Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

Who was Artaxerxes in the Bible? کون تھا Artaxerxes بائبل میں

Artaxerxes was king of Persia from c. 464 to c. 425 BC. He was a son of King Xerxes (Ahasuerus) and is often referred to as Artaxerxes I Longimanus. Ezra and Nehemiah both traveled from Persia to Jerusalem from the court of Artaxerxes. Although he saw several insurrections over the course of his reign, Artaxerxes’ rule is generally regarded as a peaceful one. Due to his tolerant policy toward the Jews in his realm, Artaxerxes played a key role in the rebuilding of the temple and the wall of Jerusalem.

As God’s judgment for Judah’s idolatry and rebellion, Judah was attacked by the Babylonians in 589 BC. The city of Jerusalem was destroyed. The Jews were held captive for 70 years in Babylon and, after Babylon’s fall, in Persia, but God had promised that His people would be restored to their homeland. So in 539 BC, by God’s leading, Emperor Cyrus the Great of Persia decreed that the Jews be allowed to return to Jerusalem. Many Israelites returned immediately, but, as they had been all but assimilated into the Babylonian and Persian societies, some stayed behind. Cyrus returned the articles Nebuchadnezzar of Babylon had stolen from the temple, and he also decreed that the Israelites be given generous gifts from their Persian houses (Ezra 1:4–11). When the Israelites arrived in Jerusalem, led by Zerubbabel, they immediately began to rebuild the temple and surrounding city (Ezra 3).

While the Israelites worked on the repairs, they faced great opposition from people in the surrounding lands (Ezra 4:1–5). This adversity continued even to King Artaxerxes’ reign (Ezra 4:5–6). At that time, dissenters by the names of Bishlam, Mithredath, and Tabeel wrote a letter to Artaxerxes, leveling accusations against the Jews and claiming that the Jews would no longer pay taxes to the Persian Empire. Concerned, Artaxerxes immediately ordered that the repairs be halted and allowed the dissenters to send their forces to Jerusalem to stop the work (verse 23).

In the seventh year of his reign, Artaxerxes allowed Ezra the priest to take as many Israelites as he wished back to Jerusalem, even providing gold and silver for the people to purchase offerings and whatever else was needed for the temple (Ezra 7:11–20). In addition, he decreed that it was unlawful for anyone to levy any taxes on the Levites, priests, or any others serving in the temple.

The fact that Artaxerxes first obstructed and then aided the rebuilding of the temple has caused some commentators to assume the Artaxerxes mentioned in Ezra 4 was actually a different person from the Artaxerxes mentioned in Ezra 7. According to this theory, the first Artaxerxes was a usurper to the Persian throne and identified in other historical records as Smerdis, who only ruled for eight months. The main problem with this theory is that there is no known historical document that identifies Smerdis with Artaxerxes. A more likely explanation is that Artaxerxes simply had a change of heart toward the Jews, based on evidence of the Jews’ peaceful intentions in Jerusalem.

In the twentieth year of his reign, Artaxerxes noticed that his trusted cupbearer, Nehemiah, was downcast. Servants were to maintain a pleasing countenance in the king’s presence, and so Nehemiah was technically breaking the law by looking sad. But Artaxerxes was merciful and asked Nehemiah to explain why he was troubled (Nehemiah 2:2). Nehemiah may have been born in Persia, but his heart belonged in his homeland, and he was grieved when a report reached him saying that Jerusalem’s walls were still in rubble almost 100 years after Cyrus had allowed the Israelites to return to their land (Nehemiah 1:1–4). After consulting the Lord, Nehemiah spoke to King Artaxerxes and requested leave to go repair the walls. Artaxerxes not only granted Nehemiah’s request, but he also wrote letters to ensure Nehemiah’s safe passage.

