Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

Who was Athanasius? کون تھا Athanasius

Athanasius’ fight against heresy in the fourth century is a wonderful example of contending for “the faith that was once for all entrusted to God’s holy people” (Jude 1:3). Athanasius was born around AD 298 and lived in Alexandria, Egypt, the chief center of learning of the Roman Empire.

In AD 313 Emperor Constantine’s Edict of Milan changed Christianity from a persecuted religion to an officially sanctioned one. A few years later, Arius of Alexandria, a presbyter, began to teach that, since God begat Jesus, then there was a time when the Son did not exist. In other words, Arius said Jesus was a created being—the first thing created—not the eternal Son of God; Jesus was god-like, but He was not God.

As Arius began promulgating his heresy, Athanasius was a newly ordained deacon and secretary to Bishop Alexander of Alexandria. Athanasius had already written two apologetical works, Against the Gentiles and On the Incarnation of the Word. Upon hearing Arius’s false teaching, Athanasius immediately refuted the idea that the Son is not eternal: the “begetting” of the Son, or the “uttering” of the Word, by the Father, said Athanasius, denotes an eternal relationship between the Father and Son, not a temporal event.

Arianism was condemned by most of the bishops of Egypt, the country where Arius lived, and he moved to Nicomedia in Asia Minor. From there Arius promoted his position by writing letters to church bishops throughout the world. Arius seems to have been a likable person with a gift for persuasion, for he attracted many bishops to share his viewpoint. The church was becoming divided on the issue of Christ’s divinity. Emperor Constantine sought to resolve the dispute over Arianism by calling a council of bishops, which met in Nicaea in Bithynia in Asia Minor, in the year 325. Athanasius attended the council with his bishop, and there Athanasius was recognized as a lead spokesman for the view that the Son is fully God and is co-equal and co-eternal with the Father.

At the Council of Nicaea, Athanasius’ view was in the majority. All that was needed was to formulate a creedal statement to express the consensus. Initially, the council sought to formulate from Scripture a statement that would express the full deity and eternal nature of the Son. However, the Arians agreed to all such drafts, interpreting them to fit their own views (Jehovah’s Witnesses and Mormons, the spiritual heirs of Arius, have similar interpretations). Finally, the Greek word homoousious (meaning “of the same substance, nature, or essence”) was introduced, since that was one word that could not be twisted to fit Arianism. Some of the bishops balked at using a term not found in Scripture; however, they eventually saw that the alternative was a statement that both sides might agree to, even though one side’s understanding was completely different from the other’s. The church could ill afford to be unclear on the question of whether the Son is truly God (or, as the Arians said, “a god”). The result was that the council adopted what we now call the Nicene Creed, declaring the Son to be “begotten, not made, being of one substance with the Father.”

Of course, the Arians refused to accept the council’s decision; also, many orthodox bishops had wanted wording less divisive than that of the Nicene Creed—something that the Arians would accept but still sounded doctrinally firm to orthodox ears. All sorts of compromises to and variations of Nicaea were put forward.

In 328 Athanasius succeeded Alexander as bishop of Alexandria. Athanasius refused to participate in negotiations with the Arians, wary of compromise on such an important issue. Once the search for common ground took priority over sound doctrine, Athanasius feared, the truth would be lost. More and more of the other bishops accepted Arianism. Emperor Constantine himself sided with the Arians. But Athanasius continued to vigorously defend the full deity of Christ against the leaders and theologians of his day, refusing to allow Arians into his church. For this, he was regarded as a troublemaker by various emperors, and he was banished several times from his city and his church. At times, it seemed Athanasius was the sole proponent of Christ’s deity, a doctrine that he vehemently defended. Athanasius’ unmoving dedication to biblical truth in the face of severe opposition led to the expression Athanasius contra mundum, or “Athanasius against the world.”

Eventually, Christians who believed in the deity of Christ came to see that the Nicene Creed could not be abandoned without consigning the Logos to the role of high-ranking angel. The careful wording of the Nicene Creed was a proper expression of biblical truth. The Nicene Creed was later confirmed at the Council of Constantinople in 381, a final triumph that Athanasius did not live to see (he died in 373).

