Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

Who was Catherine of Siena? سیانا کی کیتھرین کون تھی

Catherine Benincasa was born in Siena, Italy, on the Day of Annunciation in 1347. Catherine was the youngest or second-youngest of over 20 children (exact numbers vary depending on the source) and survived a twin who died shortly after birth. Her father was a wool dyer and housed extended family in an estate that stands to this day. As a child, Catherine loved spending time alone with God in prayer and teaching other children. When she was six, she had her first purported vision of Christ while walking with her brother to a married sister’s house. At the age of seven, she secretly dedicated her life to God. When she was twelve, in obedience to her mother, she briefly spent time dressing to attract a husband but quickly reverted to a plainer style, cut off her hair, and vowed to never marry. Her punishment was to do the menial tasks around the house, which she accomplished with such joy that her father relented.

Catherine of Siena lived an ascetic life even while surrounded by family. Her room was a small cell where she spent much time praying, fasting, and scourging herself. Eventually, her family allowed her to join the Dominican order as a tertiary—a layperson who resolves to live according to Dominican values in the secular world. This allowed her to take on the discipline of a Dominican while remaining at home. Catherine ate and slept very little and only left home to visit the nearby church. Her alleged visions, both of Christ’s encouragement and demonic attacks, increased. After three years speaking only to her confessor, she claimed to have had a vision of Christ, Mary, and the angels. In the vision, Mary took Catherine’s hand, and Jesus put a ring on her finger in a spiritual marriage ceremony. Jesus then told Catherine that her years of training were over and she was to go into the world and serve others.

Catherine of Siena’s service to the public was remarkable. She started by nursing patients with the vilest diseases. Her dedication and cheerful demeanor attracted a group of monks, priests, artists, and one sister-in-law who joined her in the work. Catherine claimed to be able to read the thoughts of her associates and know their temptations even when separated from her. In her work of helping the sick and visiting prisoners, many miracles were claimed, which eventually brought Catherine to the attention of church leaders who used her negotiating skills to resolve arguments throughout Italy. Arbitrating personal grievances quickly led her into politics. Catherine encouraged Pope Gregory XI to crusade against the Turks, acted as his representative to the rebellious Florentines, and convinced him to return to Rome from Avignon. During the early days of the Great Schism that followed Gregory’s death, Pope Urban VI was so taken with Catherine’s written admonishments that he brought her to Rome to advise him personally. Catherine spent her last years there, working on behalf of the poor and sick and writing letters on behalf of the Pope, culminating with his reconciliation with the Roman Republic.

Catherine of Siena died at the age of 33, most likely due to her extreme asceticism. She left behind The Dialogue of St. Catherine and four hundred letters, many of which were written in a trance. Catherine was canonized as a saint by the Roman Catholic Church in 1461 and was later declared one of the patron saints of Italy. Her feast day is April 30.

Catherine of Siena’s joy in service is certainly commendable, as is her willingness to help those in direst need. However, Catherine’s asceticism, mysticism, and Catholicism are problematic. In one of her many personal visions, she claimed Jesus gave her a “wedding ring” (made either of jewel-encrusted metal or of His foreskin), but only she could see it. Sometime later, she said she received the stigmata—again only she could see the wounds she bore. She also claimed to have drunk Christ’s blood straight from His side. It’s hard to say where the visions came from. Was she hallucinating from starvation (she sometimes survived only on a daily Eucharist) and lack of sleep? Was she the victim of demonic deception? Did she suffer from mental illness? God has never told anyone to fast so much that they died of malnutrition. The Lord has nothing to do with a desire to flagellate oneself. And there is nothing in the Bible that supports the Catholic idea of women “marrying” Jesus in the context of their dedication to Him.

When considering Catherine of Siena or any other inspiring leader, we must always compare his or her teachings to the Bible (1 Thessalonians 5:21). Truth does not come from dream-like conversations with the apostles, beating oneself with a whip, or wearing invisible rings. Truth is the Word of God (John 17:17). It is objective, not subjective. It is found in the Bible, not in personal experience. Discernment in all things is key.