Because the Lord had inclined Artaxerxes’ heart toward the Jews, they were able to repair the walls in record time: a total of 52 days (Nehemiah 6:15). God’s people were officially reestablished in the land God had given them so long ago. Artaxerxes’ decree to rebuild Jerusalem fulfilled part of Daniel’s “70 Weeks” prophecy and set the prophetic clock ticking down to the time of the Messiah (Daniel 9:25).

ارتخششتا عیسوی سے فارس کا بادشاہ تھا۔ 464 سے سی۔ 425 قبل مسیح وہ بادشاہ Xerxes (Ahasuerus) کا بیٹا تھا اور اکثر اسے Artaxerxes I Longimanus کہا جاتا ہے۔ عزرا اور نحمیاہ دونوں نے ارتخششتا کے دربار سے فارس سے یروشلم کا سفر کیا۔ اگرچہ اس نے اپنے دور حکومت میں کئی بغاوتیں دیکھی ہیں، لیکن آرٹیکسرکس کی حکمرانی کو عام طور پر پرامن سمجھا جاتا ہے۔ اپنے دائرے میں یہودیوں کے تئیں رواداری کی پالیسی کی وجہ سے، Artaxerxes نے ہیکل اور یروشلم کی دیوار کی تعمیر نو میں کلیدی کردار ادا کیا۔

یہوداہ کی بت پرستی اور بغاوت کے لیے خدا کے فیصلے کے طور پر، یہوداہ پر بابلیوں نے 589 قبل مسیح میں حملہ کیا۔ یروشلم شہر تباہ ہو گیا۔ یہودیوں کو بابل میں 70 سال تک قید رکھا گیا اور بابل کے زوال کے بعد فارس میں، لیکن خدا نے وعدہ کیا تھا کہ اس کے لوگوں کو ان کے وطن میں بحال کیا جائے گا۔ چنانچہ 539 قبل مسیح میں، خدا کی طرف سے، شہنشاہ سائرس اعظم فارس نے حکم دیا کہ یہودیوں کو یروشلم واپس جانے کی اجازت دی جائے۔ بہت سے اسرائیلی فوراً واپس آگئے، لیکن، جیسا کہ وہ سب کے سب بابلی اور فارسی معاشروں میں ضم ہو گئے تھے، کچھ پیچھے رہ گئے۔ سائرس نے وہ سامان واپس کر دیا جو بابل کے نبوکدنضر نے ہیکل سے چرایا تھا، اور اس نے یہ بھی حکم دیا کہ بنی اسرائیل کو ان کے فارسی گھروں سے فراخ دلانہ تحائف دیے جائیں (عزرا 1:4-11)۔ جب بنی اسرائیل زربابل کی قیادت میں یروشلم پہنچے تو انہوں نے فوراً ہیکل اور ارد گرد کے شہر کی تعمیر نو شروع کردی (عزرا 3)۔

جب اسرائیلی مرمت پر کام کر رہے تھے، تو انہیں آس پاس کے علاقوں میں لوگوں کی طرف سے زبردست مخالفت کا سامنا کرنا پڑا (عزرا 4:1-5)۔ یہ مصیبت ارتخششتا بادشاہ کے دور تک بھی جاری رہی (عزرا 4:5-6)۔ اس وقت، بشمل، میتھراتھ اور تبیل کے ناموں سے اختلاف کرنے والوں نے آرٹیکسرکس کو ایک خط لکھا، جس میں یہودیوں کے خلاف الزامات لگائے اور یہ دعویٰ کیا کہ یہودی اب فارس سلطنت کو ٹیکس ادا نہیں کریں گے۔ متعلقہ، Artaxerxes نے فوری طور پر مرمت کو روکنے کا حکم دیا اور اختلاف کرنے والوں کو اجازت دی کہ وہ کام کو روکنے کے لیے اپنی فوجیں یروشلم بھیجیں (آیت 23)۔