Beyond defending the faith, Athanasius also helped identify the canon of Scripture. It was the duty of the bishop of Alexandria to write to the other bishops every year and tell them the correct date for Easter (Alexandria had the best astronomers in that time). Naturally, Athanasius’ annual letters contained other material as well. One Easter letter of Athanasius is well-known for listing the books that ought to be considered part of the canon of Scripture, along with other books suitable for devotional reading. For the New Testament, Athanasius lists the 27 books that are recognized today. For the Old Testament, his list is identical to that used by most Protestants, except that he omits Esther and includes Baruch. His supplementary list of “devotional” books contains Wisdom, Sirach, Tobias, Judith, and Esther.

Athanasius lived in a troubled time in the history of the church, and we owe him a debt of gratitude for his insight, courage, and steadfastness. With his knowledge of the Word, Athanasius was able to identify the wolves in sheep’s clothing that were infiltrating the church, and, through his commitment to biblical truth, he was able to stand firm and ward off their attacks. By the grace of God, Athanasius won.

چوتھی صدی میں بدعت کے خلاف ایتھناسیئس کی لڑائی ’’اس ایمان کے لیے لڑنے کی ایک شاندار مثال ہے جو کبھی خدا کے مقدس لوگوں کے سپرد تھا‘‘ (یہوداہ 1:3)۔ Athanasius 298 عیسوی کے آس پاس پیدا ہوا تھا اور وہ اسکندریہ، مصر میں رہتا تھا، جو رومی سلطنت کے سیکھنے کا مرکزی مرکز تھا۔

AD 313 میں شہنشاہ قسطنطین کے میلان کے فرمان نے عیسائیت کو ایک مظلوم مذہب سے سرکاری طور پر منظور شدہ مذہب میں تبدیل کردیا۔ چند سال بعد، الیگزینڈریا کے ایریس، ایک پریسبیٹر، نے سکھانا شروع کیا کہ، جب سے خدا نے یسوع کو جنم دیا، تب سے ایک وقت ایسا آیا جب بیٹا موجود نہیں تھا۔ دوسرے لفظوں میں، Arius نے کہا کہ یسوع ایک تخلیق شدہ ہستی ہے – پہلی چیز جو تخلیق کی گئی ہے – خدا کا ابدی بیٹا نہیں؛ یسوع خدا جیسا تھا، لیکن وہ خدا نہیں تھا۔

جیسے ہی ایریئس نے اپنی بدعت کا اعلان کرنا شروع کیا، ایتھناسیئس ایک نئے مقرر کردہ ڈیکن اور اسکندریہ کے بشپ الیگزینڈر کا سیکرٹری تھا۔ ایتھناسیئس پہلے ہی دو معذرت خواہانہ کام لکھ چکے ہیں، غیر قوموں کے خلاف اور کلام کے اوتار پر۔ Arius کی جھوٹی تعلیم سن کر، Athanasius نے فوراً اس خیال کی تردید کر دی کہ بیٹا ابدی نہیں ہے: بیٹے کی “جنم”، یا باپ کی طرف سے “کلام” کہنا، Athanasius نے کہا، باپ اور باپ کے درمیان ایک ابدی تعلق کی نشاندہی کرتا ہے۔ بیٹا کوئی وقتی واقعہ نہیں۔

مصر کے بیشتر بشپس نے آریئن ازم کی مذمت کی تھی، وہ ملک جہاں ایریس رہتا تھا، اور وہ ایشیا مائنر میں نیکومیڈیا چلا گیا۔ وہاں سے آریئس نے پوری دنیا کے چرچ کے بشپس کو خطوط لکھ کر اپنے عہدے کو فروغ دیا۔ ایسا لگتا ہے کہ آریئس ایک پسندیدہ شخص تھا جس میں قائل کرنے کا تحفہ تھا، کیونکہ اس نے بہت سے بشپوں کو اپنا نقطہ نظر بیان کرنے کی طرف راغب کیا۔ کلیسیا مسیح کی الوہیت کے مسئلے پر منقسم ہو رہی تھی۔ شہنشاہ کانسٹنٹائن نے 325 میں بشپس کی ایک کونسل کو بلا کر آرین ازم کے تنازعہ کو حل کرنے کی کوشش کی، جس کا اجلاس ایشیا مائنر کے بتھینیا میں نیکیا میں ہوا، اتھاناسیئس نے اپنے بشپ کے ساتھ کونسل میں شرکت کی، اور وہاں اتھاناسیئس کو بشپ کے مرکزی ترجمان کے طور پر تسلیم کیا گیا۔ دیکھیں کہ بیٹا مکمل طور پر خدا ہے اور باپ کے ساتھ برابر اور ہمیشگی ہے۔

