Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

What was the significance of the altar of incense? بخور کی قربان گاہ کی کیا اہمیت تھی

The altar of incense is first mentioned in Exodus chapter 30 as one of the items inside the Holy Place of the tabernacle. The top of the altar was square—one cubit per side—and the whole altar was two cubits high. A cubit was about twenty inches, or just under two feet. The altar of incense was made of acacia wood and overlaid with gold. It had four “horns,” one at each corner, similar to the altar of sacrifice in the courtyard (Exodus 30:2; cf. 27:2). Rings of gold were built into the altar so that it could be carried with acacia wood poles that were slipped through the rings. The altar of incense was placed before the veil that separated the Holy Place from the Holy of Holies. On the other side of the veil was the Ark of the Testimony, where the presence of God was (Exodus 25:22).

Aaron was instructed to burn incense on the altar each morning and at twilight, every day, as a regular offering to the Lord (Exodus 30:7–8). God gave the recipe for making the incense and stipulated that no other incense ever be burned on the altar (verses 34–38). The fire used to burn the incense was always taken from the altar of burnt offering outside the sanctuary (Leviticus 16:12). Never was the altar of incense to be used for a burnt offering, a grain offering, or a drink offering (Exodus 30:9). Once a year, on the Day of Atonement, the high priest was to put blood on the horns of the altar of incense to cleanse it. The altar of incense was called “most holy to the Lord” (verse 10).

Of course, God’s primary desire for His people is that they be holy. Simply going through the rituals required by the Law—including the burning of incense on the altar of incense—was not enough to make the Israelites right with God. The Lord wanted their hearts and lives to be right, not just their formalities. During Isaiah’s time, the people were disobedient to God, yet they still maintained the temple rites, and that’s why God said through the prophet, “Stop bringing meaningless offerings! Your incense is detestable to me” (Isaiah 1:13). More important than burning the proper incense at the proper time with the proper fire with the proper implements was having a proper heart before God.

In Scripture, incense is often associated with prayer. David prayed, “May my prayer be set before you like incense” (Psalm 141:2). In his vision of heaven, John saw that the elders around the throne “were holding golden bowls full of incense, which are the prayers of God’s people” (Revelation 5:8; cf. 8:3). As Zechariah the priest was offering incense in the temple in Luke 1:10, “all the assembled worshipers were praying outside.”

The altar of incense, then, can be seen as a symbol of the prayers of God’s people. Our prayers ascend to God as the smoke of the incense ascended in the sanctuary. As the incense was burned with fire from the altar of burnt offering, our prayers must be kindled with heaven’s grace. The fact that the incense was always burning means that we should always pray (Luke 18:1; 1 Thessalonians 5:17). The altar of incense was holy to the Lord and was atoned for with the blood of the sacrifice; it is the blood of Christ applied to our hearts that makes our prayers acceptable. Our prayers are holy because of Jesus’ sacrifice, and therefore they are pleasing to God.

The altar of incense can also be seen as a picture of the intercession of Christ. Just as the altar of sacrifice in the courtyard was a type of Christ’s death on our behalf, the altar of incense in the Holy Place was a type of Christ’s mediation on our behalf—Christ’s work on earth and in heaven. The altar of incense was situated before the mercy-seat of the Ark—a picture of our Advocate’s standing in the presence of the Father (Hebrews 7:25; 9:24). The incense was to be burning continually on the altar of incense, which shows the perpetual nature of Christ’s mediation. Christ’s intercession on our behalf is a sweet-smelling savor to God.

It is beautiful to know that God considers the prayers of believers to be like a sweet smell of incense. Because of Christ, we can now enter God’s holy presence by faith, with full assurance (Mark 15:38; Hebrews 4:16). We offer our prayers upon the altar, trusting in Jesus, our eternal, perfect, and faithful High Priest (Hebrews 10:19–23).

بخور کی قربان گاہ کا ذکر سب سے پہلے خروج کے باب 30 میں خیمے کے مقدس مقام کے اندر موجود اشیاء میں سے ایک کے طور پر کیا گیا ہے۔ قربان گاہ کی چوٹی مربع تھی – ہر طرف ایک ہاتھ – اور پوری قربان گاہ دو ہاتھ اونچی تھی۔ ایک ہاتھ تقریباً بیس انچ، یا صرف دو فٹ کے نیچے تھا۔ بخور کی قربان گاہ ببول کی لکڑی سے بنی تھی اور اسے سونے سے مڑھایا گیا تھا۔ اس کے چار “سینگ” تھے، ہر ایک کونے میں ایک، صحن میں قربانی کی قربان گاہ کی طرح (خروج 30:2؛ cf. 27:2)۔ قربان گاہ میں سونے کے کڑے بنائے گئے تھے تاکہ اسے ببول کی لکڑی کے کھمبوں کے ساتھ لے جایا جا سکے جو کڑوں میں سے پھسل گئے تھے۔ بخور کی قربان گاہ اس پردے کے سامنے رکھی گئی تھی جس نے مقدس مقام کو مقدس مقام سے الگ کیا تھا۔ پردے کے دوسری طرف گواہی کا صندوق تھا، جہاں خدا کی موجودگی تھی (خروج 25:22)۔

