Elijah. He was fiercely committed to assuming the older prophet’s mantle and did not want to miss out on the opportunity.

After the northern kingdom of Israel fell to the Assyrians, Bethel remained a home for priests (2 Kings 17:28–41). In the seventh century BC, the high places of Bethel were destroyed by King Josiah of Judah as part of his religious reforms (2 Kings 23:4, 13–19). Eventually, by the time of Ezra, the city of Bethel had been burned down and reduced to a small village (Ezra 2:28). Bethel is not referred to in the New Testament.

بیتیل نام کے دو قصبے بائبل میں ظاہر ہوتے ہیں۔ نیگیو کے ایک گاؤں، کم اہمیت کے حامل بیت ایل کا ذکر ان جگہوں میں سے ایک کے طور پر کیا گیا ہے جہاں ڈیوڈ نے اپنے دوستوں، یہوداہ کے بزرگوں کو لوٹ کا سامان بھیجا تھا (1 سموئیل 30:26-27)۔ ایک اور بیت ایل، جو بائبل میں سب سے اہم شہر ہے، عی کے قریب یروشلم کے شمال میں تقریباً 11 میل کے فاصلے پر واقع تھا۔ ایک بڑا تجارتی مرکز، بیتھل ایک چوراہے پر کھڑا تھا، اس کی شمال جنوب سڑک جنوب میں ہیبرون سے شمال میں شیکم تک مرکزی پہاڑی ملک سے گزرتی ہے، اور اس کا مرکزی مشرق-مغربی راستہ جیریکو سے بحیرہ روم کی طرف جاتا ہے۔ پرانے عہد نامے میں بیتیل کے مقابلے میں صرف یروشلم کا ذکر زیادہ کثرت سے ہوا ہے۔

عبرانی نام بیتھل کا مطلب ہے “خدا کا گھر” اور اس سے مراد شہر اور ایک بڑے مقدس مقام کی جگہ ہے جو وہاں اسرائیل کی شمالی سلطنت کے لیے قائم کیا گیا تھا۔ بیت ایل افرائیم اور بنیامین کے قبیلوں کے درمیان سرحد پر بیٹھا اور آخرکار اسرائیل کی شمالی ریاست اور جنوبی ریاست یہوداہ کے درمیان سرحد کی وضاحت کی۔ اگرچہ بیتھل خشک پہاڑی ملک میں تھا، لیکن کئی قدرتی چشمے اس کے باشندوں کے لیے وافر مقدار میں پانی فراہم کرتے تھے۔

بائبل میں سب سے پہلے بیت ایل کا تذکرہ ابرام کے سلسلے میں ہوا ہے، جس نے وہاں خدا کے لیے ایک قربان گاہ بنائی: ”وہاں سے [ابرام] بیت ایل کے مشرق کی پہاڑیوں کی طرف گیا اور اپنا خیمہ لگایا، جس کے مغرب میں بیت ایل اور مشرق میں عی تھا۔ وہاں اس نے خداوند کے لئے ایک قربان گاہ بنائی اور خداوند کا نام پکارا” (پیدائش 12:8)۔ مصر کا دورہ کرنے کے بعد، ابراہیم بیت ایل واپس آیا اور خدا کے لیے قربانی پیش کی (پیدائش 13:3-4)۔

اصل میں لوز کا نام دیا گیا (پیدائش 28:19؛ ججز 1:23)، اس شہر کا نام جیکب نے بیت ایل رکھ دیا جب وہاں پر بزرگ نے ایک شاندار خواب دیکھا۔ اپنے بھائی عیسو سے بچنے کے لیے بیر سبع سے ہاران کی طرف سفر کرتے ہوئے، یعقوب رات کے لیے لُز میں رک گیا۔ جب وہ سوتا تھا، اس نے ایک سیڑھی یا سیڑھی کا خواب دیکھا جو زمین سے آسمان تک پھیلی ہوئی تھی۔ خُدا کے فرشتے سیڑھی سے اوپر اور نیچے چڑھ رہے تھے کیونکہ خُدا سب سے اوپر کھڑا تھا (پیدائش 28:10-13)۔ خُداوند نے بات کی اور اپنے آپ کو یعقوب پر اپنے باپ دادا کے خُدا کے طور پر ظاہر کیا۔ جب یعقوب بیدار ہوا تو اُس نے اعلان کیا، ”یہ جگہ کتنی شاندار ہے! یہ خدا کے گھر کے سوا کوئی نہیں ہے۔ یہ آسمان کا دروازہ ہے‘‘ (پیدائش 28:17)۔ پھر جیکب نے ایک مقدس ستون قائم کیا، اس جگہ کا نام بیت ایل رکھا (آیات 18-19)، اور اس جگہ کو خدا کی عبادت کے لیے مخصوص کیا (آیت 21)۔