Nicaea کی کونسل میں، Athanasius کا نظریہ اکثریت میں تھا۔ صرف اس بات کی ضرورت تھی کہ اتفاق رائے کے اظہار کے لیے ایک اصولی بیان تیار کیا جائے۔ شروع میں، کونسل نے کلام پاک سے ایک بیان تیار کرنے کی کوشش کی جو بیٹے کی مکمل دیوتا اور ابدی فطرت کا اظہار کرے۔ تاہم، آریائی باشندوں نے ایسے تمام مسودوں پر اتفاق کیا، ان کی تشریح ان کے اپنے خیالات کے مطابق کرنے کے لیے کی گئی (یہوواہ کے گواہ اور مورمنز، آریئس کے روحانی وارث، اسی طرح کی تشریحات رکھتے ہیں)۔ آخر میں، یونانی لفظ homoousious (جس کا مطلب ہے “ایک ہی مادہ، فطرت، یا جوہر”) متعارف کرایا گیا، کیونکہ یہ ایک ایسا لفظ تھا جسے Arianism کے موافق نہیں کیا جا سکتا تھا۔ بشپس میں سے کچھ نے ایسی اصطلاح کا استعمال کرنے سے انکار کیا جو کلام پاک میں نہیں پائی جاتی۔ تاہم، انہوں نے آخرکار دیکھا کہ متبادل ایک ایسا بیان تھا جس پر دونوں فریق متفق ہو سکتے ہیں، حالانکہ ایک فریق کی سمجھ دوسرے سے بالکل مختلف تھی۔ چرچ اس سوال پر غیر واضح ہونے کا متحمل ہوسکتا ہے کہ آیا بیٹا واقعی خدا ہے (یا جیسا کہ آرین نے کہا، “ایک خدا”)۔ نتیجہ یہ نکلا کہ کونسل نے اسے اپنایا جسے اب ہم نیکین عقیدہ کہتے ہیں، بیٹے کو “پیدا ہوا، نہیں بنایا گیا، باپ کے ساتھ ایک مادہ ہونے” کا اعلان کیا۔

بلاشبہ، آرین نے کونسل کے فیصلے کو قبول کرنے سے انکار کر دیا۔ اس کے علاوہ، بہت سے آرتھوڈوکس بشپ چاہتے تھے کہ الفاظ کو نیسین عقیدے کے مقابلے میں کم تقسیم کیا جائے- ایسی چیز جسے آرین قبول کریں گے لیکن پھر بھی نظریاتی طور پر آرتھوڈوکس کے کانوں کو مضبوطی سے لگائیں گے۔ Nicaea کے ساتھ تمام قسم کے سمجھوتوں اور مختلف حالتوں کو پیش کیا گیا۔