کیتھرین بیننکاسا 1347 میں اعلان کے دن اٹلی کے شہر سیانا میں پیدا ہوئیں۔ کیتھرین 20 سے زیادہ بچوں میں سب سے چھوٹی یا دوسری سب سے چھوٹی تھی (مصدقہ تعداد ماخذ کے لحاظ سے مختلف ہوتی ہے) اور ایک جڑواں بچے جو پیدائش کے فوراً بعد مر گیا تھا۔ اس کے والد ایک اون رنگنے والے تھے اور ایک وسیع و عریض خاندان کو ایک ایسی اسٹیٹ میں رکھا تھا جو آج تک قائم ہے۔ بچپن میں، کیتھرین کو خدا کے ساتھ اکیلے وقت گزارنا اور دوسرے بچوں کو پڑھانا پسند تھا۔ جب وہ چھ سال کی تھی، اس نے اپنے بھائی کے ساتھ ایک شادی شدہ بہن کے گھر جاتے ہوئے مسیح کے بارے میں اپنا پہلا خواب دیکھا۔ سات سال کی عمر میں، اس نے خفیہ طور پر اپنی زندگی خدا کے لیے وقف کر دی۔ جب وہ بارہ سال کی تھی، اپنی ماں کی فرمانبرداری میں، اس نے شوہر کو راغب کرنے کے لیے لباس پہننے میں مختصر وقت گزارا لیکن جلدی سے سادہ انداز میں واپس آگئی، اپنے بال کاٹ دیے، اور کبھی شادی نہ کرنے کا عہد کیا۔ اس کی سزا گھر کے اردگرد معمولی کاموں کو کرنا تھی، جو اس نے اتنی خوشی سے انجام دیے کہ اس کے والد نے انکار کردیا۔

سیانا کی کیتھرین نے خاندان سے گھرے ہوئے بھی سنیاسی زندگی گزاری۔ اس کا کمرہ ایک چھوٹی سی کوٹھڑی تھی جہاں وہ زیادہ وقت نماز، روزہ رکھنے اور خود کو کوڑے کھانے میں گزارتی تھی۔ آخرکار، اس کے خاندان نے اسے ڈومینیکن آرڈر میں ایک ترتیری کے طور پر شامل ہونے کی اجازت دی—ایک عام آدمی جو سیکولر دنیا میں ڈومینیکن اقدار کے مطابق زندگی گزارنے کا عزم کرتا ہے۔ اس نے اسے گھر میں رہتے ہوئے ڈومینیکن کا نظم و ضبط اختیار کرنے کی اجازت دی۔ کیتھرین بہت کم کھاتی اور سوتی تھی اور صرف قریبی چرچ جانے کے لیے گھر سے نکلی تھی۔ اس کے مبینہ نظارے، مسیح کی حوصلہ افزائی اور شیطانی حملوں دونوں میں اضافہ ہوا۔ تین سال تک صرف اپنے اعتراف کرنے والے سے بات کرنے کے بعد، اس نے دعویٰ کیا کہ اس نے مسیح، مریم اور فرشتوں کا خواب دیکھا ہے۔ رویا میں، مریم نے کیتھرین کا ہاتھ پکڑا، اور یسوع نے روحانی شادی کی تقریب میں اپنی انگلی میں انگوٹھی لگائی۔ یسوع نے پھر کیتھرین کو بتایا کہ اس کی تربیت کے کئی سال ختم ہو گئے ہیں اور وہ دنیا میں جا کر دوسروں کی خدمت کرنے والی ہے۔

کیتھرین آف سینا کی عوام کی خدمت قابل ذکر تھی۔ اس نے بدترین بیماریوں میں مبتلا مریضوں کی دیکھ بھال شروع کی۔ اس کی لگن اور خوش اخلاقی نے راہبوں، پادریوں، فنکاروں اور ایک بہنوئی کے ایک گروپ کو اپنی طرف متوجہ کیا جو اس کے کام میں شامل ہوئیں۔ کیتھرین نے دعویٰ کیا کہ وہ اپنے ساتھیوں کے خیالات کو پڑھ سکتی ہے اور ان کے فتنوں کو جان سکتی ہے یہاں تک کہ اس سے الگ ہو کر بھی۔ بیماروں کی مدد کرنے اور قیدیوں کی عیادت کرنے کے اس کے کام میں، بہت سے معجزات کا دعویٰ کیا گیا، جس نے آخر کار کیتھرین کو چرچ کے رہنماؤں کی توجہ دلائی جنہوں نے پورے اٹلی میں دلائل کو حل کرنے کے لیے اپنی گفت و شنید کی مہارت کا استعمال کیا۔ ذاتی رنجشوں کی ثالثی نے اسے سیاست میں تیزی سے آگے بڑھایا۔ کیتھرین نے پوپ گریگوری XI کو ترکوں کے خلاف صلیبی جنگ کی ترغیب دی، باغی فلورنٹینز کے لیے اس کے نمائندے کے طور پر کام کیا، اور اسے ایوگنن سے روم واپس آنے پر آمادہ کیا۔ گریگوری کی موت کے بعد عظیم فرقہ واریت کے ابتدائی دنوں کے دوران، پوپ اربن ششم کو کیتھرین کی تحریری نصیحتوں سے اتنا متاثر کیا گیا کہ وہ اسے ذاتی طور پر مشورہ دینے کے لیے روم لے آئے۔ کیتھرین نے اپنے آخری سال وہاں گزارے، غریبوں اور بیماروں کی طرف سے کام کرتے ہوئے اور پوپ کی جانب سے خطوط لکھتے ہوئے، رومن ریپبلک کے ساتھ اس کی مفاہمت کا خاتمہ ہوا۔

