Biblical Questions Answers

you can ask questions and receive answers from other members of the community.

Why does the Preacher conclude, “All is vanity” (Ecclesiastes 12:8)? مبلغ کیوں نتیجہ اخذ کرتا ہے، ”سب باطل ہے” (واعظ 12:8)

In Ecclesiastes 1:2 and again in 12:8, we find this curious observation: “Vanity of vanities, says the Preacher; all is vanity” (ESV). Today, when we hear the word vanity, we think of pride, conceit, and an exaggerated opinion of and attention to oneself. But here in the book of Ecclesiastes, the word vanity is correctly understood as “meaningless,” as rendered by the New International Version: “‘Meaningless! Meaningless!’ says the Teacher. ‘Utterly meaningless! Everything is meaningless.’”

Vanity is a key word in the book of Ecclesiastes, appearing 34 times. The original Hebrew word means “breeze,” “breath,” or “vapor” and speaks of the fleeting nature of things. It is translated as “meaningless,” “futility,” and “pointless” in various Bible versions. How did this biblical preacher’s determined search to make sense of life lead him to conclude that there is no meaning or purpose to human existence?

The author of the book of Ecclesiastes, who refers to himself as the “Preacher” (KJV, ESV) or “Teacher” (NIV, HCSB), is King David’s son Solomon. To understand Solomon’s ruling that “all is vanity,” we must study the phrase within its written context.

Ecclesiastes is unique from any other book in the Bible. Written by Solomon in the later years of his life, its central theme is the pointlessness of human activity and human goals apart from God. During this season of his life, Solomon attempted to understand life using human reason and intellect. His exploration stemmed from a perspective of worldly wisdom based on available information from the physical realm.

Solomon may have been out of fellowship with God when he wrote Ecclesiastes or thinking back on such a time. Like many worldly philosophers, separated from God and His divine revelation, Solomon concluded that nothing in life has significance. The human experience has no purpose. Solomon’s search proved futile based on one pivotal detail—his pursuit was limited to the finite span of life humans experience here on earth. Apart from God, His revelation of Himself, and His purposes, our lives are indeed vacant and void of meaning. Anything that lacks eternal value has no real value at all.

Ecclesiastes speaks to those times when life seems empty or doesn’t make sense. Our human experiences are often bewildering and confusing. Wicked people succeed while the righteous suffer, and horrible injustices are all around (Ecclesiastes 3:16; 4:1–5). Ultimately, life and all of our human endeavors are pointless in themselves. Like Solomon, if we look for meaning and purpose apart from God, our quest will end in frustration.

Only through a relationship with God in Jesus Christ do we discover our true purpose and destiny. God exists outside these momentary years of mortal life on earth, and in Him our future extends far beyond this finite world: “For this is how God loved the world: He gave his one and only Son, so that everyone who believes in him will not perish but have eternal life” (John 3:16, NLT).

We are made in the image and likeness of God to be His representatives on the earth (Genesis 1:26). In Him, we discover who we are and what we made for: “For we are God’s masterpiece. He has created us anew in Christ Jesus, so we can do the good things he planned for us long ago” (Ephesians 2:10, NLT). In the eyes of God, every human life has tremendous value and significance. We are His most precious possessions and the center of His attention (Deuteronomy 32:10; Zechariah 2:8; Psalm 17:8). When God is present in our lives, He becomes our source and our treasure—the meaning and purpose of our lives. When we “think about the things of heaven, not the things of earth,” we discover “real life” that “is hidden with Christ in God” (Colossians 3:2–3, NLT).

Just as many humans do, Solomon sought meaning in life outside of God’s will and apart from His presence. His search ended in vanity, or emptiness. But in Jesus Christ, who is “the way and the truth and the life” (John 14:6), the believer’s search culminates in everything: “Seek the Kingdom of God above all else, and live righteously, and he will give you everything you need” (Matthew 6:33, NLT). In the Lord, our work has meaning: “So, my dear brothers and sisters, be strong and immovable. Always work enthusiastically for the Lord, for you know that nothing you do for the Lord is ever useless” (1 Corinthians 15:58, NLT).

Solomon closed Ecclesiastes in the same place he started. “All is vanity” bookends his journey, underscoring the emptiness and futility of life without God. When we focus only on this earthly life—“everything going on under the sun”—it does seem pointless, “like chasing the wind” (Ecclesiastes 1:14, NLT). But when we know God through a relationship with Jesus Christ, we receive abundant life in His kingdom and a heavenly treasure worth far more than all the world’s silver and gold (Acts 3:6; Matthew 6:19–21; 1 John 5:11–13).