328 میں ایتھناسیئس سکندر کے بعد اسکندریہ کا بشپ بنا۔ Athanasius نے Arians کے ساتھ مذاکرات میں حصہ لینے سے انکار کر دیا، اس طرح کے ایک اہم مسئلے پر سمجھوتہ کرنے سے ہوشیار۔ ایک بار جب مشترکہ بنیاد کی تلاش نے صوتی نظریے پر ترجیح دی، ایتھناسیئس کو خدشہ تھا کہ سچائی ختم ہو جائے گی۔ زیادہ سے زیادہ دوسرے بشپس نے آرین ازم کو قبول کیا۔ شہنشاہ قسطنطین نے خود آرین کا ساتھ دیا۔ لیکن Athanasius نے اپنے زمانے کے رہنماؤں اور ماہرین الہیات کے خلاف مسیح کے مکمل دیوتا کا بھرپور طریقے سے دفاع جاری رکھا، اور Arians کو اپنے چرچ میں جانے کی اجازت دینے سے انکار کیا۔ اس کے لیے اسے مختلف شہنشاہوں کی طرف سے ایک مصیبت ساز سمجھا جاتا تھا، اور اسے کئی بار اس کے شہر اور اس کے چرچ سے نکال دیا گیا تھا۔ بعض اوقات، ایسا لگتا تھا کہ ایتھانیسیس مسیح کے دیوتا کا واحد حامی تھا، ایک نظریہ جس کا اس نے بھرپور طریقے سے دفاع کیا۔ شدید مخالفت کے باوجود بائبل کی سچائی کے لیے اتھاناسیئس کی غیر متزلزل لگن نے Athanasius contra Mundum، یا “دنیا کے خلاف Athanasius” کا اظہار کیا۔

آخر کار، مسیح کے دیوتا پر یقین رکھنے والے عیسائیوں نے یہ دیکھا کہ لوگو کو اعلیٰ درجے کے فرشتے کے کردار میں شامل کیے بغیر نیکین عقیدہ کو ترک نہیں کیا جا سکتا۔ نیکین عقیدہ کا محتاط الفاظ بائبل کی سچائی کا ایک مناسب اظہار تھا۔ بعد ازاں 381 میں کونسل آف قسطنطنیہ میں نیکین عقیدہ کی تصدیق ہوئی، یہ ایک آخری فتح تھی جسے دیکھنے کے لیے ایتھانیاس زندہ نہیں رہا تھا (اس کی موت 373 میں ہوئی تھی)۔

عقیدے کا دفاع کرنے کے علاوہ، Athanasius نے صحیفے کے اصول کی شناخت میں بھی مدد کی۔ یہ اسکندریہ کے بشپ کا فرض تھا کہ وہ ڈبلیوہر سال دوسرے بشپس کو رسم ادا کریں اور انہیں ایسٹر کی صحیح تاریخ بتائیں (اسکندریہ میں اس وقت کے بہترین فلکیات دان تھے)۔ قدرتی طور پر، ایتھناسیئس کے سالانہ خطوط میں دیگر مواد بھی شامل تھا۔ ایتھناسیئس کا ایسٹر کا ایک خط ان کتابوں کی فہرست کے لیے مشہور ہے جن کو کتاب کے اصول کا حصہ سمجھا جانا چاہیے، اس کے ساتھ دیگر کتابیں عقیدت کے ساتھ پڑھنے کے لیے موزوں ہیں۔ نئے عہد نامے کے لیے، Athanasius ان 27 کتابوں کی فہرست دیتا ہے جو آج تسلیم شدہ ہیں۔ پرانے عہد نامے کے لیے، اس کی فہرست اسی طرح کی ہے جو زیادہ تر پروٹسٹنٹ استعمال کرتے ہیں، سوائے اس کے کہ وہ ایسٹر کو چھوڑ دیتا ہے اور اس میں باروک بھی شامل ہے۔ اس کی “عقیدت مند” کتابوں کی ضمنی فہرست میں حکمت، سراچ، ٹوبیاس، جوڈتھ اور ایستھر شامل ہیں۔

ایتھناسیئس چرچ کی تاریخ میں ایک مشکل وقت میں رہتے تھے، اور ہم اس کی بصیرت، ہمت اور ثابت قدمی کے لیے ان کے شکر گزار ہیں۔ کلام کے بارے میں اپنے علم کے ساتھ، ایتھناسیئس بھیڑوں کے لباس میں ان بھیڑیوں کی شناخت کرنے میں کامیاب ہو گیا جو چرچ میں گھس رہے تھے، اور، بائبل کی سچائی سے اپنی وابستگی کے ذریعے، وہ ثابت قدم رہنے اور ان کے حملوں کو روکنے کے قابل تھا۔ خدا کے فضل سے، Athanasius جیت گیا.

Spread the love