سیانا کی کیتھرین کا انتقال 33 سال کی عمر میں ہوا، غالباً اس کی انتہائی سنجیدگی کی وجہ سے۔ اس نے اپنے پیچھے دی ڈائیلاگ آف سینٹ کیتھرین اور چار سو خطوط چھوڑے، جن میں سے کئی ایک ٹرانس میں لکھے گئے تھے۔ کیتھرین کو 1461 میں رومن کیتھولک چرچ نے سنت کے طور پر تسلیم کیا تھا اور بعد میں اسے اٹلی کے سرپرست سنتوں میں سے ایک قرار دیا گیا تھا۔ اس کی عید کا دن 30 اپریل ہے۔

خدمت میں کیتھرین آف سینا کی خوشی یقیناً قابل تعریف ہے، جیسا کہ اس کی شدید ضرورت مندوں کی مدد کرنے کی خواہش ہے۔ تاہم، کیتھرین کی سنیاسی، تصوف، اور کیتھولک ازم مسائل کا شکار ہیں۔ اپنے بہت سے ذاتی نظاروں میں سے ایک میں، اس نے دعویٰ کیا کہ یسوع نے اسے ایک “شادی کی انگوٹھی” دی تھی (جو کہ زیور سے جڑی ہوئی دھات سے بنی تھی یا اس کی چمڑی کی)، لیکن صرف وہی اسے دیکھ سکتی تھی۔ کچھ دیر بعد، اس نے کہا کہ اسے بدنما داغ ملا ہے — دوبارہ صرف وہ اپنے زخموں کو دیکھ سکتی ہے۔ اس نے یہ بھی دعویٰ کیا کہ مسیح کا خون سیدھے اس کی طرف سے پیا ہے۔ یہ کہنا مشکل ہے کہ خواب کہاں سے آئے۔ کیا وہ فاقہ کشی (وہ کبھی کبھی صرف روزانہ یوکرسٹ پر زندہ رہتی تھی) اور نیند کی کمی سے دھوکہ کھا رہی تھی؟ کیا وہ شیطانی فریب کا شکار تھی؟ کیا وہ ذہنی بیماری میں مبتلا تھی؟ خدا نے کبھی کسی کو اتنا روزہ رکھنے کو نہیں کہا کہ وہ غذائی قلت سے مر گئے۔ خُداوند کا اپنے آپ کو جھنجھوڑنے کی خواہش سے کوئی لینا دینا نہیں ہے۔ اور بائبل میں ایسی کوئی چیز نہیں ہے جو کیتھولک خیال کی تائید کرتی ہو کہ عورتوں کی یسوع کے لیے اپنی لگن کے تناظر میں “شادی” کرنا۔

سیانا کی کیتھرین یا کسی دوسرے متاثر کن رہنما پر غور کرتے وقت، ہمیں ہمیشہ اس کی تعلیمات کا بائبل سے موازنہ کرنا چاہیے (1 تھیسالونیکیوں 5:21)۔ سچائی رسولوں کے ساتھ خواب جیسی گفتگو، اپنے آپ کو کوڑے سے مارنے، یا پوشیدہ انگوٹھی پہننے سے نہیں آتی۔ سچائی خدا کا کلام ہے (یوحنا 17:17)۔ یہ معروضی ہے، موضوعی نہیں۔ یہ بائبل میں پایا جاتا ہے، ذاتی تجربے میں نہیں۔ ہر چیز میں سمجھداری کلید ہے۔

Spread the love