واعظ 1:2 میں اور دوبارہ 12:8 میں، ہم یہ دلچسپ مشاہدہ پاتے ہیں: ”مبلغ کا کہنا ہے کہ باطل کی باطل؛ سب باطل ہے” (ESV)۔ آج، جب ہم باطل کا لفظ سنتے ہیں، تو ہم فخر، تکبر، اور اپنے بارے میں مبالغہ آمیز رائے اور توجہ کے بارے میں سوچتے ہیں۔ لیکن یہاں کلیسیا کی کتاب میں، لفظ باطل کو صحیح طور پر “بے معنی” کے طور پر سمجھا گیا ہے جیسا کہ نیو انٹرنیشنل ورژن میں ترجمہ کیا گیا ہے: “‘بے معنی! بے معنی!‘‘ استاد کہتا ہے۔ ’’بالکل بے معنی! سب کچھ بے معنی ہے۔‘‘

واعظ کی کتاب میں باطل ایک کلیدی لفظ ہے، جو 34 مرتبہ ظاہر ہوا ہے۔ اصل عبرانی لفظ کا مطلب ہے “ہوا،” “سانس،” یا “بخار” اور چیزوں کی عارضی نوعیت کی بات کرتا ہے۔ بائبل کے مختلف نسخوں میں اس کا ترجمہ “بے معنی”، “بے فائدہ” اور “بے معنی” کے طور پر کیا گیا ہے۔ بائبل کے اس مبلغ کی زندگی کا احساس دلانے کی پرعزم تلاش نے اسے اس نتیجے پر کیسے پہنچایا کہ انسانی وجود کا کوئی مطلب یا مقصد نہیں ہے؟

Ecclesiastes کی کتاب کا مصنف، جو خود کو “مبلغ” (KJV, ESV) یا “استاد” (NIV, HCSB) کہتا ہے، بادشاہ ڈیوڈ کا بیٹا سلیمان ہے۔ سلیمان کے اس حکم کو سمجھنے کے لیے کہ “سب باطل ہے”، ہمیں اس جملے کا اس کے تحریری سیاق و سباق میں مطالعہ کرنا چاہیے۔

Ecclesiastes بائبل کی کسی بھی دوسری کتاب سے منفرد ہے۔ سلیمان نے اپنی زندگی کے آخری سالوں میں لکھا، اس کا مرکزی موضوع خدا کے علاوہ انسانی سرگرمیوں اور انسانی مقاصد کی بے مقصدیت ہے۔ اپنی زندگی کے اس موسم میں، سلیمان نے انسانی عقل اور عقل کا استعمال کرتے ہوئے زندگی کو سمجھنے کی کوشش کی۔ اس کی کھوج کا آغاز دنیاوی حکمت کے نقطہ نظر سے ہوا جو جسمانی دائرے سے دستیاب معلومات پر مبنی تھا۔

سلیمان شاید خدا کے ساتھ رفاقت سے باہر ہو گیا تھا جب اس نے واعظ لکھا یا ایسے وقت پر واپس سوچا۔ بہت سے دنیاوی فلسفیوں کی طرح، خدا اور اس کے الہی وحی سے الگ، سلیمان نے یہ نتیجہ اخذ کیا کہ زندگی میں کسی چیز کی اہمیت نہیں ہے۔ انسانی تجربے کا کوئی مقصد نہیں ہے۔ سلیمان کی تلاش ایک اہم تفصیل کی بنیاد پر بے سود ثابت ہوئی—اس کی تلاش زمین پر انسانوں کی زندگی کے محدود عرصے تک محدود تھی۔ خُدا، اُس کے نزول اور اُس کے مقاصد کے علاوہ، ہماری زندگیاں حقیقتاً خالی اور بے معنی ہیں۔ کوئی بھی چیز جس میں ابدی قدر نہیں ہے اس کی کوئی حقیقی قدر نہیں ہے۔

واعظ ان وقتوں سے بات کرتا ہے جب زندگی خالی لگتی ہے یا کوئی معنی نہیں رکھتی۔ ہمارے انسانی تجربات اکثر حیران کن اور مبہم ہوتے ہیں۔ شریر لوگ کامیاب ہوتے ہیں جب کہ نیک لوگ دکھ اٹھاتے ہیں، اور ہر طرف خوفناک ناانصافی ہوتی ہے (واعظ 3:16؛ 4:1-5)۔ بالآخر، زندگی اور ہماری تمام انسانی کوششیں اپنے آپ میں بے معنی ہیں۔ سلیمان کی طرح، اگر ہم خدا کے علاوہ معنی اور مقصد تلاش کریں گے، تو ہماری تلاش مایوسی پر ختم ہو جائے گی۔