اپنی حکومت کے ساتویں سال میں، ارتخششتا نے عزرا کاہن کو اجازت دی کہ وہ زیادہ سے زیادہ اسرائیلیوں کو یروشلم واپس لے جائے، یہاں تک کہ لوگوں کے لیے سونا اور چاندی بھی فراہم کی تاکہ وہ قربانیاں خرید سکیں اور جو کچھ ہیکل کے لیے درکار تھا (عزرا 7:11- 20)۔ اس کے علاوہ، اس نے حکم دیا کہ کسی کے لیے بھی لاویوں، پجاریوں، یا ہیکل میں خدمت کرنے والے کسی دوسرے پر کوئی ٹیکس لگانا غیر قانونی ہے۔

حقیقت یہ ہے کہ ارتخششتا نے پہلے ہیکل کی تعمیر میں رکاوٹ ڈالی اور پھر اس کی مدد کی، کچھ مبصرین نے یہ فرض کیا کہ عزرا 4 میں مذکور ارتخشش دراصل عزرا 7 میں مذکور ارتخشش سے مختلف تھا۔ فارس کے تخت پر اور دیگر تاریخی ریکارڈوں میں اس کی شناخت سمرڈیس کے نام سے ہوئی ہے، جس نے صرف آٹھ مہینے حکومت کی۔ اس نظریہ کے ساتھ بنیادی مسئلہ یہ ہے کہ کوئی معروف تاریخی دستاویز نہیں ہے جو سمرڈیس کو آرٹیکسرکس کے ساتھ شناخت کرتی ہو۔ ایک زیادہ امکانی وضاحت یہ ہے کہ یروشلم میں یہودیوں کے پرامن ارادوں کے ثبوت کی بنیاد پر آرٹیکسرکسیز کا صرف یہودیوں کی طرف دل بدل گیا تھا۔

اپنی حکومت کے بیسویں سال میں، ارتخششتا نے دیکھا کہ اس کا بھروسہ مند ساقی، نحمیاہ، مایوس تھا۔ نوکروں کو بادشاہ کی موجودگی میں خوشنما چہرہ برقرار رکھنا تھا، اور اس لیے نحمیاہ اداس دیکھ کر تکنیکی طور پر قانون کو توڑ رہا تھا۔ لیکن Artaxerxes رحمدل تھا اور اس نے نحمیاہ سے پوچھا کہ وہ کیوں پریشان ہے (نحمیاہ 2:2)۔ نحمیاہ کی پیدائش فارس میں ہو سکتی ہے، لیکن اس کا دل اپنے وطن میں تھا، اور وہ غمگین ہوا جب اسے ایک رپورٹ پہنچی کہ یروشلم کی دیواریں تقریباً 100 سال بعد بھی ملبے میں پڑی ہیں جب سائرس نے بنی اسرائیل کو اپنی سرزمین پر واپس جانے کی اجازت دی تھی (نحمیاہ 1۔ :1–4)۔ رب سے مشورہ کرنے کے بعد، نحمیاہ نے بادشاہ ارتخششتا سے بات کی اور دیواروں کی مرمت کے لیے جانے کی درخواست کی۔ Artaxerxes نے نہ صرف نحمیاہ کی درخواست منظور کی بلکہ اس نے نحمیاہ کے محفوظ راستے کو یقینی بنانے کے لیے خطوط بھی لکھے۔

کیونکہ خُداوند نے ارتخششتا کے دل کو یہودیوں کی طرف مائل کیا تھا، وہ ریکارڈ وقت میں دیواروں کی مرمت کرنے کے قابل تھے: کل 52 دن (نحمیاہ 6:15)۔ خدا کے لوگوں کو سرکاری طور پر اس ملک میں دوبارہ قائم کیا گیا تھا جو خدا نے انہیں بہت پہلے دیا تھا۔ یروشلم کی تعمیر نو کے لیے ارتخشش کے فرمان نے دانیال کی “70 ہفتوں” کی پیشین گوئی کے ایک حصے کو پورا کیا اور مسیحا کے وقت تک ٹک ٹک کرنے والی پیشن گوئی کی گھڑی کو سیٹ کیا (دانیال 9:25)۔

Spread the love