Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What was the Areopagus? اریوپیگس کیا تھا

Northwest of the city of Athens, Greece, is a small hill covered in stone seats. This area was once used as a forum for the rulers of Athens to hold trials, debate, and discuss important matters. This location was called Areopagus, a combination of the Greek words for “god of war” and “stone”: the Areopagus is literally “Ares’ Rock.” The equivalent to Ares in Roman mythology is Mars. By the time of Paul and the early Christian church, this location was under Roman control, so the spot was known as Mars Hill.

The older Greek term, Areopagus was still used in Paul’s day, mostly in reference to the council that met there. When Paul gave his famous address on Mars Hill, one could say this occurred both “at” the Areopagus and “in front of” the Areopagus. For the most part, however, the term Areopagus as used in Acts chapter 17 refers to the group of Athenian leaders and thinkers who met on the hill.

The purpose of the Athenian Areopagus was similar to that of the Jewish Sanhedrin. Both were groups of respected local men charged with investigating spiritual or philosophical ideas. Both groups were composed of distinct sects holding contrary beliefs in certain areas. Both were considered “conservative” in the sense of mostly defending the status quo. Both were used somewhat like a court to settle disputes and judge certain cases. Unlike the Sanhedrin, however, the Athenian Areopagus was primarily interested in defending a Greek concept of “the gods.”

Paul was called to speak to the Areopagus when word of his teaching in Athens began to gain attention. While this council was involved in criminal trials, prosecution does not seem to have been their purpose in speaking with Paul. Rather, Paul was invited to present information that the Athenians saw as “new” (Acts 17:21). Whether the entire council was there or not, Paul’s presence there was the result of interest, not hostility on their part. Paul used this opportunity before the Areopagus to deliver one of the New Testament’s most dynamic moments of evangelism. Speaking of an “Unknown God,” he tied the Athenians’ search for truth to the reality of the gospel.

As one would expect, not all of those in the Areopagus who heard Paul accepted his words. Some, in fact, found his teaching of the resurrection laughable (Acts 17:32). Yet some of those present, including a man named Dionysius, believed what Paul said (Acts 17:34). Just as some of the Jewish Sanhedrin had heard the truth and accepted it (Mark 15:43; John 19:38–39), some of the pagan Areopagus members believed after hearing the Word.

یونان کے شہر ایتھنز کے شمال مغرب میں ایک چھوٹی پہاڑی ہے جو پتھر کی نشستوں سے ڈھکی ہوئی ہے۔ یہ علاقہ کبھی ایتھنز کے حکمرانوں کے لیے مقدمے، مباحثے اور اہم معاملات پر بحث کے لیے ایک فورم کے طور پر استعمال ہوتا تھا۔ اس مقام کو اریوپیگس کہا جاتا تھا، یونانی الفاظ کا مجموعہ “جنگ کے دیوتا” اور “پتھر” کے لیے: اریوپیگس لفظی طور پر “آریس راک” ہے۔ رومن افسانوں میں آریس کے برابر مریخ ہے۔ پال اور ابتدائی عیسائی چرچ کے وقت تک، یہ مقام رومن کے کنٹرول میں تھا، اس لیے اس جگہ کو مارس ہل کے نام سے جانا جاتا تھا۔

پرانی یونانی اصطلاح، اریوپیگس اب بھی پال کے زمانے میں استعمال ہوتی تھی، زیادہ تر اس کونسل کے حوالے سے جو وہاں میٹنگ کرتی تھی۔ جب پال نے مارس ہل پر اپنا مشہور خطاب دیا، تو کوئی کہہ سکتا ہے کہ یہ ایریوپاگس کے “سامنے” اور اریوپیگس دونوں جگہوں پر ہوا ہے۔ تاہم، زیادہ تر حصے کے لیے، اریوپیگس کی اصطلاح جیسا کہ اعمال کے باب 17 میں استعمال کیا گیا ہے، ایتھنیائی رہنماؤں اور مفکرین کے گروہ سے مراد ہے جو پہاڑی پر ملے تھے۔

ایتھنیائی آریوپاگس کا مقصد یہودی سنہڈرین کی طرح تھا۔ دونوں معزز مقامی مردوں کے گروپ تھے جن پر روحانی یا فلسفیانہ نظریات کی تحقیقات کا الزام تھا۔ دونوں گروہ مخصوص علاقوں میں متضاد عقائد رکھنے والے الگ الگ فرقوں پر مشتمل تھے۔ دونوں کو زیادہ تر جمود کا دفاع کرنے کے معنی میں “قدامت پسند” سمجھا جاتا تھا۔ دونوں کو کسی حد تک عدالت کی طرح استعمال کیا جاتا تھا تاکہ تنازعات کو حل کیا جا سکے اور بعض مقدمات کا فیصلہ کیا جا سکے۔ تاہم، سنہڈرین کے برعکس، ایتھینائی آریوپاگس بنیادی طور پر یونانی تصور کے دفاع میں دلچسپی رکھتا تھا “دیوتاؤں”۔

پولس کو اریوپیگس سے بات کرنے کے لیے بلایا گیا تھا جب ایتھنز میں اس کی تعلیم کے الفاظ توجہ حاصل کرنے لگے تھے۔ جب کہ یہ کونسل فوجداری مقدمات میں ملوث تھی، ایسا نہیں لگتا ہے کہ پولس کے ساتھ بات کرنے میں پراسیکیوشن ان کا مقصد تھا۔ بلکہ، پولس کو ایسی معلومات پیش کرنے کے لیے مدعو کیا گیا تھا جسے ایتھنز کے باشندوں نے “نئے” کے طور پر دیکھا تھا (اعمال 17:21)۔ چاہے پوری کونسل وہاں تھی یا نہیں، پولس کی وہاں موجودگی ان کی طرف سے دشمنی کا نہیں بلکہ مفاد کا نتیجہ تھی۔ پولس نے اس موقع کو اریوپیگس کے سامنے نئے عہد نامے کے انجیلی بشارت کے سب سے زیادہ متحرک لمحات میں سے ایک فراہم کرنے کے لیے استعمال کیا۔ ایک “نامعلوم خدا” کے بارے میں بات کرتے ہوئے، اس نے ایتھنز کے باشندوں کی سچائی کی تلاش کو خوشخبری کی حقیقت سے جوڑ دیا۔

جیسا کہ کوئی توقع کرے گا، اریوپیگس میں موجود تمام لوگوں نے جنہوں نے پولس کو سنا تھا اس کے الفاظ قبول نہیں کیے تھے۔ کچھ، حقیقت میں، قیامت کے بارے میں اس کی تعلیم کو مضحکہ خیز پایا (اعمال 17:32)۔ پھر بھی موجود لوگوں میں سے کچھ، بشمول ڈیونیسیس نامی ایک شخص نے، پولس کی بات پر یقین کیا (اعمال 17:34)۔ جس طرح یہودی سنہڈرین میں سے کچھ نے سچائی سنی تھی اور اسے قبول کیا تھا (مرقس 15:43؛ یوحنا 19:38-39)، کچھ کافر اریوپیگس کے ارکان کلام سننے کے بعد ایمان لائے تھے۔

Spread the love