صرف یسوع مسیح میں خُدا کے ساتھ تعلق کے ذریعے ہی ہم اپنے حقیقی مقصد اور تقدیر کو دریافت کرتے ہیں۔ خدا زمین پر فانی زندگی کے ان لمحاتی سالوں سے باہر موجود ہے، اور اس میں ہمارا مستقبل اس محدود دنیا سے بہت آگے تک پھیلا ہوا ہے: “کیونکہ خدا نے دنیا سے اس طرح محبت کی: اس نے اپنا اکلوتا بیٹا دیا، تاکہ ہر وہ شخص جو اس پر ایمان لائے۔ ہلاک نہ ہوں بلکہ ہمیشہ کی زندگی پائیں” (جان 3:16، این ایل ٹی)۔

ہم زمین پر خدا کے نمائندے ہونے کے لیے اس کی شبیہ اور مشابہت پر بنائے گئے ہیں (پیدائش 1:26)۔ اُس میں، ہم دریافت کرتے ہیں کہ ہم کون ہیں اور ہم نے کس کے لیے بنایا ہے: ’’کیونکہ ہم خُدا کا شاہکار ہیں۔ اُس نے ہمیں مسیح یسوع میں نئے سرے سے پیدا کیا ہے، تاکہ ہم وہ اچھی چیزیں کر سکیں جو اُس نے بہت پہلے ہمارے لیے منصوبہ بندی کی تھیں۔‘‘ (افسیوں 2:10، NLT)۔ خدا کی نظر میں ہر انسان کی زندگی بہت زیادہ اہمیت اور اہمیت رکھتی ہے۔ ہم اس کی سب سے قیمتی چیزیں ہیں اور اس کی توجہ کا مرکز ہیں (استثنا 32:10؛ زکریا 2:8؛ زبور 17:8)۔ جب خدا ہماری زندگیوں میں موجود ہوتا ہے، تو وہ ہمارا ذریعہ اور ہمارا خزانہ بن جاتا ہے — ہماری زندگی کا معنی اور مقصد۔ جب ہم “آسمان کی چیزوں کے بارے میں سوچتے ہیں، زمین کی چیزوں کے بارے میں نہیں،” ہم “حقیقی زندگی” کو دریافت کرتے ہیں جو “خدا میں مسیح کے ساتھ چھپی ہوئی ہے” (کلوسیوں 3:2-3، این ایل ٹی)۔

جیسا کہ بہت سے انسان کرتے ہیں، سلیمان نے خدا کی مرضی سے باہر اور اس کی موجودگی کے علاوہ زندگی میں معنی تلاش کیا۔ اس کی تلاش باطل یا خالی پن میں ختم ہوئی۔ لیکن یسوع مسیح میں، جو “راستہ اور سچائی اور زندگی” ہے (یوحنا 14:6)، مومن کی تلاش ہر چیز پر ختم ہوتی ہے: “خدا کی بادشاہی کو سب سے بڑھ کر تلاش کرو، اور راستبازی سے زندگی گزارو، اور وہ تمہیں دے گا۔ آپ کو ہر چیز کی ضرورت ہے” (متی 6:33، این ایل ٹی)۔ خُداوند میں، ہمارے کام کا مطلب ہے: “پس، میرے پیارے بھائیو اور بہنو، مضبوط اور غیر مستحکم بنو۔ ہمیشہ خُداوند کے لیے جوش و خروش سے کام کریں، کیونکہ آپ جانتے ہیں کہ جو کچھ بھی آپ خُداوند کے لیے کرتے ہیں وہ کبھی بیکار نہیں ہوتا‘‘ (1 کرنتھیوں 15:58، این ایل ٹی)۔

سلیمان نے واعظ کو اسی جگہ بند کیا جہاں اس نے شروع کیا تھا۔ “سب باطل ہے” خدا کے بغیر زندگی کی خالی پن اور فضولیت پر روشنی ڈالتے ہوئے، اپنے سفر کو بُک کرتا ہے۔ جب ہم صرف اس زمینی زندگی پر توجہ مرکوز کرتے ہیں – “ہر چیز جو سورج کے نیچے چل رہی ہے” – یہ بے معنی لگتا ہے، “ہوا کا پیچھا کرنے کی طرح” (واعظ 1:14، این ایل ٹی)۔ لیکن جب ہم یسوع مسیح کے ساتھ تعلق کے ذریعے خُدا کو جانتے ہیں، تو ہمیں اُس کی بادشاہی میں فراوانی کی زندگی اور تمام دنیا کے سونے چاندی سے کہیں زیادہ قیمتی آسمانی خزانہ ملتا ہے (اعمال 3:6؛ متی 6:19-21؛ 1 یوحنا 5: 11-13)۔

Spread the love