کئی سال بعد، یعقوب بیت ایل واپس آیا، وہاں خدا کے لیے ایک قربان گاہ بنائی، اور اس جگہ کو ایل-بیتھل کہا، جس کا مطلب ہے “بیت ایل کا خدا۔” بیتیل اسرائیل کے اہم عبادت گاہوں میں سے ایک رہا۔ عہد کا صندوق ایک وقت کے لیے بیت ایل میں رکھا گیا تھا، اور لوگ اکثر مصیبت کے وقت خدا کو ڈھونڈنے کے لیے وہاں جاتے تھے (ججز 20:18-28)۔ بائبل کہتی ہے کہ ربیقہ کی نرس ڈیبورا کو بیت ایل کے قریب ایک بلوط کے درخت کے نیچے دفن کیا گیا تھا (پیدائش 35:8) اور اسرائیل کی مشہور جج ڈیبورا نے رامہ اور بیت ایل کے درمیان ایک جگہ پر عدالت منعقد کی تھی (ججز 4:5)۔ منقسم ریاستوں کے دوران، اسرائیل کے بادشاہ یروبعام نے شمالی سلطنت کے لیے دو مندر قائم کیے، ایک بیت ایل میں اور دوسرا دان میں۔ ان مندروں میں، اس نے سونے کے بچھڑے بنائے (1 کنگز 12:26-33)۔ خدا نے اکثر نبیوں کو بیت ایل میں منادی کرنے کے لیے بھیجا (1 کنگز 13:1-10)۔ ان میں سے بہت سے نبیوں نے بیت ایل پر بت پرستی کے مرکز کے طور پر فیصلہ اور مذمت کا اعلان کیا (عاموس 3:14؛ 5:5-6؛ ہوزیا 10:15)۔

زمین پر ایلیاہ کی خدمت کے آخری دن، اس کا اور الیشع کا بیت ایل میں نبیوں کی ایک جماعت سے سامنا ہوا۔ ان نبیوں نے ایلیاہ کے جلد ہی چلے جانے کی تصدیق کی: “ایلیاہ نے الیشع سے کہا، ‘یہاں ٹھہرو۔ خداوند نے مجھے بیت ایل میں بھیجا ہے۔” لیکن الیشع نے کہا، “خداوند کی حیات اور تیری حیات کی قسم، میں تمہیں نہیں چھوڑوں گا۔” چنانچہ وہ بیت ایل کو گئے۔ بیت ایل میں نبیوں کا گروہ الیشع کے پاس آیا اور پوچھا، ‘کیا تم جانتے ہو کہ آج رب تمہارے آقا کو تم سے چھین لے گا؟’ ‘ہاں، میں جانتا ہوں،’ الیشع نے جواب دیا، ‘چپ رہو'” (2) کنگز 2:2-3)۔ الیشع نے ایلیاہ کو چھوڑنے سے انکار کر دیا۔ وہ بڑی عمر کے نبی کی چادر سنبھالنے کے لیے پرعزم تھا اور اس موقع کو ضائع نہیں کرنا چاہتا تھا۔

اسرائیل کی شمالی سلطنت کے آشوریوں کے قبضے میں آنے کے بعد، بیت ایل پادریوں کا گھر بنا ہوا تھا (2 کنگز 17:28-41)۔ ساتویں صدی قبل مسیح میں، بیت ایل کے اونچے مقامات کو یہوداہ کے بادشاہ یوسیاہ نے اپنی مذہبی اصلاحات کے ایک حصے کے طور پر تباہ کر دیا تھا (2 کنگز 23:4، 13-19)۔ بالآخر، عزرا کے وقت تک، بیت ایل کا شہر جلا کر ایک چھوٹے سے گاؤں میں تبدیل کر دیا گیا تھا (عزرا 2:28)۔ نئے عہد نامے میں بیتیل کا حوالہ نہیں دیا گیا ہے۔

Spread the love