ہارون کو ہر روز صبح اور شام کے وقت قربان گاہ پر بخور جلانے کی ہدایت کی گئی تھی، یہ رب کے لیے ایک باقاعدہ نذرانہ کے طور پر ہے (خروج 30:7-8)۔ خُدا نے بخور بنانے کا نسخہ دیا اور یہ شرط رکھی کہ مذبح پر کوئی اور بخور نہ جلایا جائے (آیات 34-38)۔ بخور جلانے کے لیے استعمال ہونے والی آگ ہمیشہ مقدّس کے باہر سوختنی قربانی کی قربان گاہ سے لی جاتی تھی (احبار 16:12)۔ بخور کی قربان گاہ کو کبھی بھی بھسم ہونے والی قربانی، اناج کی قربانی، یا پینے کی قربانی کے لیے استعمال نہیں کیا گیا تھا (خروج 30:9)۔ سال میں ایک بار، کفارہ کے دن، سردار کاہن کو بخور کی قربان گاہ کے سینگوں پر خون کو صاف کرنے کے لیے لگانا تھا۔ بخور کی قربان گاہ کو “خداوند کے لیے مقدس ترین” کہا جاتا تھا (آیت 10)۔

یقیناً، اپنے لوگوں کے لیے خُدا کی بنیادی خواہش یہ ہے کہ وہ مقدس ہوں۔ صرف شریعت کے ذریعے مطلوبہ رسومات سے گزرنا—بشمول بخور کی قربان گاہ پر بخور جلانا—اسرائیلیوں کو خدا کے ساتھ راستباز بنانے کے لیے کافی نہیں تھا۔ خُداوند چاہتا تھا کہ اُن کے دل اور زندگیاں درست ہوں، نہ کہ صرف اُن کی رسم۔ یسعیاہ کے زمانے میں، لوگ خُدا کے نافرمان تھے، پھر بھی اُنہوں نے ہیکل کی رسومات کو برقرار رکھا، اور اِسی لیے خُدا نے نبی کے ذریعے کہا، ’’بے معنی قربانیاں لانا بند کرو! تیرا بخور میرے لیے مکروہ ہے‘‘ (اشعیا 1:13)۔ مناسب آلات کے ساتھ مناسب آگ کے ساتھ مناسب وقت پر مناسب بخور جلانے سے زیادہ اہم خدا کے سامنے ایک صحیح دل ہونا تھا۔

صحیفہ میں، بخور اکثر دعا کے ساتھ منسلک ہوتا ہے۔ ڈیوڈ نے دعا کی، ’’میری دعا تیرے سامنے بخور کی طرح رکھی جائے‘‘ (زبور 141:2)۔ اپنی آسمانی رویا میں، یوحنا نے دیکھا کہ تخت کے اردگرد بزرگ “بخور سے بھرے ہوئے سونے کے پیالے پکڑے ہوئے ہیں، جو خدا کے لوگوں کی دعائیں ہیں” (مکاشفہ 5:8؛ cf. 8:3)۔ لوقا 1:10 میں جب زکریاہ کاہن ہیکل میں بخور پیش کر رہا تھا، “تمام جمع عبادت گزار باہر دعا کر رہے تھے۔”

تب، بخور کی قربان گاہ کو خدا کے لوگوں کی دعاؤں کی علامت کے طور پر دیکھا جا سکتا ہے۔ ہماری دعائیں خُدا کی طرف اُٹھتی ہیں جیسے بخور کا دھواں مقدِس میں اُٹھتا ہے۔ جیسا کہ بھسم ہونے والی قربانی کی قربان گاہ سے بخور جلایا جاتا تھا، ہماری دعاؤں کو آسمانی فضل سے جلایا جانا چاہیے۔ حقیقت یہ ہے کہ بخور ہمیشہ جلتا تھا اس کا مطلب یہ ہے کہ ہمیں ہمیشہ دعا کرنی چاہیے (لوقا 18:1؛ 1 تھیسلونیکیوں 5:17)۔ بخور کی قربان گاہ خداوند کے لئے مقدس تھی اور قربانی کے خون سے اس کا کفارہ دیا گیا تھا۔ یہ مسیح کا خون ہے جو ہمارے دلوں پر لاگو ہوتا ہے جو ہماری دعاؤں کو قابل قبول بناتا ہے۔ ہماری دعائیں یسوع کی قربانی کی وجہ سے مقدس ہیں، اور اس لیے وہ خُدا کو خوش کرتی ہیں۔

بخور کی قربان گاہ کو مسیح کی شفاعت کی تصویر کے طور پر بھی دیکھا جا سکتا ہے۔ جس طرح صحن میں قربانی کی قربان گاہ ہماری طرف سے مسیح کی موت کی ایک قسم تھی، اسی طرح مقدس جگہ میں بخور کی قربان گاہ ہماری طرف سے مسیح کی ثالثی کی ایک قسم تھی—زمین اور آسمان پر مسیح کا کام۔ بخور کی قربان گاہ صندوق کی رحمت کے سامنے واقع تھی – ہمارے وکیل کے باپ کی موجودگی میں کھڑے ہونے کی تصویر (عبرانیوں 7:25؛ 9:24)۔ بخور کو بخور کی قربان گاہ پر لگاتار جلانا تھا، جو مسیح کی ثالثی کی دائمی نوعیت کو ظاہر کرتا ہے۔ ہماری طرف سے مسیح کی شفاعت خُدا کے لیے ایک میٹھی خوشبو ہے۔

یہ جاننا خوبصورت ہے کہ خدا مومنوں کی دعاؤں کو بخور کی خوشبو کی طرح سمجھتا ہے۔ مسیح کی وجہ سے، اب ہم پورے یقین کے ساتھ، خُدا کی مقدس موجودگی میں داخل ہو سکتے ہیں (مرقس 15:38؛ عبرانیوں 4:16)۔ ہم اپنی دعا قربان گاہ پر ادا کرتے ہیں، یسوع پر بھروسہ کرتے ہوئے، ہمارے ابدی، کامل، اور وفادار سردار کاہن (عبرانیوں 10:19-23)۔

Spread the love